Comment "Causeway" a aidé Brian Tyree Henry à réduire ses défenses


Brian Tyree Henry devient plus à l’aise d’être vulnérable. « Pendant longtemps, j’ai joué le rôle de bouclier. J’étais comme, ‘Eh bien, c’est eux.

Ce n’est pas moi », a déclaré Henry à Variety, évaluant le mécanisme de défense qu’il a utilisé pour se séparer de ses personnages. « Maintenant, c’est arrivé à un point où les gens peuvent voir la performance, mais ils se rapprochent également de moi en même temps. Et ça fait bizarre », admet-il.

Comment

«Mais cela semble également nécessaire, car il y a alors un souci qui va dans ce que les gens veulent pour moi, au lieu de ce qu’ils veulent de moi. Cela me touche vraiment au quotidien. » Le changement de perspective a commencé lors de la réalisation de son dernier film « Causeway », où Henry joue James Aucoin, un amputé qui se lie avec un soldat qui se remet d’une lésion cérébrale traumatique (joué par Jennifer Lawrence).

Réalisé par l’amie de longue date d’Henry, Lila Neugebauer (qu’il a rencontrée à la Yale School of Drama), le film est une étude de personnage qui l’a également forcé à lutter contre son propre chagrin et ses cicatrices. En discutant avec Henry fin décembre, il est évident qu’il attend avec impatience une pause bien méritée. Il a organisé son décor de vacances et se prépare à passer un peu de temps seul après la folie de la promotion de « Causeway » tout en terminant le tournage de son retour dans le monde monstre dans « Godzilla and Kong ».

Bien que l’acteur essaie toujours d’opérer dans un espace de gratitude, l’année récente, qui a également marqué la fin d' »Atlanta », l’a profondément marqué. «Plus tôt dans la journée, je pensais – parce que c’est ce qui se passe quand j’ai un peu de temps – comment James célébrerait-il? Savoir comment l’histoire [in ‘Causeway’] déplié, y a-t-il un peu plus d’espace pour qu’il se réjouisse ? » il partage. « Puis je me suis assis et je me suis dit : ‘Laisse James tranquille.

‘ Vous avez fait votre travail : vous avez exposé ces parties de lui qui avaient besoin de soins et que les gens n’ont pas nécessairement vues, et maintenant vous pouvez simplement les libérer. CAUSEWAY, Brian Tyree Henry, 2022. ph: Wilson Webb /© Apple TV+ / Courtesy Everett Collection ©Apple TV/Courtesy Everett Collection Pour ce travail intense et intime, Henry recevra le prix Creative Impact Award de Variety pour ses performances révolutionnaires.

« Les rôles dans des films aussi disparates que » Causeway « et » Bullet Train « ne sont que le dernier exemple de la polyvalence incroyable et très appréciée de Brian Tyree Henry », déclare Steven Gaydos, vice-président principal du contenu mondial et rédacteur en chef de Variety, expliquant pourquoi il est si méritant. « Son travail scénique dynamique dans » Lobby Hero « et » Book of Mormon « a rapidement conduit à des rôles télévisés pour des cinéastes importants comme Steven Soderbergh, qui s’est rapidement transformé en une œuvre majeure pour le réalisateur Steve McQueen et son rôle remarquable en tant que » Paper Boi « dans » Atlanta  », poursuit Gaydos. « Et ce n’est que sa première décennie, passée presque continuellement à livrer des performances annoncées pour de grands artistes de la scène, du cinéma et de la télévision.

 » En effet, cet honneur n’est qu’une des nombreuses distinctions que l’acteur nominé aux Emmy et Tony a remportées cette saison, mais à chaque mot gentil, Henry reconnaît davantage le lien qu’il a établi avec le public. En fait, Henry a été confronté de front à cette notion lors d’une récente projection de « Causeway » à Londres. Il avait été curieux de savoir comment les expériences de James en tant qu’homme noir de la classe ouvrière de la Nouvelle-Orléans se traduiraient de l’autre côté de l’étang.

Après le Q&A, une femme s’est approchée de lui. Elle attrapa sa main, puis son visage, l’attirant contre lui et le fixant profondément dans les yeux. « Êtes-vous ok? » demanda la femme.

« Je veux juste m’assurer que tu vas bien. » L’échange a secoué Henry dans son cœur. « J’étais assis là [thinking,] ‘Ne vous effondrez pas en pleurant.

