Andrew Santino sur Dave Chappelle Controversy, Trump et'Cheeseburger'


À mi-chemin de son nouveau spécial Netflix, « Cheeseburger », Andrew Santino brise le quatrième mur. « Vous devez reconnaître que vous en faites autant partie que nous », dit-il au public. « Tu es aussi responsable. » Puis, dans la blague finale de la spéciale, intelligemment construite, Santino le prouve. C’est une astuce qui rappelle la thèse centrale – et le titre – de l’heure de la comédie. Le public participe activement à l’élaboration de blagues, qu’il le sache ou non. La comédie est un cheeseburger, dit-il, et chacun a des goûts un peu différents selon la façon dont il le construit dans sa tête. Santino, qui joue également dans la série comique dirigée par Lil Dicky « Dave » et le remake de « House Party » récemment sorti, s’est assis avec Variety pour discuter de sa théorie du « Cheeseburger », ainsi que des raisons pour lesquelles il a décidé de se lancer dans des blagues politiques et la controverse Dave Chappelle dans sa nouvelle spéciale.

Quand vous est venue l’idée de faire un quatrième wall break majeur au milieu de la spéciale, où vous introduisez ce concept de cheeseburger ?

Andrew Santino sur Dave Chappelle Controversy, Trump et'Cheeseburger'

L’histoire que j’ai racontée à propos du cheeseburger – d’avoir une pause mentale – a été super puissante dans ma vie. Et je voulais mettre cela là-dedans parce que cela a en quelque sorte trouvé son chemin dans le récit de la spéciale. Aussi ringard et stupide que soit le nom de la spéciale, il y a une réelle profondeur dans ce que j’essaie de dire. Le public fait tout autant partie de la performance comique que le comédien. Vous faites votre propre version de votre cheeseburger. Vous mettez les garnitures que vous aimez. Vous décidez que vous n’aimez pas les cornichons, eh bien, alors vous n’aimez pas cette blague. Et vous aimez la tomate. Alors tu aimes cette blague. Et c’était une sorte de cette métaphore qui est née d’un incident réel qui s’est produit. Je traversais une période vraiment difficile dans la vie, avec des morceaux de mauvaises nouvelles. Et j’ai eu une petite dépression émotionnelle. Quelque chose que j’essayais de transmettre, c’est que je voulais juste être quelque chose de simple et amusant. La comédie est complexe, le divertissement est complexe. Nous sommes des gens complexes, parfois nous n’avons pas la possibilité d’être vulnérables et émotifs dans la vraie vie. Ils veulent juste que vous soyez toujours un comédien, et les critiques auxquelles les artistes sont parfois confrontés sont stupides et hypocrites, car les gens dans le monde réel n’ont jamais la lumière sur leurs problèmes. Alors c’était moi qui disais : « Je veux juste être un cheeseburger. Je veux juste que tu m’aimes pendant que tu m’as, et que tu sois juste délicieux et amusant. C’est ça. Je n’ai pas besoin d’une tribune, vis éternellement, construis-moi une statue au milieu d’une place publique… Je veux juste que tu m’aimes maintenant. Le fil narratif tout au long de la spéciale est du genre: «C’est tout pour le plaisir. Rien de tout ça n’est réel. Ce ne sont que des blagues, et qui s’en soucie.

Vous insistez sur l’idée que les membres du public construisent leurs propres « cheeseburgers » en vous regardant jouer, et ils appliquent leur propre sens à chaque blague en fonction d’un certain nombre de facteurs. L’idée que les gens apportent leurs propres interprétations à vos blagues – et peuvent les prendre dans le mauvais sens – vous a-t-elle déjà inquiété ?

