Bob Odenkirk dans AMC Campus Dramedy


Si quelqu’un méritait une pause après avoir terminé la série acclamée de Better Call Saul, c’était bien Bob Odenkirk. Odenkirk a passé six saisons à livrer une performance digne d’un Emmy en tant que chef de file d’une émission digne d’un Emmy, et a en quelque sorte trouvé un moyen de jouer dans Undone d’Amazon, de faire une saison de Mr. Show-adjacent W/Bob & David pour Netflix, jouer un rôle de soutien clé dans The Post et un rôle principal sûrement ardu dans Nobody, et pour s’adapter à divers camées et tours d’invités en cours de route. Avec tout ce qui se passe, pourquoi aspirer à être la version câblée de David Boreanaz – un habitué de la télévision sans pause depuis 1997 – en même temps ?

Chanceux Hank

Bob Odenkirk dans AMC Campus Dramedy

The Bottom Line Odenkirk tient ensemble cette comédie en cours de réalisation.

Date de diffusion : 21h dimanche 19 mars (AMC)Jeter: Bob Odenkirk, Mireille Enos, Sara Amini, Diedrich Bader, Suzanne Cryer, Olivia Scott Welch et Cedric YarbroughCréateurs : Aaron Zelman et Paul Liberstein, du livre de Richard Russo Eh bien, si Breaking Bad était Buffy contre les vampires d’Odenkirk (un rôle de soutien clé qui est devenu plus important pour l’ensemble du spectacle au fur et à mesure qu’il progressait) et Better Call Saul était son ange (un spin-off cela ne semblait pas intrinsèquement être une bonne idée, mais est devenu sans doute aussi bon que l’original), la nouvelle comédie d’une heure d’AMC, Lucky Hank, pourrait bien être son Bones. Dans Lucky Hank, Odenkirk devient le premier parmi ses pairs dans un ensemble profond – plus à ce sujet dans un instant – sur une série qui peut manquer de l’engagement artistique de haut en bas de ses émissions précédentes, mais qui a le genre de moteur polyvalent nécessaire pour une course plus longue. Sur la base des deux épisodes envoyés aux critiques, il est facile de comprendre pourquoi Odenkirk s’est tourné vers Hank Devereaux. C’est une bonne partie, bien adaptée aux forces d’Odenkirk sans beaucoup de traces de Jimmy McGill / Saul Goodman, avec le potentiel d’évoluer vers quelque chose de grand. Quant à la série ? Eh bien, il essaie de trouver une identité distincte de son matériel source Richard Russo. Pour l’instant, il s’agit principalement d’un travail en cours, mais il y a un grand potentiel pour qu’il évolue en quelque chose de bien. Lucky Hank a peut-être changé son titre de Straight Man de Russo, mais cela commence par la forme générale du roman. Hank est le chef du département d’anglais du Railton College (représentant, fictivement, la déjà fictive West Central Pennsylvania University d’après le livre). Lorsqu’il ne traite pas les divers petits griefs du personnel peu performant du département ou qu’il ne joue pas au racquetball avec son copain cornu Tony (Diedrich Bader, solide comme toujours), Hank est aux prises avec ses propres insécurités. Son père est un géant dans le domaine de la critique littéraire, tandis que Hank a écrit un livre décemment reçu il y a des décennies et en a à peine commencé un deuxième. Il manque de motivation pour enseigner adéquatement à ses élèves, pour élever adéquatement sa fille de 20 ans (Olivia Scott Welch’s Julie) ou pour apprécier correctement son joyau infiniment tolérant d’une épouse (Mireille Enos’ Lily). Hank est tellement exaspéré par tout le monde et tout ce qui l’entoure qu’il ressemblerait beaucoup à Larry David dans Curb Your Enthusiasm s’il avait suffisamment de motivation pour être un grincheux engagé. La série n’est pas vraiment arrivée à l’événement déclencheur du livre – les fans de la menace d’abus de la sauvagine devront être patients – donc la série tire son jus initial d’une panne de classe dans laquelle la diatribe de Hank sur la médiocrité d’un prétentieux et terrible étudiant en écriture (Jackson Kelly’s Bartow), l’université et lui-même deviennent viraux. Cela met sa position et peut-être le financement de tout son département en danger. Le roman de Russo a très bien anticipé les conversations en cours dans les départements d’anglais du pays, et les créateurs de la série Paul Lieberstein et Aaron Zelman ont intelligemment évité de transformer Lucky Hank en une sorte de lamentation générationnelle