‘ Parce que quelle que soit la performance – ou peut-être à cause de la performance – elle est venue à moi à un niveau tellement humain », se souvient-il. « Honnêtement, c’est quelque chose que j’ai toujours voulu – pour les gens, après avoir vu quelque chose que j’ai fait, quand ils éteignent la télévision ou après avoir quitté le théâtre, s’asseoir juste une seconde et partir, ‘ Je me demande s’il va bien. Je n’aurais jamais pensé que ce serait quelqu’un qui me demanderait, Brian, personnellement.

Alors, Henry a serré la femme dans ses bras, fort. « Je pense souvent que beaucoup de personnages que je joue sont des gens que la plupart des téléspectateurs ont tenus à distance », dit-il. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles l’acteur montre tant d’attention à ses personnages, explorant leurs besoins et leur insufflant de l’empathie.

« Je pense toujours à ce qu’ils devraient avoir et à ce qu’on pourrait leur donner, si seulement les gens prenaient le temps de les voir », ajoute-t-il. « J’ai l’impression qu’il y a une fragilité dans leur existence. Il y a tellement d’enjeux différents parce que ce sont des hommes noirs dans le monde.

Prenez Alfred « d’Atlanta », par exemple, un rappeur prometteur qui est de plus en plus désillusionné par le jeu de la célébrité et qui finit par rechercher la solitude. Ou dans « Widows » de McQueen, où Jamal Manning d’Henry est un gangster essayant de devenir légitime en entrant en politique, pour découvrir que c’est une agitation tout aussi sale et mortelle. Dans « Causeway », James aspire secrètement à s’ouvrir à la compagnie après que sa vie ait été physiquement et psychologiquement altérée par un accident de voiture traumatisant.

« Je veux toujours rappeler au spectateur que vous vous privez d’une opportunité aussi incroyable de connaître quelqu’un d’incroyablement humain, d’incroyablement gentil, si vous ne le laissez pas entrer dans votre salon ou votre espace », dit Henry à propos de ses personnages. « Alors, quand elle a fait ça, ça m’a juste fait savoir qu’il y avait de l’espoir que j’atteigne les gens. Cela m’a rappelé que les gens se soucient de ces hommes, mais je dois aussi me rappeler de permettre aux gens de se soucier de moi.

Au cours de cette tournée de presse, Henry a côtoyé des artistes qui l’ont marqué, dont sa collègue Angela Bassett (« Black Panther: Wakanda Forever »). Henry a vu Bassett pour la première fois dans « Boyz n the Hood », en train de regarder le film un après-midi – alors qu’il était « plus jeune que j’aurais dû l’être » – via un décodeur de câble en prison qui lui donnait accès à des films à la carte gratuits. .

« Je me souviens juste que lorsqu’elle est apparue à l’écran, elle m’a tellement rappelé ma mère – le pouvoir et le commandement qu’elle avait », dit Henry à propos de Bassett. « Cela reflétait vraiment beaucoup de ce qu’était ma vie. » Brian Tyree Henry et Angela Bassett à la 5e célébration annuelle du cinéma et de la télévision noirs de la Critics Choice Association le 5 décembre 2022.

Getty Images pour McBride Sisters Alors que le préadolescent Henry a été immédiatement frappé par la présence de Bassett, au fil du temps, il est devenu plus conscient de sa polyvalence, alors qu’elle est passée d’une Katherine Jackson modérée et sage dans « The Jacksons: An American Dream », à Bernadine, l’allume-feu littéral dans « Waiting to Exhale », dépeignant alors Rosa Parks et maintenant la reine de Wakanda. «Je vous promets que si jamais j’avais la chance de partager une scène avec cette femme, je prendrais ma retraite parce que je me dirais: ‘Eh bien, il n’y a aucun moyen de faire mieux. J’ai littéralement atteint le sommet de la montagne.

Comme, je mourrais un homme heureux », dit Henry, notant qu’observer Bassett comme un enfant a cimenté qu’il voulait continuer à jouer. « Il y a tellement d’aisance dans chaque mot qui sort d’elle, dans chaque scène qu’elle fait. » En regardant la filmographie d’Henry, marquée par des performances puissantes dans un large éventail de médiums et de genres, il semble que peut-être, inconsciemment, il ait absorbé une partie de la magie de Bassett par osmose.