Dans le spécial, je parle très franchement de l’idée qu’il y a ce faux récit où les gens se disent : « Les comédiens ne peuvent plus rien dire !  » Ce n’est pas vrai. Tu peux dire ce que tu veux. Il y a des répercussions sur une partie de votre langage, évidemment. Mais je n’ai jamais peur de dire quelque chose parce que c’est une blague. Je suis payé pour plaisanter. Donc si tu vas me donner de l’argent pour me moquer de certains trucs, ne sois pas choqué quand je dis quelque chose qui est décalé ou bizarre. Toute l’idée de ce que nous faisons est de dire des choses insolites, drôles, obscures… Sinon, pourquoi me payez-vous de l’argent ? De plus, je n’ai pas peur du langage car il n’y a pas de haine dans mes blagues. Vraiment, si vous pouvez me sentir, me voir et me connaître, vous pouvez dire que rien de tout cela ne vient d’un mauvais endroit. Tout cela est une plaisanterie. Je ne pense pas avoir jamais vraiment essayé de sortir de ma façon de dire quelque chose juste pour être cruel ou méchant ou super choquant. Le monde est tellement chaotique, effrayant et triste parfois. Nous devons nous rappeler que ces choses sont pour le plaisir.

Le morceau « Je ne peux plus rien dire » semble être la nouvelle chose hacky dans la comédie.

C’est marrant… Je déteste le mot hacky, parce que je pense que le mot « hacky » est hacky. Toute blague peut être piratée. Tout est drôle si vous en avez besoin. Il y a des années, Ellen DeGeneres avait plaisanté sur le fait d’appuyer sur un bouton d’ascenseur après que quelqu’un d’autre l’ait poussé. Vous pourriez dire que c’est une blague bidon, d’autres personnes l’ont fait, bla, bla, bla. Mais elle l’a fait à sa manière et c’était drôle. Les blagues de tout le monde ont été faites un million de fois, il s’agit de la façon dont vous faites un concept original de l’idée. Mais c’est idiot quand les bandes dessinées font ce truc du genre « Je suis un mauvais garçon… Je vais dire quelque chose de mal. » Raconte juste tes blagues.

Vous vous moquez de Trump, Biden et Kamala Harris dans la spéciale. Avez-vous déjà peur de vous aliéner une partie de votre public avec des blagues politiques ? Est-ce une corde raide difficile à marcher et les gens se mettent-ils en colère à ce sujet ?

Tout le monde est un jeu équitable dans le monde politique pour moi. Les gens de Trump sont en colère contre moi pour avoir dit que personne n’a essayé de le tuer pendant les quatre années. C’est une blague – je ne veux pas que quelqu’un se fasse tuer. J’étais juste surpris que personne n’ait essayé ! La réaction de Trump est plus agressive. Les gens en ligne disent : « Quelqu’un devrait vous assassiner !  » Ce qui est fou. Le côté de Trump a tendance à ressembler davantage à « Quelqu’un devrait vous tirer dessus dans la rue  ! « , tandis que le côté de Biden ressemble un peu plus à : « Pourquoi feriez-vous quelque chose comme ça ? Tu es un perdant. » Mais non, je me fiche de l’aliénation. Si vous ne comprenez pas que je plaisante, je n’ai pas besoin de vous en tant que fan.

À une époque où les comédiens sont critiqués pour leur contenu offensant dans leurs émissions spéciales, comment répondriez-vous à ceux qui pourraient dire que la théorie du cheeseburger met trop de responsabilité sur le public, alors que vous êtes celui sur scène avec le microphone ?

Le public est libre de dire ce qu’il pense du matériel. Je ne mets pas la responsabilité sur le public – je dis que vous en faites partie autant que j’en fais partie. La comédie est une expérience partagée. Vos notions préconçues du monde construisent la façon dont vous recevez les choses – votre race, votre sexe, votre âge, votre statut socio-économique. Tout cela que vous apportez au spectacle comique. Je conduis le cheval à l’abreuvoir et je lui montre ce qu’il boit. Je vous donne le matériel, mais vous le construisez. Nous ne sommes que des comiques. Je ne suis pas debout sur une plate-forme pour vous dire que vous devez ressentir cela ou que vous devez être d’accord avec moi. Je plaisante juste sur le non-sens dans le monde.

