Auteurs méconnus  : Steven Kastrissios


Alors que George Miller et Baz Luhrmann sont (à juste titre) fêtés et célébrés lors des cérémonies de remise des prix, et que des hordes d’autres cinéastes australiens réussissent à réaliser des épisodes pour des productions télévisées de haute qualité, il existe un petit groupe de cinéastes australiens très industrieux qui travaillent en marge et selon leurs propres termes. Fonctionnant avec de petits budgets réalisés en grande partie en dehors des voies de financement traditionnelles, les puissants goûts d’Alkinos Tsilimdidos, John V. Soto, Chris Sun, Matthew Holmes, Jon Hewitt et bien d’autres font des films non conventionnels, souvent dans les domaines du genre d’horreur et d’action, et ils sont largement méconnus. L’intransigeant Steven Kastrissios est un autre membre de cet équipage un peu hors-la-loi. Bien qu’il s’agisse d’une œuvre typiquement australienne, le premier film de Steven Kastrissios en 2008, The Horseman, est né de la même douleur qui a conduit le classique culte américain de 1979 Hardcore. Lorsque George C. Scott crie : « Éteignez-le, éteignez-le, éteignez-le ! », il ne faut pas sous-estimer son traumatisme. Le misérable vient de voir sa fille disparue dans un film porno, tandis que le réalisateur du film en profite à chaque instant. Hardcore de Paul Schrader a soulevé autant de colère que de battements de cœur, et le scénariste/réalisateur/producteur Steven Kastrissios a parcouru un territoire similaire avec ses débuts. Il y a des parallèles évidents entre le Hardcore de Schrader et Le Cavalier (une jeune femme a également disparu, et son père la voit claquer sa « performance » dans un film porno), mais avec une différence notable : l’anti-héros de Kastrissios ne prend pas les choses assis. Ainsi commence un film de vengeance maison qui mélange habilement le coup de poing émotionnel de Hardcore avec les horribles sensibilités de slasher de Saw. Bref, c’est dur. Steven Kastrissios sur le tournage de The Horseman. La réponse critique, sans surprise, a été divisée. « Nous avons eu de très bonnes critiques, même si les critiques de journaux plus conservateurs n’ont pas pu passer outre la violence », déclare Kastrissios. « Cela dit, le dernier film de vengeance hardcore auquel je puisse penser qui a été réalisé ici était Mad Max, et c’était il y a trente ans. » The Horseman a été filmé dans le Queensland avec le nouveau venu relatif Peter Marshall dans son premier rôle principal. Tout repose sur sa performance brute, qu’il livre avec une crédibilité étonnante. Il incarne Christian, un père en deuil essayant de donner un sens à la mort suspecte de sa fille. Il fait un road trip et se lie d’amitié avec Alice (Caroline Marohasy), une fugueuse qui se fait prendre au milieu de sa quête. Chantant le mantra « oeil pour oeil », The Horseman descend rapidement dans le genre d’horreur qui frappe des innocents dans des endroits incertains. « Voir des personnages normaux auxquels tout le monde peut s’identifier, traverser ces circonstances horribles, vous rend plus sympathique à l’endroit où se déroule le voyage de Christian », a déclaré Kastrissios à FilmInk lors de la sortie du film. Une scène du Cavalier. Le chemin qu’il a emprunté est bien tracé, bien que l’écrivain Kastrissios fasse délibérément un détour. « La vengeance m’a toujours intéressé. Dead Man’s Shoes de Shane Meadows était inspirant, bien que ce soit un genre de film d’art et d’essai très différent. Il a fallu une idée qui a été faite mille fois, mais en a fait quelque chose de différent. Alors j’ai pensé : ‘Ouais, je devrais faire un film de vengeance et le sortir complètement de mon système ! ‘ Mais je voulais que ce soit moins Charles Bronson, et plus Paul Schrader, si vous voulez », a-t-il dit en riant. « Cela convenait également à la nature à petit budget de ce que nous essayions de faire. » Là où cela sort de la lignée familière des psychopathes imbibés de sang qui font des ravages dans l’arrière-pays australien, c’est dans le personnage central de Christian. Il n’est pas – du moins pas pour commencer – un psychopathe. Il est vrai que, tordu par le chagrin, il laisse une longue et sanglante ligne de mutilation dans son sillage, mais il n’est pas tout à fait difficile de comprendre pourquoi. C’est un père, et ces hommes apathiques et égoïstes sont responsables