Critique de'Theatre Camp' : un nouveau riff amélioré sur un court métrage viral


Situé dans un programme de formation sur scène pour les enfants timides et les jambons naturels incorrigibles, où les participants reçoivent des instructions intensives des burnouts de Broadway, « Theather Camp » est cette parodie rare qui fait rire les téléspectateurs de la scène d’ouverture jusqu’au générique. Je parle du court métrage de 18 minutes que Noah Galvin, Molly Gordon, Nick Lieberman et Ben Platt ont mis en ligne sur YouTube environ un mois après le début de la pandémie, gagnant un culte parmi les geeks du théâtre musical et ceux qui ont survécu à des camps de théâtre comparables en New York. La version fonctionnalité est plus ou moins la même, moins les rires.

À vrai dire, ce nouveau « Camp de théâtre » contient probablement autant de rires, sauf que maintenant, presque tous sont emballés dans la dernière demi-heure d’un long métrage vieillissant dans lequel les co-réalisateurs Gordon et Lieberman martèlent la même blague jusqu’à la nausée. Le concept moteur derrière « Theather Camp » – qui s’est vendu à Searchlight pour sept chiffres élevés au Festival du film de Sundance – est qu’il est drôle de regarder un groupe d’enfants soumis à des auditions d’amour dur et à des exercices d’acteur extrêmement inappropriés par des adultes non qualifiés. Un aspirant agent de la taille d’une pinte (Alan Kim, « Minari ») travaille les téléphones, hype ses camarades de classe.

Critique de'Theatre Camp' : un nouveau riff amélioré sur un court métrage viral

Un autre garçon (Donovan Colan) a du mal à faire son coming-out – aussi hétéro – à ses deux pères. En 2008 (lorsque les indies excentriques avaient encore une chance de se battre au box-office), Focus Features a jeté la modique somme de 10 millions de dollars pour « Hamlet 2 », un film scénarisé mettant en vedette Steve Coogan dans le rôle d’un acteur délavé transformé en lycée ambitieux. professeur d’art dramatique qui écrit une suite de calibre pas tout à fait shakespearien pour que ses élèves puissent jouer.

L’hilarité s’ensuivit. Flash en avant 15 ans, et ce concept semble pittoresque (« Hamlet 2 » n’était même pas si original à l’époque, dans la foulée de « School of Rock » et « Razzle Dazzle »). De nos jours, 18 minutes, c’est déjà à peu près le maximum qu’un tel concept peut supporter.

Dès la scène d’ouverture, dans laquelle la fondatrice du camp Adirond Acts, Joan Rubinsky (Amy Sedaris), souffre d’une crise d’épilepsie lors d’une production de premier cycle de « Bye Bye Birdie », « Theather Camp » semble faire trop d’efforts. Sedaris est peut-être une légende comique, mais elle disparaît du film bien trop tôt. « Après une journée de tournage, le sujet de notre documentaire était maintenant dans le coma », explique un intertitre.

Oui, « notre documentaire ». Nous sommes ici en 2023, et les gens font encore des faux documentaires. Il est facile de comprendre pourquoi, puisque le format de poche tremblant et édité au hasard aide à dissimuler un script mince et un budget maigre.

Pour que cela fonctionne, il est utile d’avoir un casting de talents d’improvisation de niveau Christopher Guest, par opposition à un mélange de jeunes comédiens précoces et d’anciens adultes du camp de théâtre lançant des blagues absurdes sur les motivations des personnages, les frustrations professionnelles et les périls de étant non syndiqué. L’ensemble de base comprend Platt et Gordon en tant que besties co-dépendants Amos et Rebecca-Diane, qui se sont rencontrés lors d’une audition ratée de Juilliard et sont depuis des collaborateurs créatifs amateurs; Jimmy Tatro dans le rôle du fils de Joan, Troy, un sportif sourd des médias sociaux terriblement mal préparé pour diriger le camp en son absence; et Galvin dans le rôle de Glenn, un touche-à-tout sous-évalué qui n’attend que son heure pour briller. Le casting est peut-être en grande partie composé d’enfants, mais le film n’a pas l’impression d’avoir été conçu pour leur groupe démographique.

Le costumier gay flamboyant Gigi (Owen Thiele) a l’air d’avoir trop regardé « RuPaul’s Drag Race ». Le professeur de danse trop exigeant Clive (Nathan Lee Graham) dit aux enfants : « Vous devez savoir que seulement 3 % des gens réussissent. Les autres finissent dans un établissement psychiatrique ou dans une boîte à go-go à Hell’s Kitchen.

Les acteurs ne sont pas désagréables en soi (après « Cher Evan Hansen », les névroses de Platt sont un peu le but de son personnage), mais ils sont coincés dans un mode d’auto-parodie strident, comme le style rapide de l’éditeur Jon Philpot et James McAlister la partition énervante amplifie le sentiment de désordre créatif. Alors que le personnage de Sedaris est dans le coma, Troy est chargé de trouver un moyen de collecter suffisamment d’argent pour empêcher la banque de reprendre possession d’Adirond Acts – ou pire, de laisser son rival chic Camp Lakeside (représenté par Patti Harrison) racheter la propriété. Troy AirBnb est l’une des cabines pour collecter de l’argent et embauche les enfants pour organiser un dîner du Rotary Club local – que le groupe naïf approche comme une expérience théâtrale immersive.

C’est aussi près de décrocher un petit rire que le film arrive dans sa première heure (enfin, cela et le moment où la découverte de « America’s Got Talent » Luke Islam termine son audition). La plupart du temps, le public est coincé à regarder tout le monde essayer d’être drôle : tester des doublures, chanter faux, mendier pour rire. Les blagues courantes trébuchent sur leurs propres lacets.

Et puis quelque chose d’étonnant se produit. Depuis le début, on nous a dit qu’Amos et Rebecca-Diane avaient écrit une comédie musicale originale, « Still, Joan », sur leur mentor bien-aimé, qui est dans le coma (le titre est un clin d’œil au film de 2014 qui a remporté Julianne Moore un Oscar). Rebecca-Diane a été distraite pendant la majeure partie du film, et la veille du grand spectacle, il a été révélé qu’elle avait réservé un concert sur une ligne de croisière – que tout acteur en herbe de Broadway reconnaîtra comme le dernier recours, à peine moins pathétique que d’enseigner aux jeunes théâtre.

Quoi qu’il en soit, après des semaines de chaos, le moment de vérité arrive enfin… et « Still, Joan » est un peu génial. Je ne veux pas survendre la grande finale du film, mais l’équipe créative a en fait proposé une suite de chansons originales accrocheuses et intelligentes sur la fictive Joan Rubinsky, une immigrante autodidacte qui a abandonné une carrière réussie à Wall Street afin de consacre sa vie à inspirer les enfants à embrasser leur potentiel dramatique. Et il fonctionne.

Tout à coup, après s’être senti comme une tornade en fuite, « Theatre Camp » se met en place. Quiconque a déjà participé à un concours ou joué en tant qu’enfant (et qui ne l’a pas fait ?) reconnaîtra ce sentiment, car toute la troupe se montre à la hauteur de l’occasion et produit quelque chose dont elle peut être fière. Cela valait-il tous les maux de tête qu’il a fallu pour arriver ici? Peut-être pas, mais au moins, cela renvoie les gens chez eux avec le sourire aux lèvres.