Vous mentionnez Dave Chappelle dans le spécial, et vous dites que la beauté du monde dans lequel nous vivons est qu’il peut dire ce qu’il veut, et les gens peuvent répondre comme ils le veulent. De toute évidence, les streamers jouent un rôle énorme dans la propagation de la comédie de nos jours. Vous avez travaillé avec Netflix, qui a publié l’émission spéciale controversée de Chappelle « The Closer », qui a déclenché des protestations et un débrayage des employés pour des blagues sur les personnes trans. Comment était Netflix en tant que partenaire – et pourquoi vouliez-vous évoquer Chappelle dans la spéciale ?

Je n’ai rien de négatif à dire sur Netflix. Ils étaient comme: « Hé mec, va faire ton truc. » Ils n’ont pas dit : « Vous ne pouvez pas dire cela. Vous ne pouvez pas en parler », ce qui a tendance à se produire dans d’autres entreprises. Je voulais parler de Dave Chappelle dans la spéciale pour lui donner une certaine légèreté, dans le sens où il y a une nature ridicule. Les gens étaient furieux, et je dis très précisément dans la spéciale que les gens ont le droit d’être en colère contre lui. Ils ont le droit de dire : « Je n’aime pas ce genre de discours. Mais je ne pense pas que la censure de la comédie soit un endroit sain. Quel est le baromètre de ce que nous sommes autorisés à dire ? Vous ne pouvez pas l’empêcher d’exprimer ses sentiments en tant qu’artiste. Ensuite, nous entrons dans le contrôle de la parole, et c’est un peu bizarre, sauf si vous incitez à la violence. Ensuite, vous entrez dans le monde juridique, et cela devient un peu fragile. Dave est un comédien. Je ne pense pas qu’il y ait de la haine dans son cœur. Je ne crois pas qu’il déteste un groupe de personnes. Maintenant, je ne sais pas sur le plan personnel, je ne pense pas que ce soit vrai. Il y a une différence entre la façon dont un dictateur parle d’un groupe de personnes et la façon dont un comédien parle. Plaisanter sur [the Chappelle controversy] était quelque chose sur lequel j’ai peiné, mais je suis content de l’avoir fait. Je sympathise avec les gens qui se sentent marginalisés, qui ont l’impression que cela ajoute de l’huile sur le feu. Ce n’est pas perdu pour moi en tant qu’être humain. Mais en tant que comédien, je me demande si les gens nous prennent parfois pour plus que des comédiens. Je ne pense pas que les blagues reflètent toujours ce que les gens ressentent.

Il a été annoncé la semaine dernière que la saison 3 de « Dave » sera diffusée en avril. À quoi pouvons-nous nous attendre dans cette saison, et commence-t-elle là où la saison 2 s’est arrêtée ?

Non, pas de manière linéaire. Le temps a passé, les choses ont changé. Je ne pense pas que nous parlions du temps qui s’est écoulé, mais maintenant nous sommes en tournée, et il se passe tellement de choses folles sur la route. Nous voyageons dans différentes régions du pays et nous mettons vraiment en lumière ce que c’est au niveau de Dave, qui vend de petites salles de concert. Nous ne faisons pas de théâtres ou d’arènes à ce stade. Et vous voyez un homme qui cherche l’amour en tournée, et toutes les personnes autour de lui essaient de faciliter cela. Et vous pouvez vous attendre à un nombre incroyable de stars invitées. Megan Fox, MGK et Don Cheadle… et je nomme ceux qu’ils m’ont envoyé par e-mail que je pourrais dire, car il y en a quatre qui sont les plus grandes stars que vous ayez jamais vues faire quelque chose comme ça, à mon avis. On ne peut pas en parler, mais c’est une surprise assez incroyable. Cette interview a été éditée et condensée.