Auteurs méconnus  : Stephen Hopkins


Le réalisateur anglo-australien Stephen Hopkins a fait irruption sur la scène dans les années 1980, alors que le style était synonyme de style et qu’il devait le brûler. Mais plutôt que de devenir une icône de l’époque comme, disons, son compatriote anglo-australien Russell Mulcahy (avec qui Hopkins travaillait fréquemment, prenant finalement le rôle d’assistant réalisateur sur son hit Highlander), la carrière de Hopkins a rebondi dans une variété de directions fascinantes., le réalisateur passant de l’horreur sur grand écran et des films de genre à un travail beaucoup plus sérieux au cinéma et à la télévision. Et bien qu’il ait réalisé de grandes images de franchise et d’autres œuvres de haut niveau, Stephen Hopkins reste décidément sous-célèbre pour ses compétences derrière la caméra. Après avoir fait ses débuts en concevant des pochettes d’albums et en réalisant des vidéoclips (avec des clips pour Icehouse et Eurogliders), Stephen Hopkins a fait ses débuts avec le thriller australien très efficace Dangerous Game en 1987. Greffé sur un petit budget, le film met en vedette Marcus Graham dans le rôle de un pirate informatique qui désactive le système de sécurité d’un grand magasin, puis passe une nuit de plaisir et de sensations fortes avec ses copains (joués par de futurs noms comme John Polson et Miles Buchanan). Malheureusement pour eux, l’agent de sécurité du magasin (Stephen Grives) est un ex-flic avec une hache à broyer, ce qui conduit à toutes sortes de meurtres et de chaos. Slick et très divertissant, Dangerous Game est une tranche savoureuse mais maintenant largement oubliée de l’horreur australienne. Stephen Hopkins Démontrant clairement les talents de réalisateur de Hopkins et soulignant également l’efficacité avec laquelle il pouvait travailler avec un budget limité, Jeu dangereux a fonctionné comme une carte de visite tachée de sang pour le cinéaste, accrochant à Hopkins une reprise étonnamment précoce d’Hollywood. Célèbre pour reconnaître les talents naissants, le mini-grand studio New Line a recruté Hopkins pour réaliser A Nightmare On Elm Street 5: The Dream Child en 1989. Bien qu’il s’agisse d’un volet effrayant, élégant et imaginatif de cette franchise souvent folle, Hopkins a depuis dénigré le film. « Le film avait un calendrier précipité sans budget raisonnable, et New Line et la Motion Picture Association of America sont venus et ont complètement coupé les tripes », a déclaré Fangoria en 1990. « Ce qui a commencé comme un bon film avec quelques bons bits transformé en un embarras total. Je ne peux même plus le regarder. Évidemment pas éteint l’idée de sauter dans des franchises de films déjà en cours, le prochain film de Hopkins était Prédateur 2, une suite solide comme le roc qui a pris le chasseur d’extraterrestres de l’original d’Arnold Schwarzenegger dans la jungle et l’a jeté avec imagination dans un cadre nettement urbain. Bien que quelque chose d’une déception financière, Predator 2 est une version forte et originale du matériel original, avec la création par Hopkins d’un Los Angeles étrange et dystopique un véritable point culminant du film, alors que le flic Danny Glover combat le prédateur dans un contexte de vif délabrement urbain imaginaire. Predator 2 est sous-estimé en tant que suite, et l’absence d’Arnold (qui devait initialement apparaître, mais a naturellement choisi de faire Terminator 2 à la place) a vraiment nui au film. « Ce fut une période très excitante pour moi », a déclaré Hopkins à Sci-Fi Now. « J’étais à la fin de la vingtaine et c’était un grand bond en avant à Hollywood. C’était un film exigeant et politique. Il contient beaucoup de choses que vous ne pourriez pas faire maintenant. Vous ne seriez pas capable de tirer sur des explosions dans le centre-ville de Los Angeles ou sur des hélicoptères atterrissant au milieu de la rue – nous avons tout fait pour de vrai ! Stephen Hopkins faisant la promotion de Predator 2. À partir de Predator 2, Hopkins a traversé une série de thrillers, avec certains tièdes (le film de poursuite urbaine de 1993 Judgment Night) et d’autres médiocres (Blown Away de 1994, avec le flic de l’escouade anti-bombes