Cate Blanchett et Zar Amir-Ebrahimi parlent de la photo de Sundance'Shayda'


Quelques semaines après que Zar Amir-Ebrahimi ait remporté le prix de la meilleure actrice à Cannes pour sa performance en tant que journaliste Arezoo Rahimi dans le thriller policier Holy Spider, l’acteur irano-français s’est envolé pour Melbourne, en Australie, pour participer à ce qui devait être une autre urgence. histoire d’un cinéaste iranien : Shayda, le premier long métrage de Noora Niasari. Le film, qui est décrit comme une « lettre d’amour aux mères et aux filles du monde entier » et a ouvert la semaine dernière la compétition dramatique du cinéma mondial de Sundance, voit la star d’Amir-Ebrahimi dans le rôle de Shayda, une mère iranienne courageuse qui trouve refuge dans un refuge pour femmes australien avec ses six -fille d’un an (jouée par Selina Zahednia) après avoir fui une relation abusive.

Basé sur la propre mère de Niasari, qui a fui un mariage arrangé pour élever sa fille en Australie, Shayda se déroule pendant le Nouvel An persan, lorsque le duo mère-fille se console dans les rituels de Nowruz et les nouveaux départs, mais lorsque son ex-mari revient dans leur vie, Le chemin de Shayda vers la liberté est compromis. Pour Amir-Ebrahimi et Cate Blanchett, qui produit le film via sa bannière Dirty Films, l’histoire est exactement le genre de projet dans lequel chacun se sent obligé de s’impliquer. « Ça ne m’intéresse pas tellement de faire une comédie ou quelque chose qui ne change vraiment rien à notre société », avoue Amir-Ebrahimi.

Cate Blanchett et Zar Amir-Ebrahimi parlent de la photo de Sundance'Shayda'

« La vie est courte et si je peux tourner deux films par an qui font une différence ou qui changent ce monde, alors c’est important. » Blanchett, qui a été nominée hier pour l’Oscar de la meilleure actrice pour son rôle dans Tár, et Andrew Upton (son mari et co-fondateur de Dirty Films) ont reçu le projet du producteur Vincent Sheehan, avec qui Blanchett avait travaillé sur Little Fish en 2005. « Vincent et Noora développaient Shayda depuis un certain temps et ils nous l’ont apporté vers la fin du processus de développement pour aider à sécuriser le financement et les acteurs clés », a déclaré Blanchett à Deadline.

« Nous savions que cette histoire était forte et avait une perspective différente de celle de tous les films australiens que nous avions vus auparavant. C’est un scénario intensément personnel et domestique, mais l’histoire que Noora en a tirée, selon nous, avait des résonances culturelles plus larges. Les courts métrages de Noora [17 Years and a Day, Tâm] a prouvé qu’elle était une cinéaste viscérale avec un point de vue émotionnellement riche.

« Shayda » met en vedette Zar Amir-Ebrahimi et Mojean Aria avec Cate Blanchett Travailler avec Niasari, dit Amir-Ebrahimi, a été une expérience « incroyable ». « Tout avec ce projet s’est passé si vite et tout le processus de montage s’est déroulé en environ six mois et maintenant nous sommes à Sundance, ce qui est incroyable », dit-elle. « J’apprécie vraiment le courage de Noora en tant que cinéaste et en tant que personne qui a vécu cette expérience.

C’était un tournage si fluide pour une histoire aussi sensible. Niasari avait généreusement donné à Amir-Ebrahimi des enregistrements du récit par la mère de Niasari de sa propre histoire, ce qui a aidé Amir-Ebrahimi à créer le personnage dans sa tête avant son arrivée en Australie. L’acteur, qui a appris à connaître la mère de Niasari tout au long du processus, dit que la réalisatrice a été généreuse avec ses acteurs et leur a donné beaucoup de confiance et d’espace pour improviser tout en étant « vraiment protectrice » envers la jeune Zahednia.

« Je pense que le plus difficile pour moi était que parfois je voulais aussi protéger Noora », explique Amir-Ebrahimi. «Parfois, je ne voulais pas poser de questions parce que j’essayais de trouver ma voie sans la mettre dans la position de lui poser tant de questions sur sa vie personnelle. Mais Noora a tout géré d’une manière incroyable.

En septembre, alors que le film était dans la salle de montage, Mahsa Amini, 22 ans, a été tuée en Iran après avoir été arrêtée par la police des mœurs à Téhéran pour avoir prétendument enfreint les règles strictes du pays exigeant que les femmes se couvrent les cheveux. Sa mort a suscité l’indignation dans le pays et depuis lors, plus de 500 personnes ont été tuées en Iran alors que les manifestations en cours voient les femmes se battre pour leurs droits. Blanchett et Amir-Ebrahimi admettent que cela a façonné leur regard sur Shayda alors que l’Iran se trouve au milieu de la plus grande révolution depuis l’année de sa naissance.

« La situation actuelle en Iran est horrifiante et progresse chaque jour dans des eaux plus sombres pour les femmes », déclare Blanchett. « Entre les mains habiles de Noora, Shayda, bien qu’établie fermement en Australie dans les années 1990, fait résonner puissamment les tribulations personnelles domestiques dans une conversation culturelle urgente. » Amir-Ebrahimi ajoute : « Cette violence envers les femmes se produit partout.

Mais en Iran, le système ne vous amène pas à avoir vos droits fondamentaux comme nous le savons maintenant. Les femmes en Iran sont des citoyennes de seconde classe en droit et c’est pourquoi la protection contre la violence domestique est faible et même le divorce, ou la façon dont vous partagez votre vie, tout est dix fois plus compliqué que dans n’importe quel autre pays. « Quand je vois des femmes iraniennes en ce moment et quelqu’un comme la mère de Noora et comment elle est forte et elle est devenue encore plus forte grâce à cette histoire et comment elle a sauvé sa vie et celle de son enfant, j’apprécie vraiment cela.

 » Elle ajoute : « Il est important de laisser les femmes parler d’elles-mêmes et de faire ce genre de films sur leur propre parcours féminin. » Pour Amir-Ebrahimi, jouer ce genre de personnages est quelque peu thérapeutique pour elle et l’aide à accepter sa propre relation avec sa patrie. La native d’Iran s’est enfuie en France en 2008 après avoir menacé d’être emprisonnée lorsqu’une prétendue sex tape d’elle a été divulguée en Iran, malgré son insistance sur le fait que ce n’est pas elle dans la bande.

L’incident a laissé sa persona non grata en Iran et, elle raconte à Deadline qu’elle a passé les dix dernières années à écrire son histoire, qu’elle espère pouvoir mettre en lumière un jour. « Ce genre de personnages que je joue m’aide à trouver mon chemin en tant que personne humaine et peut-être à devenir une meilleure personne », dit-elle. Pour Blanchett, elle tient à ce que le public emporte une perspective nuancée sur les problèmes soulevés par Shayda.

« L’effet le plus puissant et le plus durable de la narration dramatique n’est pas ‘les bons et les méchants’, mais les espaces troubles de la motivation et du désir et la compréhension plus complexe des relations de pouvoir sociales et culturelles. Le travail de Noora a une boussole morale claire et un mélodrame instructif simple. Shayda est tendre et d’une vulnérabilité déchirante dans son exploration d’une famille en désintégration, avec laquelle n’importe qui, quel que soit son sexe ou sa culture, peut, espérons-le, établir un lien et comprendre.