Charlotte Wells, scénariste et réalisatrice d'Aftersun, parle de l'ambiguïté d'un film personnel


L’un des éléments les plus importants d’Aftersun d’A24 est son ambiguïté ; l’histoire tendre et austère de vacances père-fille joue avec la mémoire, laissant de petits indices sur le sort éventuel de son protagoniste, mais laissant principalement le soin au public de se renseigner. En tant que scénariste-réalisateur de ce qui est devenu l’un de ces prix les plus grandes évasions de la saison, Charlotte Wells a acquis une réputation pour son dévouement à cet élément de mystère. Elle garde une ligne dure lorsqu’il s’agit de sur-expliquer la fin d’Aftersun, résistant à l’envie d’offrir aux téléspectateurs les réponses qu’ils recherchent souvent. « Je ne nierai jamais l’expérience de quelqu’un du film », déclare Wells. « Je pense que la perte à la fin résonne tout aussi profondément pour tout le monde, quelle que soit la façon dont vous comblez les lacunes de l’histoire. » Le premier long métrage de Wells suit Calum (Paul Mescal) et Sophie (le jeune nouveau venu Frankie Corio) alors qu’ils passent une semaine sur une île turque. Calum, qui n’est plus avec la mère de Sophie, s’efforce d’offrir à sa fille des vacances mémorables tout en faisant face à un épisode de dépression et d’anxiété de plus en plus évident (du moins pour le spectateur). Leur histoire est racontée à travers les souvenirs d’une Sophie adulte – des souvenirs qui, à la dernière image, tentent de se réconcilier avec le fait que c’était la dernière fois qu’elle a vu son père. Il y a cependant un élément du dossier que Wells corrigera toujours : « Je ne pense pas qu’ils soient éloignés dans le film », dit Wells. « Si j’entends quelqu’un décrire ce film comme étant l’histoire d’un père et d’une fille « séparés », il est difficile de ne pas répondre que leur relation est intime et aimante. Je réfuterai quelque chose s’il est en totale contradiction avec le cœur du film. Alors que les principales remises de prix se profilent, Wells a parlé à THR de l’accueil positif qu’elle a reçu, de ce qu’elle considère comme les scènes les plus cruciales et de la manière dont elle a choisi les morceaux pour les moments musicaux cruciaux du film.

Ce film a connu une longue et lente combustion depuis ses débuts en mai à Cannes en mai. La façon dont vous vous rapportez au matériau a-t-elle changé du tout à mesure qu’il gagne du terrain?

Charlotte Wells, scénariste et réalisatrice d'Aftersun, parle de l'ambiguïté d'un film personnel

Quand j’ai vu Aftersun au Telluride Film Festival, c’était la première belle expérience que j’ai eue à regarder – et il était très clair qu’il n’était pas nécessaire de le regarder, peut-être plus jamais. (Rires.) J’ai fait le commentaire d’un réalisateur, qui était complètement surréaliste, mais je ne compte pas cela comme regarder autant que revivre ce qui se passait au-delà du cadre. J’ai tellement parlé du film qu’il commence étrangement à ressembler à une abstraction qui n’est pas réelle. Mais pendant Telluride, cela m’a été rappelé comme une chose tangible à nouveau, et j’ai essayé de garder ce sentiment avec moi depuis.

L’histoire de Calum est une histoire qui invite à beaucoup de débats, mais pouvons-nous supposer que vous n’avez pas de débat interne sur sa vie et ce qui lui arrive ?

Je devais connaître toutes les réponses, je devais avoir une idée claire de mon intention de faire ce film. Je ne pouvais pas être ambigu avec moi-même sur ce qui se passait ou le film ne fonctionnerait pas – pour personne. Mais je savais que je le créais de telle manière que les lectures varieraient. Je dirai que les réponses de certaines personnes ont été presque exactement alignées sur mes intentions.

Une chose qui n’est pas à débattre est que le film révèle lentement l’agitation intérieure de Calum. Avez-vous un moment précis dans lequel vous avez choisi de dévoiler cela ?

