Critique de "Earth Mama" : Savanah Leaf se penche sur la lutte d'une mère célibataire


Au fur et à mesure des titres de films, « Earth Mama » sonne bien, même si « Birth Mother » aurait probablement mieux convenu au premier long métrage de l’ancien Olympien devenu cinéaste Savanah Leaf. S’appuyant sur les questions posées dans son court métrage primé de 2020 « The Heart Still Hums » – une enquête astucieuse sur les défis sociaux qui ont rendu possible l’adoption de sa sœur – la réalisatrice braque avec empathie le genre de femme que la société juge le plus durement : une célibataire Mère noire au bord de la pauvreté qui abandonne ses addictions pendant sa grossesse. Le système est clair dans de tels cas.

La consommation de drogue est considérée comme de la maltraitance d’enfants lorsqu’un fœtus est impliqué, et des protections automatiques interviennent pour séparer un nouveau-né dont le test de méthamphétamine est positif de sa maman. C’est ce qui est arrivé à la sœur de Leaf, Corinna. Par conséquent, vous vous attendriez probablement à ce que le réalisateur aborde le phénomène du point de vue de l’enfant adopté.

Critique de

Au lieu de cela, Leaf explore ce que cette expérience doit ressentir pour la mère biologique, imaginant les nombreuses pressions que la grossesse exerce sur ces femmes – pas seulement les facteurs qui pourraient conduire à une rechute, mais la lutte pour reconquérir leurs enfants après que les services de protection de l’enfance aient les a jugés inaptes. À 24 ans, le personnage principal de « Earth Mama » (joué par la rappeuse d’Oakland Tia Nomore) a déjà un garçon et une fille en famille d’accueil, avec un autre en route. Gia doit parfois avoir l’impression que tout est contre elle, comme si le système ne la laisserait pas garder l’enfant qu’elle porte ou récupérer la garde des jeunes Trey (Ca’Ron Coleman) et Shaynah (Alexis Rivas).

En fait, elle n’est autorisée à voir ses enfants qu’une heure par semaine. Ses propres parents et sa famille sont complètement absents du tableau, et pourtant Gia est entourée d’autres femmes – amies, conseillères, travailleuses sociales – qui essaient de l’encourager et de la soutenir. Le comportement maternel n’est pas limité à la biologie, ni assuré par les mères réelles, et « Earth Mama » offre une vision nuancée de la notion proverbiale selon laquelle il faut un village pour élever un enfant.

Tournant sur du papier 16 mm granuleux mais chaleureusement éclairé, la DP Jody Lee Lipes (« Martha Marcy May Marlene ») évite les clichés de la plupart des drames réalistes sociaux. Parfois, la situation de Gia rappelle le déchirant « L’Enfant » des frères Dardenne, dans lequel des parents désespérés vendent leur nouveau-né dans la rue, bien que Leaf – qui est également photographe et réalisateur de vidéoclips avec une esthétique claire – rejette le pseudo-truc intrusif. approche documentaire, avec son style portable tremblant, optant plutôt pour l’intimité.

Appliquant la sensibilité plutôt que la sentimentalité, le film prend une forme féminine dans un médium traditionnellement masculin : elliptique et observationnel, au lieu d’être guidé par l’intrigue et l’action. La plupart des films présentent des héros clairs à la recherche de solutions dans un délai donné, alors que « Earth Mama » vise à représenter une situation beaucoup plus large que Gia, présentant un protagoniste imparfait sans aucune illusion de bonheur pour toujours. Leaf reconnaît que quoi qu’il arrive à cette femme, le problème demeure.

Son portrait est destiné à éclairer, et Nomore en fait une merveilleuse collaboratrice. Pas une seule fois elle n’a l’impression d’agir. Là où tant d’interprètes jouent devant la caméra, Nomore semble souvent y résister, ce qui crée une tension irrésistible entre elle et le public.

Voici le cas d’un réalisateur noir représentant l’expérience d’une femme noire pour ce qui sera probablement un public à prédominance blanche (le film, qui a fait ses débuts au Festival du film de Sundance, sera distribué par A24), et il ne semble pas y avoir de compromis pour rendre Gia plus gracieux ou « sympathique ». C’est un personnage provocant qui repousse l’aide qu’elle a reçue, mais ce faisant, elle remet en question le statu quo, comme lorsque l’amie enceinte Trina (Doeichii) dit : « Ils essaient de prendre notre culture… nos maisons… notre liberté… nos bébés .” Plus tard, sentant qu’elle peut contrôler le sort de sa fille à naître, Gia demande à son assistante sociale, Mlle Carmen (Erika Alexander), de placer l’enfant en adoption.

Ce n’est pas une décision facile, mais Gia semble reconnaître qu’elle peut mettre son bébé sur la bonne voie pour éviter certains des pièges auxquels elle a été confrontée dans la vie. Pourtant, c’est un processus délicat, car Carmen la présente à une famille noire pleine d’espoir (Sharon Duncan-Brewster et Bokeem Woodbine) avec une fille adolescente, Amber (Kamaya Jones). Cette fille pourrait être une jeune Savanah Leaf, rencontrant la mère biologique de sa future sœur.

Mais Gia peut et va changer d’avis, rendant les choses turbulentes pour tout le monde, y compris le public. Il est trop facile d’effacer l’être humain de l’équation quand tant d’attention est accordée à l’enfant. Le film s’ouvre et se termine par le témoignage des autres femmes des cours auxquels Gia est obligée d’assister, qui défient le public de l’autre côté de la caméra de voir les choses de leur point de vue.

« C’est si difficile de dire à un enfant que vous ne savez pas mieux vous-même… que chaque jour qui passe, vous ne faites que passer à côté », dit l’un d’eux. Elle pourrait parler au nom de toutes les mères, même si « Earth Mama » rappelle que chacune de leurs expériences est unique.