Critique de «Smoke Sauna Sisterhood» : doc lyrique sur les femmes en chaleur


Dans un sauna en rondins niché dans de jolis bois au bord d’un lac, un décor tout droit sorti du dessus d’une boîte de chocolats, un groupe de femmes se rassemblent au fil des saisons pour transpirer leurs secrets et se soigner par la chaleur, parler et des rituels arcaniques basés sur le sauna. C’est une pratique si spécifique à la communauté Voro d’Estonie qu’elle rejoint les fabricants de rhum de Cuba, la culture du café de Turquie et autres sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO, un fait révélé à la fin du charmant premier long métrage d’Anna Hint « Smoke Sauna Sisterhood ». Et c’est tout à fait correct, étant donné que le petit miracle enfumé et torride de ce film est de savoir comment il crée quelque chose de si intangible, de si lyrique, à partir de l’absolument élémentaire : le feu, le bois, l’eau et beaucoup de chair féminine nue.

Une partie de l’attrait transcendantal du film est le résultat de choix formels spécifiques faits par Hints, le lauréat méritant du prix de la réalisation dans la catégorie World Cinema Documentary au Sundance Film Festival. Le paysage sonore est précis et évocateur : des échantillons frissonnants de la partition chorale d’un autre monde d’Edvard Egilsson se mêlent à la légèreté silencieuse et presque étrange du décor boisé, l’eau éclabousse et siffle sur les charbons et les conversations murmurées rendues conspiratrices par l’étrange et secrète réverbération dans ce petit espace. Le travail de caméra d’Ants Tammik s’inspire de la même manière, notamment dans le cadrage des corps de femmes qui sont affichés sans pruderie mais aussi sans pudeur, et généralement seulement partiellement – dos, seins, ventres, mentons appuyés sur les genoux.

Critique de «Smoke Sauna Sisterhood» : doc lyrique sur les femmes en chaleur

Souvent, nous ne voyons pas le visage de la femme qui parle, et regardons plutôt ses paroles reçues par quelqu’un d’autre. Mais parfois, comme pour un monologue tardif, nous regardons l’orateur, et sa tête et ses épaules sont éclairées de sorte que l’effet est presque surréaliste. Planant contre l’obscurité enveloppante, elle pourrait flotter dans l’espace.

Mais le principal vecteur de ce sens du film comme quelque chose d’intangiblement plus grand que la somme de ses parties est le sentiment de communauté qu’il établit, dont les femmes elles-mêmes sont responsables. Nous n’apprenons pas nécessairement à les connaître en tant qu’individus, même si leurs histoires partagées sont intimement personnelles et parfois déchirantes. Au lieu de cela, Hints laisse leur doux bavardage raconter une sorte d’expérience chorale de la féminité moderne.

Certaines d’entre elles sont absurdes : elles rient des photos de bites et des rencontres sexuelles gênantes. Certaines d’entre elles sont universelles, car elles reviennent encore et encore sur le sujet de la maternité et de toutes les façons dont nos mères nous aiment, nous blessent et nous bousillent. Et certaines d’entre elles bougent désespérément.

Une femme pleure en racontant son viol d’adolescente ; un autre décrit, avec des détails douloureux et extraordinaires, le processus d’avoir à donner naissance à un bébé qui était déjà mort. Elle était contente de l’avoir fait de cette façon, plutôt que d’avoir une césarienne, songe-t-elle, parce que l’angoisse du travail signifiait qu' »une partie de la douleur [of grief] était déjà brûlé. Une trop grande partie de cette vérité intense et nue pourrait devenir écrasante, mais «Smoke Sauna Sisterhood», malgré tous les traumatismes et le stress qu’elle touche, reste légère sur ses pieds, entrecoupant les sections plus bavardes avec des intermèdes calmes où nous observons la hutte de au loin, ou regardez avec un intérêt médico-légal alors que le feu est allumé et soufflé avec soin le matin, ou suivez les femmes en hiver, se plongeant, frissonnant et riant, dans un trou creusé dans la glace de surface profonde du lac pour se rafraîchir .

Le sauna sert également de fumoir et est utilisé pour soigner la viande. Les jours où personne ne visite, au lieu de chair humaine, de gros et lourds morceaux de porc gras ligotés avec de la ficelle pendent des chevrons. Mais la plupart du temps, nous sommes à l’intérieur de la petite pièce en bois avec les femmes, presque comme si nous étions assis juste à côté d’elles, trempant nos mains dans la tasse d’eau chaude qui circule, et sentant l’air chauffé et parfumé aspirer toutes les toxines de nos corps.

Il y a aussi un aspect mystique à cette tradition, avec des chants et des incantations, tandis que parfois l’une des femmes accomplira une sorte de rituel sur une autre, chassant les mauvais esprits avec un boisseau de feuilles ou une poignée de gros sel. Au cours d’une histoire particulièrement fantomatique, la lumière se répand à travers les lattes de bois de la cabane de telle sorte qu’elle crée brièvement l’image d’un visage de femme dans la fumée. Mais la vraie magie de « Smoke Sauna Sisterhood » n’a rien de surnaturel.

C’est simplement la façon dont le film de Hints nous invite à faire partie de ce collectif de soutien, plein d’esprit et en sueur, qui semble fonctionner sur les hypothèses les plus pratiques mais les plus optimistes : qu’avec l’application d’assez de chaleur et de camaraderie, tout ce qui est douloureux peut être apaisé et tout ce qui est sale peut être rendu propre.