Le co-créateur de'Sesame Street' avait 93 ans


Lloyd Morrisett, le cofondateur de Sesame Street, dont la curiosité de savoir si la télévision pouvait servir d’outil pour enseigner aux enfants a été piquée lorsqu’il a observé sa jeune fille regarder un modèle de test télévisé, est décédé. Il avait 93 ans. La mort de Morrisett a été rapportée par Sesame Workshop.

Aucun détail sur sa mort n’était disponible dans l’immédiat. Morrisett, alors éducateur expérimental pour l’association à but non lucratif Carnegie Corp. de New York, et Joan Ganz Cooney, productrice d’une chaîne de télévision publique de New York, ont été les forces motrices du Children’s Television Workshop, qui a débuté en mars 1968.

Le co-créateur de'Sesame Street' avait 93 ans

, Sesame Street a fait ses débuts le 10 novembre 1969, atteignant plus de la moitié des 12 millions d’enfants de 3 à 5 ans du pays lors de sa première saison. Lors d’un dîner organisé par Cooney et son mari dans leur appartement de Manhattan en février 1966, Morrisett, qui avait une formation en psychologie, a raconté une histoire sur le fait de se réveiller tôt un dimanche matin et de trouver sa fille de 3 ans, Sarah, hypnotisé devant la télévision. « Il y avait quelque chose de fascinant à ce sujet », a-t-il déclaré à Karen Herman lors d’une conversation en 2004 pour le site Web de la TV Academy Foundation, The Interviews.

« Que fait un enfant qui regarde un signal d’identification de station, qu’est-ce que cela signifie ? Je ne savais pas. « J’ai dit : ‘Joan, pensez-vous que la télévision pourrait être utilisée pour enseigner aux jeunes enfants ?’ Sa réponse a été : « Je ne sais pas, mais j’aimerais en parler. » Cooney a pris un congé de trois mois de son travail à Channel 13 pour voyager à travers l’Amérique du Nord afin d’interviewer des enseignants, des psychologues pour enfants, experts en développement de l’enfant et producteurs de télévision pour une étude financée par Carnegie qui s’intitulerait « Les utilisations potentielles de la télévision dans l’éducation préscolaire ».

Morrisett a convaincu ses supérieurs de Carnegie d’investir 1 million de dollars dans Sesame Street, puis a fait pression et a reçu 4 millions de dollars du US Office of Education et 1,5 million de dollars de la Fondation Ford, qui l’avait repoussé plus tôt. Il a bricolé les 8 millions de dollars dont il avait besoin pour la saison inaugurale de l’émission à l’été 1968. Les radiodiffuseurs commerciaux, dont Westinghouse et NBC, ne voulaient pas diffuser Sesame Street sans publicité, donc Morrisett n’avait d’autre choix que d’opter pour le réseau lâche des chaînes de télévision publiques.

opérant dans tout le pays. Plus d’un demi-siècle plus tard, Sesame Street est le plus grand éducateur informel au monde, atteignant des dizaines de millions d’enfants et leurs familles dans plus de 140 pays chaque année tout en remportant cinq Peabody Awards et près de 200 Emmys. Enfant unique, Morrisett est né à Oklahoma City le 2 novembre 1929.

Lui et ses parents vivaient à New York ; Cranford, New Jersey; Yonkers, New York; et Los Angeles, où son père, également nommé Lloyd, était professeur à l’UCLA à partir de 1941. Sa mère, Jesse, était une femme au foyer. Après avoir obtenu son diplôme de l’University High School de Los Angeles en 1947, Morrisett a obtenu son BA en arts libéraux en 1951 de l’Oberlin College dans l’Ohio, a fait des études supérieures en psychologie pendant deux ans à l’UCLA et a obtenu son doctorat.

en psychologie expérimentale à Yale en 1956. (Ses études là-bas ont conduit à des progrès en psychologie du sport.) Il a passé deux ans à enseigner à l’Université de Californie à Berkeley mais « n’a pas trouvé l’enseignement aussi satisfaisant que je le pensais… je a été élevé dans l’idée que c’était la meilleure vie au monde », alors il a démissionné pour prendre un emploi au Social Science Research Council à New York.

En 1959, Morrisett a rejoint la Carnegie Corp., une fondation philanthropique vouée à l’éducation, et il a aidé à lancer des études qui ont mis au jour les obstacles éducatifs qui tourmentaient les enfants pauvres et issus de minorités. Carnegie a lancé des programmes au niveau préscolaire / maternelle afin que les enfants défavorisés de la première année « ressemblent davantage aux enfants des foyers favorisés », a-t-il déclaré.

Cependant, la fondation touchait peut-être « quelques centaines, peut-être un millier » d’enfants par an ; une émission comme Sesame Street pourrait en atteindre bien d’autres. L’un des plus vieux amis de Morrisett au collège était le cousin de Cooney, et c’est ainsi qu’il a rencontré le directeur de la télévision. Alors qu’il se concentrait sur la collecte de fonds, elle s’est appuyée sur ses relations pour constituer une équipe créative qui comprenait des vétérans de Captain Kangaroo et le jeune cerveau des Muppets, Jim Henson.

Le Children’s Television Workshop (maintenant connu sous le nom de Sesame Workshop) a également créé des émissions telles que The Electric Company, fondée par Morrisett, Cooney et l’acteur Paul Dooley. Il a été président de Sesame Workshop jusqu’en 2001 et était sur place en 2019 avec Cooney lorsque Sesame Street est devenue la première émission télévisée à être honorée par les Kennedy Center Honors. Morrisett a quitté Carnegie en 1969 pour servir pendant les 28 années suivantes en tant que président de la Fondation à but non lucratif John et Mary R.

Markle, qui se concentrait sur la médecine, puis sur les communications et les technologies de l’information. Il a également été membre de longue date du conseil d’administration de Tucows, une société de services Internet.