Critique de'Shin Ultraman' : une relance de super-héros massivement divertissante


Tongue-in-cheek mais jamais campy, « Shin Ultraman » est une leçon de choses sur la façon de redémarrer une franchise de super-héros pour les temps modernes. Faisant habilement son CGI ressembler à l’esthétique des films de monstres japonais d’antan, cette toute nouvelle aventure d’Ultraman a été assemblée avec amour pour captiver les téléspectateurs sans aucune connaissance préalable et satisfaire les fans qui encouragent l’humanoïde géant rouge et argent depuis qu’il a d’abord sauvé le Japon et le monde dans une série télévisée pour enfants de 1966-1967. Le sixième long métrage japonais le plus rentable de 2022, « Shin Ultraman » volera dans les cinémas américains pour une première sortie de deux jours seulement les 11 et 12 janvier. ”), le réalisateur Shinji Higuchi (“Attack on Titan” Parties 1 et 2) et le scénariste-producteur-monteur Hideaki Anno (la série animée “Evangelion”) ont de nouveau tissé des commentaires politiques intelligents et des ruminations significatives sur l’existence humaine dans un scénario autrement dédié à livrer une sottise merveilleusement divertissante avec un visage parfaitement droit. Le mélange est à peu près parfait : Ultraman reste fermement le personnage de divertissement pour enfants qu’il a été dans d’innombrables animations, bandes dessinées, jeux vidéo et plus de 40 apparitions au cinéma. Sans s’approcher de l’introspection profonde et sombre des super-héros dans de nombreuses autres franchises célèbres, cet Ultraman a également l’esprit intelligent et la substance thématique pour garder le public de tous âges engagé, sinon excité tout le long. Higuchi et Anno ont ouvert leur stand avec une introduction délirante à l’unité SSSP (S-Class Species Suppression Protocol), un petit groupe de génies scientifiques chargés de développer des stratégies pour contrer ces embêtants kaiju qui attaquent le Japon (et seulement le Japon, dans un amusement running gag) avec une régularité monotone. Au fur et à mesure que les informations textuelles clignotent sur l’écran, une forme de vie géante non identifiée apparaît  ! – SSSP se bat avec une série de monstres fabuleusement étranges, dont Nerong, une bête invisible et mangeuse d’électricité qui semble imparable. C’est jusqu’à ce qu’Ultraman apparaisse soudainement et sauve la mise avec une force brute et des manœuvres aériennes caractéristiques qui ressemblent à un gymnaste olympique exécutant une routine d’anneaux romains. C’est exaltant: vous pouvez presque entendre la fanfare de l’orchestre et les applaudissements du public alors qu’il s’envole au loin, laissant SSSP et tout le monde se demander d’où vient ce brillant bienfaiteur géant. Hiroko Asami (Masami Nagasawa), un ancien analyste de la sécurité publique enrôlé dans les rangs du SSSP, aide à percer le mystère d’Ultraman. La nouvelle recrue délicieusement excentrique est accueillie par le patron de l’agence Kimio Tamura (Hidetoshi Nishijima, star de « Drive My Car »), le physicien en tête de balai Akihisa Taki (le chanteur pop Daiki Arioka) et le biologiste super enthousiaste Yumi Funaberi (Akari Hayami). C’est une autre histoire avec Shinji Kaminaga (Takumi Saitoh), un beau stratège qui a sauvé la vie d’un jeune garçon lors d’une récente urgence. Ignorant les invitations pétillantes d’Asami à devenir des copains de travail, Kaminaga lui donne l’épaule froide et semble toujours être absent chaque fois qu’Ultraman apparaît. Ces caractérisations ne sont pas très profondes, mais elles font le travail. Les plaisanteries au sein du groupe sont animées et souvent drôles – un contrepoint percutant aux discussions entre types politiques et militaires. Bien qu’il ne soit pas aussi mordant et satirique que « Shin Godzilla », le scénario d’Anno atteint toujours de nombreuses cibles alors que les dirigeants au visage de pierre discutent d’un changement potentiellement dangereux vers le réarmement nucléaire