Chaque spectateur a un moment de réalisation différent. Il est difficile de ne pas penser à la façon dont je l’ai construit. Cette première scène de Calum fumant sur le balcon – ce qui m’intéresse du point de vue du cinéaste, c’est que nous avons choisi cette prise très tard dans le processus. C’est un moment tellement important pour établir le langage du film et indiquer au public : « Hé, penchez-vous ici. Regardez ce qui se passe. N’ayez pas peur de chercher plus loin. Quand on est allé à Cannes et qu’on a fait le check technique, quand le souffle de Sophie crescendo pendant la scène, je me souviens avoir pensé que c’était trop calme. Je me suis retrouvé physiquement penché hors de mon siège pour l’entendre. Et puis j’ai pensé: « Oh, c’était mon intention. » (Des rires.)

Quelle était la version originale de cette scène ?

Au départ, j’avais imaginé qu’il s’agirait d’un plan de Calum debout sur la balustrade à l’extérieur, fumant une cigarette. C’était une image très précaire, avec lui outrageusement perché sur le balcon du troisième étage. C’était l’une des premières images que j’avais en tête pour le film, c’est pourquoi il m’a été si difficile de laisser tomber celle que nous avons utilisée. Cette scène de balustrade, qui vient maintenant un peu plus tard dans l’histoire, est pour moi le dévoilement supplémentaire de la lutte privée de Calum. Et puis quand il crache dans le miroir, c’est le moment où ça devient irréfutable. Jusque-là, vous pouviez expliquer son comportement : il ne peut pas dormir parce qu’il fait chaud, il est dans un nouvel endroit. Mais dès qu’il crache, les rationalisations deviennent difficiles à justifier. Le jeune nouveau venu Frankie Corio avec Paul Mescal dans Aftersun d’A24. Avec l’aimable autorisation de A24

À ce moment-là, il écoute sa fille décrire ce qui ressemble à des symptômes de dépression – ses «os sont fatigués», par exemple. Y a-t-il une certaine haine de soi chez Calum qu’il lui a peut-être transmise?

Eh bien, ce qui est si délicat maintenant que vous posez la question, c’est que ses descriptions pourraient être un indicateur d’une chose de toute une vie, ou elle pourrait simplement être une enfant qui a passé une excellente journée et maintenant l’adrénaline est partie et elle s’effondre. J’ai dû constamment tout calibrer pour que ça ne pousse pas le récit dans un sens ou dans l’autre. Mais c’est le genre de question qui sera éclairée par l’expérience de vie de chaque spectateur.

Il y a une scène musicale clé dans Après-soleil: Sophie chantant une interprétation déprimante de « Losing My Religion » de REM. Pouvez-vous parler de ça?

Obtenir la permission pour la musique que vous voulez est une chose très réelle. Notre superviseur musical m’avait initialement demandé de proposer des alternatives pour « Losing My Religion », ce qui était un problème car je sentais que rien d’autre ne serait à distance approprié. Les paroles de cette scène vont être lues, c’est complètement inévitable. J’avais choisi cette chanson instinctivement; c’était probablement la première chanson dont je connaissais toutes les paroles à l’âge de 5 ou 6 ans. C’est une image complètement absurde maintenant, mais c’est le produit d’avoir eu de jeunes parents, j’en suis sûr. Mais c’était une chanson qui m’émeut beaucoup, que je connecte à mon père et je suis vraiment reconnaissant de l’avoir eue. Je dois aussi rendre hommage à Frankie car nous n’avons eu qu’une prise et demie pour l’obtenir. Elle déteste cette chanson, elle ne voulait pas la répéter, et j’ai dû la chanter pour essayer de l’encourager à monter sur scène pour le tournage. Paul me l’a rappelé récemment.

Et qu’en est-il de la scène finale écrasante sur « Under Pressure » ?

Lorsque nous avons filmé cette scène dans l’entrepôt, nous avons utilisé de la bonne musique rave, mais juste pour aider les acteurs. J’étais au courant de cette version dépouillée de « Under Pressure », où vous pouvez entendre David Bowie et Freddie Mercury vraiment l’un pour l’autre, et j’ai intégré cela dans le montage – je ne sais même pas pourquoi je l’ai fait. J’avais besoin de quelque chose pour correspondre au rythme de la scène de la danse et cela a fonctionné de manière irréfutable. À certains égards, c’est une exposition scandaleuse. C’est un moment de cœur sur votre manche. Mais parce que nous avions évité cela dans le film pour la plupart, nous avons pensé que nous pouvions nous en tirer. C’était comme un cadeau pour le spectateur, comme si c’était un peu plus un indice. Cela vous donne la conclusion que vous avez raison dans la direction que votre esprit a prise en spirale. Interview éditée pour plus de longueur et de clarté. Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro de janvier du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.