Critique "On Sacred Ground" : Drame inégal sur le pipeline d'accès Dakota


Bien qu’il y ait beaucoup à admirer dans « On Sacred Ground », le premier long métrage dramatique des documentaristes militants écologistes Josh et Rebecca Tickell, cet effort indépendant techniquement raffiné est globalement plus admirable dans son intention que convaincant dans son récit. Et il n’y a vraiment aucun moyen de contourner le fait que de nombreux téléspectateurs seront rebutés par l’abondance de « mélodrame du sauveur blanc » dans un film putativement axé sur les manifestations de 2016 des Amérindiens et de leurs alliés contre la construction du Dakota Access Pipeline. Certes, on peut affirmer que raconter l’histoire à travers le point de vue d’un protagoniste non autochtone est un moyen efficace d’exposer un public plus large à des problèmes sociaux urgents concernant l’utilisation des terres, les droits à l’eau et l’impérialisme culturel lorsque le personnage principal obtient ses yeux.

ouvert et sa conscience attisée et bla, bla, bla. Le problème est que le film met tellement l’accent dans tant de scènes sur les crises professionnelles, domestiques et psychologiques de Dan McKinney (William Mapother), le journaliste indépendant chargé par un journal conservateur de Houston de couvrir les événements de la réserve indienne de Standing Rock dans le nord et Dakota du Sud, qu’il éclipse inévitablement tout et tout le monde à l’écran. Semble familier? McKinney est trié sur le volet par le rédacteur en chef du Houston Daily fictif (Frances Fisher) comme le journaliste parfait pour fournir la «bonne perspective» tout en couvrant les manifestants problématiques menaçant d’entraver la progression du pipeline parce que (a) il est républicain, (b ) sa cote de crédit est en dessous du niveau de la mer et (c) sa femme très enceinte (Amy Smart) est sur le point de donner naissance au premier enfant du couple.

Critique

(Je dois admettre que cela m’a fait penser: les éditeurs peuvent-ils vraiment en apprendre autant sur un écrivain grâce à une recherche en ligne occasionnelle? Oups.) Effectivement, McKinney est tellement désespéré pour un chèque de paie qu’il n’exprime qu’une légère inquiétude lorsqu’il se rend à Standing Rock le un avion privé aux côtés d’Elliott Baker (David Arquette), un fixateur à la voix douce représentant les intérêts des compagnies pétrolières. Baker veut s’assurer que McKinney dira à ses lecteurs la vérité sur la façon dont les Autochtones indisciplinés et les agitateurs extérieurs sapent un projet conçu pour employer des centaines de travailleurs et transporter « 500 000 gallons de pétrole brut par jour ».

Lorsqu’il n’est pas immobilisé par des flashbacks discordants du SSPT sur ses expériences de guerre en tant que journaliste de combat en Irak, McKinney se produit plus ou moins au bon moment. En effet, son éditrice est tellement satisfaite du travail de McKinney qu’elle le renvoie à Standing Rock, pour se faire bien voir des manifestants en se faisant passer pour, sinon un ardent partisan, du moins un journaliste objectif, et les dénoncer comme des menaces pour l’Amérique. Mode de vie.

Sans surprise, quelque chose d’autre se passe. Les cinéastes reflètent souvent leurs racines en tant que documentaristes, et pas seulement dans le long prologue de mise en scène qui fait apparaître des faits et des chiffres sur des séquences d’actualités. Cette même signalisation visuelle explosive est utilisée plus tard lors d’une scène de déjeuner tendue dans laquelle un Baker autoritaire et un McKinney nouvellement éclairé se disputent, entre autres, le potentiel du pipeline à polluer les approvisionnements en eau des tribus.

Ici et ailleurs, « On Sacred Ground » est très proche d’effacer la ligne entre l’enflammement de la tension dramatique et la prédication au chœur. Les joueurs de soutien interprétés comme des manifestants amérindiens sont impressionnants à tous les niveaux, avec des contributions particulièrement mémorables de Kerry Knuppe en tant qu’activiste effronté qui est à juste titre sceptique à l’égard de McKinney; Irene Bedard en tant qu’organisatrice de manifestations dont les doutes à l’égard du journaliste se transforment en mépris ; et David Midthunder en tant que manifestant qui accepte sensiblement plus McKinney jusqu’à ce qu’il ait de bonnes raisons de ne pas l’être. (Créditez Midthunder pour avoir propulsé l’un des moments les plus émouvants du film, lorsqu’il informe brusquement le journaliste qu’il est temps d’affronter la musique.

) Mais même ces excellents acteurs ont du mal à ne pas apparaître comme une vitrine comme la performance puissamment implosive de Mapother. est mis en lumière et souligné, et « On Sacred Ground » met l’accent sur la rédemption de son personnage. Le résultat est un film qui n’est pas simplement d’une inégalité décevante, mais irrémédiablement déséquilibré.