japonais et déplorent sa dépendance aux bombardiers et aux armes américains pour combattre les créatures en maraude. « Être un pays dominant doit être amusant », déclare un ministre du gouvernement. Mais rien n’est trop sérieux depuis trop longtemps ici. Lorsque Tokyo est une fois de plus sur le point d’être aplatie, les mêmes fonctionnaires disent des choses comme « putain » et « quelle douleur » avec à peine une pointe d’ironie, ce qui les rend d’autant plus amusants. Conformément à la tradition de la série télévisée couleur 16 mm originale de limiter les apparitions d’Ultraman pour économiser sur les effets optiques coûteux de 35 mm, le grand U passe également de longs intervalles hors écran, mais pas pour des raisons budgétaires dans cet article magnifiquement produit. Quand il se présente, c’est toujours un événement qui vaut la peine d’être attendu. Cela laisse également beaucoup de temps aux autres extraterrestres pour visiter le Japon et créer un chaos très divertissant. Parmi ceux-ci se trouvent Zarab (voix de Kenjiro Tsuda), un intrigant qui pense à l’enlèvement et à l’extorsion intergalactique. Mefilas (Koji Yamamoto) est un diplomate extraterrestre à la voix douce qui arrive avec les mots: « Je suis venu apporter l’évangile de cette planète. » La plus grande menace potentielle est le supérieur d’Ultraman, Zoffy (voix de Koichi Yamadera), dont l’arme de suppression céleste ultime devra peut-être être déployée afin d’éradiquer la race humaine. Bien qu’il puisse être un peu déroutant de garder une trace de tous ces nouveaux arrivants et de leurs divers stratagèmes et idéologies, il est tout à fait clair que, comme Klaatu dans « Le jour où la Terre s’arrêta », chacun a été alarmé en regardant les humains en guerre, se réveillant monstres par la destruction de l’environnement. Il peut donc être nécessaire de détruire l’humanité avant qu’elle n’évolue en une espèce capable d’infliger un tel carnage à la vie dans des galaxies très, très lointaines. Engager les téléspectateurs et même fournir de l’optimisme quant à l’avenir est Ultraman, un extraterrestre qui a «fusionné» avec l’humanité et est là pour nous aider à plaider en faveur de la survie dans le schéma cosmique des choses. La conception de la créature et les scènes de combat ont atteint un glorieux sweet spot rétro-moderne. Ils ne sont pas délibérément ringards au point d’être des imitations serviles des grondements des jours de gloire du tokusatsu japonais (drame axé sur les effets pratiques). Au lieu de cela, ces images numériques soigneusement construites capturent parfaitement l’apparence et la sensation de la façon dont les monstres du cinéma japonais se déplaçaient lorsque des acteurs en combinaison de caoutchouc se battaient et piétinaient. La conception des centrales électriques, des bâtiments de la ville et des vastes étendues de terres ouvertes détruites par les monstres est également parfaite. Ils ne sont pas en carton, mais vous devez regarder de près pour vous en assurer. La direction visuelle de Higuchi est inventive et saisissante, et le film a souvent la sensation d’une vidéo de renseignement secrète. Des images grand angle de personnages situés au-dessus se mêlent à des images prises à l’intérieur de tiroirs de bureau et d’autres objets fixes, comme si des caméras y étaient secrètement placées. À certains moments, il semble que nous regardions un thriller d’espionnage habile avec des fioritures artistiques, à d’autres un film de guerre dur, et d’autres encore, une comédie fantastique humaine loufoque. À l’instar de la partition musicale éclectique de Shiro Sagisu (série « Evangelion », « Shin Godzilla ») qui oscille en un clin d’œil du jazz groovy aux éclats orchestraux tonitruants et aux riffs de guitare folk chantants, le mélange de styles et d’ambiances fonctionne à merveille, élevant « Shin Ultraman ” au premier rang des films de super-héros. Un nombre quelconque de suites, de préquelles et de retombées ne surprendrait pas.