sur les excentricités et les droits de la génération Y ou Gen. Z; ils évitent généralement le genre d’évocations de «réveil» ou «d’annulation de la culture» auxquelles tant de spectacles se livreraient dans des circonstances similaires. Peut-être faut-il avoir un certain sens de l’humour académique pour se moquer d’un professeur qui insiste sur le fait que « Mon livre de sonnets sur Jonathan Swift est devenu la référence dans la poésie réponse féministe du début du XVIIIe siècle », mais j’ai beaucoup aimé la spécificité à la collision des ego au centre de Lucky Hank. En tant que personnage avec le plus grand ego et le plus grand complexe d’insécurité, Odenkirk est exceptionnel, équilibrant la combinaison d’érudition et de dégoût de soi de Hank et embrassant les épisodes occasionnels de loufoquerie de l’histoire, que le premier réalisateur Peter Farrelly minimise en fait du livre. Il est difficile d’écrire un personnage qui n’est pas suffisamment motivé pour avoir des motivations et cela doit être encore plus difficile à jouer, mais Odenkirk rend Hank à la dérive de manière relatable et frustrante. Je suis sûr que certains téléspectateurs trouveront Hank antipathique. Et il est, en particulier face à Enos, distribuant des mesures égales de rayonnement et de domesticité mise en valeur. Conserver la colonne vertébrale et l’autonomie de Lily, une lutte dans le livre, est l’une des choses les plus importantes que la série devra faire à l’avenir, et c’est l’une des choses que la série oublie de faire dans le deuxième épisode. Dans le livre, la perspective est exclusivement celle de Hank et si les personnages secondaires n’émergent initialement que comme des repoussoirs excentriques, c’est parce que Hank est tellement obsédé par ses propres drames – le spectre imminent de l’héritage de son père, le blocage imminent d’éventuels calculs rénaux, le plusieurs femmes dont il peut être platoniquement amoureux – qu’il ne peut voir l’humanité de personne d’autre. C’est une recette pour un grand personnage littéraire mais pas nécessairement le protagoniste d’une série en cours. Après un pilote qui garde Hank comme point d’appui, le deuxième épisode ressemble à un changement de cap avec un œil sur l’allongement. Je comprends et j’approuve la nécessité de dimensionner les personnages secondaires, en particulier avec un ensemble de vétérans très forts, dont Cedric Yarbrough, Suzanne Cryer et Oscar Nunez, pour l’avenir à long terme de la série. Mais les premiers scénarios secondaires remis à ces personnages de soutien sont à la limite entièrement génériques et même sitcom-y. Chaque fois que le deuxième épisode laissait Hank derrière lui et suivait l’un des autres personnages, mon attention diminuait – un mauvais signe dans un épisode dans lequel j’étais déjà distrait par la décision discutable d’avoir un acteur de personnage reconnaissable et généralement formidable, Brian Huskey, jouant la vraie vie. titan littéraire George Saunders rendant visite à Railton, plutôt que de simplement présenter Huskey comme un personnage qui était Saunders-esque. Bien que j’aie aimé où le scénario de Hank / Saunders a finalement progressé, et j’ai pensé que Cryer a magnifiquement joué le dernier battement de son intrigue épisodique, le deuxième épisode ne m’a certainement pas donné l’impression que les scénaristes avaient réussi la tâche d’expansion qui sera nécessaire pour Lucky Hank deviendra une émission de 10 saisons plutôt qu’un film de deux heures. Je tiens à distinguer Shannon DeVido, qui vole toutes les scènes du département en tant que professeur de cinéma exaspéré à juste titre. Le spectacle doit trouver des moyens de donner à Odenkirk et DeVido plus de scènes ensemble. Alors que les départements des sciences humaines sont confrontés à une crise existentielle dans les collèges et les universités du pays, Lucky Hank est vraiment un spectacle de son moment – ​​la série Sandra Oh Netflix sur le même thème La chaise a peut-être souffert d’avoir cinq minutes d’avance sur l’air du temps. La capacité de ce spectacle à s’installer à long terme ne dépendra pas d’Odenkirk, qui est instantanément à l’aise avec ce qui devrait être un autre personnage indélébile, mais de mettre tout ce qui l’entoure à son niveau.