Critique de "Paysage avec une main invisible" : la vie après une invasion extraterrestre


On se rend au Festival du film de Sundance en plein hiver pour de nombreuses raisons, la principale d’entre elles étant la promesse d’une place au premier rang pour des débuts confiants comme les « Thoroughbreds » délicieusement sombres de Cory Finley. En effet, le dramaturge devenu cinéaste a fait preuve d’une voix originale avec sa première sortie cinématographique en 2017, prouvant sa promesse avec le tout aussi sophistiqué « Bad Education », sur un véritable scandale de détournement de fonds dans une école publique. Marquant le retour de Finley à Sundance, « Landscape with Invisible Hand » ressemble moins à un retour pour le scénariste-réalisateur, et plus à un départ swing-for-the-clôtures avec des résultats mitigés.

D’une part, ce mélange de science-fiction / satire d’une portée impressionnante avec un artisanat visuel de la vieille école signale l’aptitude naturelle de Finley à diriger de grandes productions hollywoodiennes, étant le plus grand projet à grande échelle de sa carrière toujours ascendante. De manière rafraîchissante, « Landscape with Invisible Hand » ressemble et se sent comme une expérience sur grand écran avec des vaisseaux spatiaux et des lieux dystopiques conçus de manière créative, une réalisation de plus en plus rare de nos jours pour les jeunes cinéastes opérant en dehors des franchises établies. D’un autre côté, cela fait désespérément manquer l’esprit mordant de Finley et le point de vue X-Acto-pointu sur des personnages compliqués et profondément imparfaits.

Critique de

Adaptant le livre de MT Anderson de 2017, le scénariste-réalisateur plante le décor de manière prometteuse, nous introduisant dans un monde futur proche des années 2030, suite au « premier contact » (un euphémisme, sur lequel nos suzerains ont insisté, pour l’invasion Vuvv, par laquelle l’humanité se sont volontairement rendus à l’espèce extraterrestre hyper-intelligente. Ces créatures roses technologiquement avancées – qui ressemblent étrangement à des molaires roses spongieuses de la taille d’un repose-pieds – ne sont pas nécessairement violentes. Mais elles ont le droit agressif de revendiquer une vie humaine quotidienne, rendue possible à la fois par un gouvernement ignorant de mauvais décideurs politiques et on pourrait imaginer, des types familiers de milliardaires avides de technologie confondant richesse et compétence.

Le résultat économique de ce nouvel ordre est déprimant : les riches semblent avoir obtenu des postes bien nantis pour servir le Vuvv et ont migré aux villes flottantes, qui jettent une ombre littérale sur les moins privilégiés qui ont été laissés pour compte. Finley nous donne un avant-goût de ce nouveau contrat social quand un e une fille attachée à la terre crie : « Garez-vous ailleurs ! » alors qu’une de ces communautés flottantes dérive dans le ciel au-dessus de sa maison. Elle est Nettie (Brooklynn MacKinzie), s’occupant de son jardin de fortune aux côtés de son frère adolescent Adam (Asante Blackk, dans une performance expressive), artiste amateur et personnage central de l’histoire.

Les deux frères et sœurs sont élevés par leur mère célibataire (Tiffany Haddish), une ancienne avocate qui se débrouille à peine, tout comme le reste des humains autrefois de la classe moyenne, perdant rapidement leur emploi au profit de la technologie Vuvv. (Dans une première scène provocante, le sombre destin d’un enseignant fraîchement licencié représente à quel point tout est horrible pour les gens qui travaillent dur.) Finley perd son contrôle rigoureux sur le matériel, permettant aux idées les plus banales de l’histoire de dicter sa direction de manière à la fois surprenante et un peu rugueux sur les bords.

Les encadrés thématiques sur la classe, la race, le capitalisme et les angoisses environnementales sont largement mais superficiellement vérifiés tout au long de « Landscape », s’affinant quelque peu après qu’une famille sans abri s’installe avec le ménage relativement chanceux d’Adam qui peut au moins se permettre un toit au-dessus de sa tête et des blocs de nourriture d’imitation peu appétissante — la subsistance produite par le Vuvv fournie aux pauvres. Les nouveaux arrivants sont la camarade de classe d’Adam, Chloé (Kylie Rogers), qui passe ses journées à récupérer des biens vendables jetés dans les villes du ciel, ainsi que son frère (un Michael Gandolfini hilarant et grincheux) et son père (un Josh Hamilton plutôt oubliable). D’une manière classique de haut en bas, des tensions se créent entre les deux clans, parallèlement à une douce romance papillons dans l’estomac entre Chloé et Adam.

Bientôt, le duo décide de monétiser leur relation naissante en la diffusant en direct pour les Vuvv, une espèce asexuée qui trouve les enchevêtrements amoureux humains exotiquement attrayants et paiera généreusement pour écouter des rituels tels que sortir ensemble, se tenir la main et le bal. Le plan du couple échoue de manière prévisible, comme le pourrait aujourd’hui une romance d’influenceur partagée via les réseaux sociaux. Lorsqu’ils commencent à simuler leur intimité décroissante, un adepte de Vuvv poursuit la famille pour faux, un cornichon dont ils ne peuvent sortir que si la mère sensée de Haddish accepte d’épouser un extraterrestre de haut rang qui veut goûter à la sitcom-y vie humaine.

Si tout cela semble un peu trop ridicule, c’est parce que c’est le cas, jusqu’à une séquence de mariage amusante qui voit une mariée Haddish à côté de son mari Vuvv lors d’une cérémonie nuptiale traditionnelle. Comme le reste de l’humour dans « Landscape », cette scène comique semble plus drôle dans son concept que dans son exécution, une erreur de ton qui rythme souvent les ambitions absurdes (mais heureusement pas mignonnes) de Finley. En fait, rien dans le Vuvv à l’allure bizarre n’attire plus qu’un rire ou deux, tandis que leur manière unique de communiquer – en mélangeant leurs tentacules bruyantes et ennuyeuses – est particulièrement fatigante.

Bien meilleure comédienne qu’actrice dramatique, Haddish apporte au moins un certain soulagement à l’ennui du film, gagnant la bonne volonté (et les rires) du public lorsqu’elle montre son mari Vuvv autoritaire mais inoffensif qui est le patron. Ailleurs, le film repose sur la cinématographie raffinée de Lyle Vincent, la partition de cithare ludique de Michael Abels et la performance curieuse de Blackk en tant qu’artiste essayant de donner un sens à des temps incertains à travers son art. Au fur et à mesure que l’histoire avance en désordre, les peintures d’Adam fournissent des sauts de chapitre visuels, donnant au film une structure segmentée qui fait se demander si le matériel aurait pu être mieux servi par une mini-série.

Sous la forme d’un film autonome, « Landscape » manque de construction du monde suffisante, s’appuyant un peu trop sur l’imagination du public, tandis que son commentaire de niveau 101 peut se résumer à de vagues avertissements contre les maux du capitalisme. Sur ce front, le refus d’Adam de banaliser son art fait une déclaration. Bien que tenté, il ne vendra tout simplement pas la partie la plus sacrée de son identité.

Peut-on en dire autant de « Paysage » ? En fin de compte, la sortie ambitieuse de Finley n’est que cela : ambitieuse, sans grand-chose d’autre pour l’étayer. Pourtant, il est encourageant de voir des réalisateurs émergents au talent distinct comme Finley prendre de gros paris. Comme une invasion extraterrestre ostensiblement bienveillante, qui peut dire si la race humaine est mieux lotie à la fin ?.