Henry a suivi un chemin similaire : il a obtenu une maîtrise en beaux-arts de Yale, l’alma mater de Bassett, et a conquis la scène new-yorkaise avant de décrocher son rôle télévisé dans « Atlanta » et de créer un impressionnant CV de film qui comprend « Si Beale Street pouvait parler »,  » Spider-Man: Into the Spider-Verse », « Eternals » et « Bullet Train » de Marvel. L’acteur a reçu des critiques élogieuses pour tous ces projets, de la part des critiques et de ses collègues, y compris la star de « Bullet Train » Brad Pitt, qui a présenté Henry comme le « centre » de la production du film d’action (dans un essai pour « EW »), et l’acteur « The Fabelmans » Paul Dano, avec qui Henry s’est assis pour une conversation Variety Actors on Actors cet automne. « En vous regardant dans » Causeway « , vous avez l’air si détendu – et je dis cela comme le plus grand compliment parce que vous avez des scènes super dramatiques, des trucs vraiment lourds », a déclaré Dano à Henry dans leur conversation.

« Je pense que la raison pour laquelle vous êtes un si bel acteur est que nous pouvons vraiment voir en vous. … Je peux voir une partie de vous au travail, une partie de votre imagination. C’est un éloge qui va au cœur de ce que Henry vise à faire avec tous ses personnages – il enquête sur ce qui se cache sous la surface, ces qualités que le public ne peut ou ne veut pas voir et qui font de ces hommes ce qu’ils sont.

« C’est en fait plus intrigant, » dit-il. « J’aime vraiment qu’on me dise que je tombe facilement parce que j’ai l’impression d’être un derviche tourneur. » Le complément est aussi un antidote au syndrome de l’imposteur qui s’insinue de temps à autre.

« Je me rends compte que j’ai fait ma place et créé ma propre voie, et les gens le voient », ajoute Henry. CAUSEWAY, de gauche à droite : Brian Tyree Henry, Jennifer Lawrence, 2022. ph : Wilson Webb /© Apple TV+ / Avec la permission d’Everett Collection ©Apple TV/avec la permission d’Everett Collection À venir, Henry jouera dans le long métrage de la MGM « Flint Strong », le FX la série limitée « Class Of ’09 » et la série Apple TV+ « Sinking Spring », qui sera réalisée par Ridley Scott.

Il a également prêté ses talents de voix au long métrage d’animation Netflix « The Magician’s Elephant » et a repris son rôle dans « Spider-Man: Across the Spider-Verse » de Sony. Et bien qu’il se soit concentré sur ces personnages, il se sent toujours lié à James. « En deux ans, j’ai pu faire beaucoup de déballage avec lui et mettre en lumière la façon dont j’ai pu être perçu à certains moments de ma vie lorsque j’étais confronté à la perte, à la honte et au chagrin », commence Henry.

. « Et ce que c’est que de se lier d’amitié avec quelqu’un de nouveau, d’avoir le vocabulaire pour exprimer votre traumatisme à quelqu’un d’autre, ou si le vocabulaire de se faire un nouvel ami est comme. » « James a fait pas mal de choses pour moi, parce qu’il y a eu un véritable abandon avec lui, pour moi personnellement, parce que je n’avais aucun complexe à propos de la présentation, de la douleur ou de la solitude », explique-t-il.

« Je lui dois beaucoup de gratitude, parce que j’ai pu poser beaucoup de choses parce que j’ai pu le laisser bouger à travers moi. » Henry s’est également retrouvé à penser à Alfred et à la façon dont, dans les derniers épisodes d' »Atlanta », le personnage traverse l’enfer – combattant littéralement un sanglier – pour trouver l’harmonie. « Il est juste comme, ‘Eh bien, j’ai combattu ce démon’, et le lendemain, il fait du bacon et s’assied sur son porche, regardant le coucher du soleil », dit Henry, avant de raconter les expériences de ses personnages aux siennes.

« Il y a un nouveau sentiment d’être assis sur le porche, de regarder le coucher du soleil et de respirer simplement parce que j’ai l’impression qu’ils ont un peu plus trouvé leur chemin », explique-t-il. « Ils sont arrivés à un lieu de paix honnête, et c’est tout ce que j’ai toujours voulu. Et parce qu’ils l’ont trouvé, je commence à le trouver moi-même.