Chronique invitée


En 2016, je me tenais sur la ligne de départ de ma 263e course en tant que triathlète professionnel attendant de plonger dans le surf du Costa Rica et de nager le 1 mile le plus rapide de ma vie, de faire du VTT 40 kilomètres à travers des sentiers exténuants dans la jungle et de courir 10 kilomètres de collines, le tout dans une chaleur de 105 degrés. J’ai été cinq fois champion du monde lors de cet événement, un vététiste professionnel et un champion de course à pied. Quand il s’agit d’endurance auto-flagellatoire et de persévérance obstinée, j’ai gagné mes galons.

Mais ce matin torride à Playa Conchal, j’ai eu un gros problème. La veille, j’ai eu un accident de vélo et je me suis cassé l’épaule. Je ne pouvais pas lever mon bras gauche au-dessus de ma taille.

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Je savais que je pouvais passer à travers le vélo si j’attachais mon bras à un angle de 90 degrés par rapport au guidon, et je pouvais à peu près courir si j’utilisais des bras T-rex. Mais la nage devait être à un bras, les pieds battant comme un moteur hors-bord. Heureusement, les médecins avaient dit qu’il n’y avait pas de risque de blessure à long terme (il était déjà cassé), mais la douleur était susceptible d’être faible.

Je ne voulais pas seulement gagner cette course, je devais gagner parce que le paiement de l’option pour mon projet passionné, All Quiet on the Western Front, devait arriver la semaine suivante, et c’était le seul moyen d’obtenir de l’argent à cinq chiffres. ensemble pour garder notre rêve vivant. Avec des diplômes de premier cycle et des cycles supérieurs en cinéma et une soif inextinguible de défis ridicules, mon partenaire d’écriture Ian Stokell et moi avons réussi à convaincre les titulaires des droits d’auteur de nous donner l’option du roman de 1929 d’Erich Maria Remarque en 2006.

Ian et moi nous sommes tellement habitués à plaider renouveler le contrat d’option chaque année, ce qui ressemblait souvent à une négociation de paix en soi. Heureusement, mon travail de jour en tant qu’athlète d’endurance était une préparation parfaite où la persévérance face à l’échec est le travail. On nous avait dit que raconter All Quiet était un défi impossible et qu’il fallait le laisser tranquille.

« Je ne peux pas vendre ça ! J’ai besoin d’une femelle John Wick ! a déclaré un cadre de studio masculin. D’autres ont émis des critiques plus constructives. « C’est un excellent scénario, mais il s’agit de la Première Guerre mondiale.

 » C’était une frappe contre nous. Il s’agit aussi d’hommes blancs tuant d’autres hommes blancs pour des hégémonies impériales (coup deux). C’est une histoire racontée du point de vue du côté perdant (coup trois) dans laquelle le protagoniste meurt (coup quatre).

Oh, et personne ne parle anglais (strike five). Mais j’ai cru à cette histoire. All Quiet était le premier roman de guerre que j’avais jamais lu qui était complètement dépouillé de son herbe à chat de genre – héroïsme et aventure.

C’est une histoire de désespoir et d’impuissance, de trahison et de choc, de perte de sa propre humanité jusqu’à ce que la seule chose qui vous reste soit la guerre. J’en suis venu à voir mon sport non pas comme un obstacle à ma créativité mais comme un conduit. La relation entre l’exercice et la créativité est bien documentée dans la recherche, et je l’utilise depuis longtemps pour planifier des séquences visuelles dans ma tête.

En fait, la séquence d’ouverture du film m’est venue au pas de course. Pendant l’entraînement, j’écoute généralement des films et des séries télévisées. Avec un dialogue dépouillé de tout contexte visuel, mon cerveau recrée et réimagine les mondes que j’écoute au fur et à mesure que les kilomètres défilent.

Un matin glacial lors d’une course de six heures dans les Highlands écossais, j’écoutais la liste de Schindler et mon cerveau recréait la scène de la fille au manteau rouge. Ma tête ne cessait de dériver vers sa beauté cruelle, le massacre de l’innocence. Alors que je regardais de l’autre côté de la vallée de Glencoe, j’ai eu une révélation : je savais que nous voulions une séquence d’ouverture atavique et discordante, mais c’est le manteau rouge qui a inspiré l’idée : nous devrions suivre l’uniforme, pas l’homme – un être humain.

vie réduite à l’utilité d’un uniforme recyclé en propagande. À l’été 2009, après une course en France, j’ai passé une semaine à Compiègne, en périphérie de Paris, avec mon mari, le Dr Simon Marshall, psychologue et professeur de résilience humaine qui est devenu notre consultant en recherche et rédaction, et qui est maintenant mon partenaire d’écriture – visitant le wagon où l’armistice a été signé. Nous sommes devenus hypnotisés et obsédés par les sombres détails historiques de ce matin de novembre, qui semblaient refléter la colonne vertébrale thématique du travail de Remarque.

De 5 heures du matin jusqu’au cessez-le-feu de 11 heures – lorsque la guerre était officiellement terminée – 2 738 hommes ont perdu la vie à cause de communications ratées et des caprices de généraux égoïstes désireux de renforcer leur réputation d’après-guerre. Les faits étaient trop convaincants pour être ignorés ; même les moindres détails ont soutenu la déconnexion totale entre les commandes et les commandés. Ajouter le scénario de l’armistice au point culminant du film fournirait un contexte historique à un public contemporain et donnerait un répit au réalisme émotionnel de la guerre des tranchées.

Le psychiatre autrichien Viktor Frankl a déclaré que ce n’est que par le travail, l’amour ou la souffrance que l’homme trouve un but et un sens à la vie. Il a également dit que vous ne pouviez pas choisir lequel de ces bacs à sable existentiels vous apprenait cette leçon. Pour moi, c’était souffrir dans le sport – apprendre à ne pas être distrait par l’attraction magnétique de notre propre ego, ou le mensonge du jeu à somme nulle.

Une carrière dans le cinéma, comme dans le sport, demande un rapport particulier au long jeu, une passion pour le processus lui-même. Il faut aimer le travail acharné, pas seulement le podium. De retour au Costa Rica, j’ai terminé la course bon dernier, 15 minutes derrière les leaders.

J’ai canalisé mon courage dans ces pédales et j’ai grimpé jusqu’à la quatrième position avant de commencer la course de 10 kilomètres. Je ne vais pas mentir, c’était misérable. Mais à 2 kilomètres de la ligne d’arrivée, j’ai vu le leader devant.

Étourdi par la douleur, j’ai continué, chaque pas devenant un vote privé contre les opposants et les décourageurs. Dans le dernier kilomètre, j’ai pris la tête et j’ai refusé de l’abandonner. J’ai gagné la course.

J’ai raté la cérémonie de remise des médailles et je n’ai parlé à personne de ma blessure jusqu’à ce qu’un journaliste me voie en écharpe sur le vol de retour. Si seulement il savait que j’essayais simplement d’acheter un livre. Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro de janvier du magazine The Hollywood Reporter.

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