Comment « Chanshi » explore l'expérience juive américaine en Israël


La créatrice et actrice de l’émission Aleeza Chanowitz dit qu’elle écrit ce qu’elle sait – et ce qu’elle sait est quelque chose que la télévision a rarement offert en matière d’histoires sur les femmes juives. Présentée en première à Sundance mardi dans le cadre du programme épisodique indépendant, sa nouvelle série Chanshi est tirée de ses propres expériences en tant que femme de 21 ans née à Brooklyn qui quitte sa communauté juive observatrice pour Jérusalem. Après que son personnage principal Chanshi ait décidé que ses fiançailles avec un homme gentil qu’elle connaît à peine – et que son avenir en tant qu' »utérus ambulant » – n’est pas ce qu’elle veut, elle part en Israël pour obtenir ce qu’elle veut.

Et pour le moment, cette chose est de posséder sa sexualité. Déménagée en Israël, Chanshi – après avoir surpris sa meilleure amie, Noki, qui fait face à des noces – s’incruste dans le monde des Olim, une communauté d’immigrants juifs des États-Unis qui ont créé leur propre « mini-Amérique » en Quartier Nachlaot de Jérusalem. Avec son arrivée, Chanshi sort ses compatriotes immigrés de leur coquille – et de leurs limbes personnels qui voient leur désir d’agence se heurter aux attentes orthodoxes sexuées.

Comment « Chanshi » explore l'expérience juive américaine en Israël

« J’ai commencé à écrire cette série sur mon excitation et mes aventures en tant que nouvel immigrant en Israël, et sur la façon dont j’ai idéalisé et fantasmé sur un certain type d’Israël, mais la réalité était très différente », a déclaré la star de Chanshi, qui vit toujours en Israël. Israël, raconte The Hollywood Reporter. « Les immigrés américains sont considérés comme des privilégiés, nous venons ici par choix, donc contrairement aux immigrés éthiopiens ou russes, si la vie au Levant ne nous convient pas, nous pouvons toujours retourner d’où nous venons », a-t-elle ajouté dans un communiqué.

. « Il m’a fallu quelques années pour comprendre pourquoi j’ai traversé un océan… Malgré l’ouverture d’esprit de mes parents orthodoxes, je voulais être libre de leur œil vigilant. » La série – qui provient de la société de production Kastina Communications, avec le diffuseur israélien HOT vendant l’émission à l’international – se déroule principalement en Israël en raison du budget, a déclaré Chanowitz à THR.

Mais à travers son personnage et ces autres femmes qui se sont senties seules autour d’elle, elle capture à la fois un regard sur les communautés juives de Brooklyn et d’Israël, ainsi que les expériences des femmes immigrées pieuses qui chevauchent les deux mondes, suppliant d’être simplement en contact. avec eux-mêmes, souvent en se libérant de leur sexualité refoulée. « Je sais qu’il y aura des gens qui critiqueront ou seront rebutés par le caractère provocateur de la série, mais vous ne pouvez pas me convaincre que ce n’est pas authentique », dit-elle.

« Il y a ce que l’on dit aux gens, et comment vous vous représentez au monde, et puis il y a ce qui se passe vraiment à huis clos. » L’exploration par l’émission de la vie des immigrés et de la sexualité parmi les femmes juives du quartier de Nachlaot à Jérusalem verra Chanshi rencontrer un large éventail de personnes – des religieux, laïcs et colons aux Palestiniens et à la communauté LGBTQIA+. Mais son exploration du sexe et de l’indépendance verra également son personnage affronter son traumatisme et sa santé mentale, qui ont été affectés par son éducation religieuse.

C’est un thème de série que Chanowitz a tiré de sa propre première rencontre sexuelle à Brooklyn quand elle avait 18 ans, ce qu’elle a dit dans la déclaration d’un artiste « n’était pas complètement consensuel ». « Ma pensée immédiate après que cela s’est produit a été: » Maintenant, je suis une marchandise endommagée, personne ne voudra m’épouser «  », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « Je n’avais personne à qui le dire, personne ne parle de ce genre de choses dans la communauté, même si cela arrive tout le temps.

 » L’actrice a ajouté que cela « a complètement changé mon chemin » et que c’est en partie pourquoi elle a fait le voyage des États-Unis vers Israël. « Je sentais que je n’étais plus digne de la vie que je m’étais imaginée (des enfants, un mari avec une entreprise prospère, de l’eau chaude disponible à toute heure de la journée) », a-t-elle poursuivi. « Israël était l’endroit idéal où aller ; ce n’est pas complètement étranger, je ne suis pas une minorité, et comme mon judaïsme est important pour moi, en Israël je peux être le genre de juif que je veux être.

Je pourrais être n’importe qui. Alors que Chanshi est comique (pensez à Girls ou Fleabag), il explorera également les réalités plus difficiles de la relation de son personnage – et de Chanowitz – à la sexualité, en utilisant sa révolution sexuelle et ses « rêves mouillés de soldats israéliens » pour déterrer son traumatisme et « une suite d’un cercle vicieux, où elle passe de ‘proie’ à ‘prédatrice’. » « Le ton de la série change définitivement au fil de la série, ce qui était un choix créatif », explique Chanowitz.

« Je veux que la série soit intéressante et divertissante. Je ne veux pas réinventer la roue, et si je repousse cette limite, eh bien… comme l’a dit Philip Roth, tant que le chèque est dégagé. Alors que Chanowitz a créé et joué dans la série, sous la direction de Mickey Triest et Aaron Geva, elle est rejointe par une distribution d’ensemble qui comprend Henry Winkler et Caroline Aaron comme parents.

Avoir les deux acteurs dans ce voyage vers un nouveau territoire de représentation pour les femmes juives était un rêve et un cadeau car l’équipe voulait « de grands acteurs qui parlaient aussi la langue maternelle anglaise, ce qui n’était pas aussi facile à trouver en Israël que nous le pensions. ” « Caroline et Henry ont lancé des rêves que nous avons préparés pour recevoir des rejets immédiats de nos propositions, mais ils sont si généreux et professionnels qu’ils ont accepté de jouer dans la série », a déclaré Chanowitz. « Henry a adoré l’opportunité de venir en Israël, Caroline était très excitée de jouer aux côtés de sa meilleure amie Elki Jacobs, et apparemment ils ont tous les deux aimé les scripts.

 » « L’essentiel », ajoute-t-elle, s’adressant à ses co-stars, et peut-être par inadvertance à sa plus grande série, « quand vous êtes juif, le monde est un endroit beaucoup plus petit. » Regardez un extrait exclusif de la série ci-dessous.