de la mort de sa fille. C’est là que réside le principal point de différence de The Horseman: il s’agit d’un conte de moralité avec un taux de mortalité inhabituellement élevé. C’est aussi le défi le plus difficile que Kastrissios s’est lancé. Steven Kastrissios sur le plateau. Les films de genre sont prêts à l’emploi pour les publics de genre – qui avait-il en tête pour regarder un père en colère faire tomber une racaille faible? « J’aime les grands concepts de genre stupides », a répondu Kastrissios. «Vaisseaux spatiaux, femmes aux gros seins, mitrailleuses, tronçonneuses – puis ancrées dans la réalité. Mais pas si réaliste que c’est ennuyeux. Pour la plupart, les cinéastes travaillant dans ce domaine célèbrent le genre, mais je voulais adopter une approche presque des années 70. À savoir une approche où le drame vient en premier, et l’action vient en second. Je voulais aussi faire un commentaire sur la pornographie. L’industrie du porno est devenue très irrespectueuse envers les femmes – fourrer la tête dans les toilettes tout en le faisant, etc. Il s’agit de moins en moins de relations sexuelles normales. Je travaillais dans un bureau où un collègue partageait des scènes porno qu’il avait trouvées en ligne. Selon lui, plus c’était foiré, mieux c’était. Le porno normal, c’est bien, mais il y avait quelque chose de très mal à ce sujet. Il a formé le cœur dramatique de The Horseman, qui a conquis un petit groupe de fans lors de sa projection aux festivals du film de Melbourne et de Brisbane, puis au SXSW et au marché de Cannes (qui ont tous conduit à des accords internationaux), avant de faire tranquillement son chemin dans les cinémas locaux. « Il a fallu beaucoup de temps pour intéresser les cinémas à un petit film australien qui n’a pas de grandes stars », a déclaré Kastrissios à FilmInk lors de la sortie du film. « Nous avons reçu des réponses enthousiastes du monde entier, et vous espérez la même chose ici. Mais les cinémas ne sont pas si friands de films ultra-violents à petit budget quand ils peuvent projeter Amélie ou The Wrestler », a ajouté Kastrissios avec un soupir entendu. Une scène de Bloodlands. Alors que le petit budget de The Horseman a suscité toutes sortes de défis pour Steven Kastrissios, tout comme son entrée dans les cinémas, le réalisateur a gravi une colline cinématographique encore plus grande et plus précaire avec son deuxième film. Sorti en 2017, le film d’horreur surnaturel dense et maussade Bloodlands a été tourné en Albanie, en albanais, et avec une distribution et une équipe albanaises. Bien qu’il n’ait jamais été en Albanie auparavant, Kastrissios a puisé de manière experte dans la riche mythologie du pays pour créer quelque chose de vraiment original et totalement inhabituel. Une coproduction australo-albanaise mettant en vedette des acteurs albanais, le film patauge dans le sombre territoire des querelles familiales historiques, puis se superpose à la sorcellerie et au surnaturel. « J’ai pris mon temps pour écrire de nombreux scripts de spécifications pour divers projets, mais je n’en ai poursuivi aucun particulièrement dur », a expliqué Kastrissios à Culture Projections en 2017, « et puis j’ai eu vraiment envie de tourner quelque chose, alors quand j’ai entendu parler de les vendettas et l’Albanie en tant que pays, j’ai appuyé sur la gâchette. J’avais eu beaucoup d’idées au fil des ans sur la façon d’aborder une autre production à micro-budget, avec une production encore plus petite que The Horseman. Et lors de ma prochaine tentative de réalisation de films à petit budget, je voulais redevenir encore plus maigre. Je pense que garder une empreinte ultra-légère en tant qu’équipe de tournage permet beaucoup plus de liberté, et avec tous les excellents outils dont nous disposons maintenant à la fois dans l’appareil photo pratique, l’éclairage et l’équipement de préhension et les outils de poste numérique abordables et faciles à utiliser, nous n’avons pas il reste des excuses si nous voulons vraiment faire quelque chose. Bien qu’il n’ait pas fait de film depuis 2017 Bloodlands merveilleusement atmosphérique, nous savons que ce genre de motivation et d’éthique de travail verra bientôt le cruellement méconnu Steve Kastrissios revenir dans les cinémas, avec un autre travail audacieux et saisissant.
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