de Jeff Bridges combattant le fou de Tommy Lee Jones ; 2000’s Under Suspicion avec Gene Hackman et Morgan Freeman). Il y avait aussi le très décevant Lost In Space de 1998, une refonte erronée de la série télévisée classique des années 1960, et peut-être le travail le plus cruellement négligé de Hopkins dans The Ghost And The Darkness de 1996. Une version africaine du trope Jaws (écrit par pas moins que la légende hollywoodienne William Goldman), cette aventure merveilleusement divertissante suit un ingénieur sérieux (Val Kilmer) et un vétéran chasseur de gros gibier (Michael Douglas s’amuse avec l’over-the-top rôle) sur la piste de deux lions en maraude. Un acteur vraiment engageant bourré de superbes séquences, de dialogues amusants et de personnages gagnants, The Ghost And The Darkness aurait dû être un succès beaucoup plus important. Le coup de poignard éventuel de Hopkins au statut d’auteur à part entière, cependant, est venu d’un endroit surprenant: la télévision. Habituellement considérée comme un médium qui sape le jus créatif de ses praticiens au profit de la production de produits à succès à l’emporte-pièce, la télévision a en fait permis à Hopkins de rehausser son flair cinématographique. Son travail sur la série 24 de thrillers terroristes en temps réel, très énergique et souvent radicalement violent, a vu Hopkins donner une tournure soignée à l’espionnage sur petit écran, et il a suivi ce coup avec la mini-série épique Traffic. « Les chaînes de télévision veulent que la télévision soit quelque chose que le cinéma n’est plus, ce qui est controversé », a déclaré Hopkins à FilmInk en 2004. « Ils veulent que les gens parlent le lendemain au travail de la télévision qui était allumée la veille. Ils veulent que les gens disent à quel point c’était inhabituel. Stephen Hopkins À peu près au même moment que Traffic, Hopkins a également réalisé l’exceptionnel biopic de 2004 La vie et la mort de Peter Sellers, qui met en vedette Geoffrey Rush dans le rôle du légendaire acteur comique britannique. Bien que réalisé pour HBO, le film profondément émouvant a finalement fait son chemin dans les cinémas. « Je pense que beaucoup de gens voulaient faire une version vraiment sombre de ce film », a déclaré Hopkins à FilmInk en 2004. « Cela ne m’intéressait pas parce que je suis un grand fan de Sellers. Je ne voulais pas faire un film tabloïd sur ce type. Je voulais essayer de le comprendre. Geoffrey a eu le courage de tenter le coup. Je ne pense pas que le film juge quoi que ce soit. Je ne pense pas que nous essayons de faire passer qui que ce soit pour une bonne ou une mauvaise personne. Et bien qu’il s’agisse évidemment principalement de Peter Sellers, il s’agit aussi de beaucoup d’autres artistes en général. J’essaie d’être un artiste moi-même, et je pense que certaines personnes ne peuvent tout simplement pas s’exprimer à travers leur travail, et cela doit être vraiment difficile. Depuis La vie et la mort de Peter Sellers, Hopkins a réalisé régulièrement à la télévision, sur des épisodes (Shameless, House Of Lies, Californication, In Plain Sight, et la suite 24: Legacy) et d’excellentes mini-séries et téléfilms de prestige ( Houdini & Doyle, Monde des ennuis, Maggie Hill). Hopkins a également réalisé le thriller décevant de 2007 The Reaping avec Hilary Swank et 2016’s Race, un puissant biopic sur l’athlète afro-américain pionnier Jesse Owens, qui a réfuté les conneries aryennes d’Hitler aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin. « Il ne s’agit pas seulement de racisme afro-américain ; il s’agit aussi d’antisémitisme et vraiment de l’idée de racisme en soi », a déclaré Hopkins à The Upcoming à la sortie du film. « Il y a quelque chose dans la nature humaine qui veut se séparer et trouver une raison de blâmer quelqu’un d’autre. » Stephen Hopkins sur le tournage de Race. Rien de moins qu’un pionnier de la télévision (l’influence et l’importance de 24 ne peuvent être sous-estimées) et un réalisateur avec une poignée de films audacieux et de premier plan sur son CV, Stephen Hopkins est un maître sans prétention lorsqu’il s’agit de mélanger style et substance.
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