Critique de "Velma" : le redémarrage de "Scooby-Doo" de Mindy Kaling ne fonctionne pas


Si la règle pour les reprises de chansons très appréciées – faites-en votre propre, ou laissez-la tranquille – s’applique aux adaptations d’émissions de télévision bien-aimées, alors à un égard, « Velma » de HBO Max est un succès retentissant. Pour être juste, cette réinvention résolument moderne de « Scooby-Doo » maintient les poutres porteuses de la tradition du dessin animé de plus de 50 ans. Il se déroule toujours à Crystal Cove, une enclave côtière connue pour ses gisements de pierres précieuses, ses adolescents occupés et, selon la personne à qui vous demandez, une surpopulation de fantômes ou de magnats déchus passionnés de cosplay.

Au-delà de cela, « Velma » est irrévérencieux à une faute. Mettant en vedette Mindy Kaling et développé par son collaborateur de longue date Charlie Grandy, « Velma » traite la plupart du canon « Scooby » comme des suggestions chuchotées trop bas pour être entendues. Le détour le plus évident est l’absence du chien parlant emblématique, car « Velma » est une préquelle qui se déroule bien avant les événements du séminal « Scooby-Doo, où es-tu !  » Comme le titre l’indique, c’est une histoire d’origine pour Velma Dinkley (Kaling), qui deviendra le membre livresque, terne et agressivement codé queer de la coterie de chasse aux fantômes de Scooby.

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Dans le traitement de Grandy, Velma vit avec son père avocat Aman (Russell Peters) et sa petite amie perspicace Sophie (Melissa Fumero). Elle navigue déjà dans un losange amoureux compliqué avec ses futurs collègues Fred (Glen Howerton), Daphne (Constance Wu) et un Norville Rogers (Sam Richardson) pas encore hirsute. Mais la relation la plus compliquée de Velma est avec sa mère Diya (Sarayu Blue), qui a disparu de façon suspecte.

Velma ne la voit plus que dans des hallucinations immobilisantes dans lesquelles un fantôme vengeur blâme Velma – et sa passion pour résoudre des mystères – pour la disparition de Diya. Mais un résolveur de mystère est exactement ce dont Crystal Cove a besoin, avec un tueur en série qui vole le cerveau des « filles les plus chaudes » du lycée. On fera grand cas des échanges démographiques, car « Velma » est en effet un « Scooby-Doo » qui ressemble à l’Amérique.

Velma est amérindienne, Norville est noire et Daphné semble être d’origine asiatique, bien qu’elle soit la fille adoptive des détectives lesbiennes mariées Donna et Linda (Jane Lynch et Wanda Sykes). Seul Fred conserve son identité de garçon d’à côté dans le quartier entièrement blanc, et on fait grand cas de son privilège tout au long de la série. Tout comme « She-Hulk: Attorney at Law » de Disney +, « Velma » semble spécifiquement conçue pour être qualifiée de parodie qui ruine l’enfance par Extremely Online.

Mais la refonte raciale des personnages n’est pas la chose la plus frappante à propos de « Velma ». Kaling a parlé dans des interviews du fait que la race des personnages n’est pas essentielle pour eux dans tout autre riff « Scooby », alors pourquoi pas ? Et elle a tout à fait raison, mais « Velma » consiste en trop de « Pourquoi pas? » et trop peu de « Pourquoi? » Prenons par exemple l’autre grand swing de la série, le centrage de l’identité queer de Velma. Dès ses premières secondes, « Velma » présume que le public meurt d’envie de connaître la sexualité de Velma.

Certes, l’identité queer adolescente encore en formation de Velma est une histoire importante, traitée ici avec une attention et une douceur rarement vues à la télévision, rejoignant « Heartstopper » dans ce qui deviendrait idéalement une tendance. Le problème, cependant, est que ce n’est pas le premier Velma queer dans l’univers cinématographique Scooby. Velma était bisexuelle dans « Scooby-Doo ! Mystery Incorporated », qui s’inspirait également d’un drame sombre et sexy pour adolescents et mettait au premier plan les enchevêtrements romantiques du gang.

Cette émission n’a malheureusement duré que deux saisons, de sorte que de nombreux téléspectateurs verront ces personnages dans un environnement aussi hormonal et violent pour la première fois. Mais cela a déjà été fait auparavant, et bien mieux, en utilisant des prises uniques sur le gang qui ont conservé leur essence, donc « Velma » n’est jamais aussi révolutionnaire qu’il semble le penser. Plus que cela, ces personnages sont vraiment désagréables à fréquenter, et cela commence au sommet avec Velma, dont les tendances égoïstes et misanthropes ne sont pas diluées par ses moments de vulnérabilité.

Daphné n’est pas beaucoup mieux, et elle obtient l’une des nombreuses histoires absurdement alambiquées de la série qui souffrent de n’être ni vives ni intéressantes. Fred, quant à lui, est un cancre méga-riche qui apparaît comme trop impuissant et malheureux pour devenir l’homme de tête anti-fantômes qu’il est censé devenir. (Ce Fred pourrait se perdre dans un cerceau, il est donc hors de question de concevoir des pièges à tigre élaborés.

) Norville est une joie, mais un abstinent profondément opposé aux drogues récréatives, confirmant que Scooby était probablement son revendeur de pot. Norville en tant que place sans drogue est ce qui passe pour de la méta-humour dans « Velma », qui fait tout son possible pour déconstruire ou ridiculiser chaque aspect du matériel source. Le célèbre slogan de Velma – « Jinkies !  » – est contextualisé dans le cadre de l’une des intrigues surchargées, et un autre personnage l’accuse d’essayer d’inventer un slogan.

Comme une blague, ça marche un peu. En référence à « Scooby-Doo », cela n’ajoute rien. Cela s’applique à tous les dialogues, qui ne changent pas du tout d’un personnage à l’autre, chacun tirant des références à la culture pop comme une mitraillette.

Beaucoup trop de blagues de référence concernent les tropes de la comédie romantique et pourraient être extraites telles quelles de « Velma » et déposées dans « The Mindy Project », une autre collaboration Kaling-Grandy. Beaucoup de ces blagues sont vraiment drôles, ce qui n’est pas surprenant venant d’auteurs de comédie chevronnés. Mais les blagues pourraient appartenir à n’importe quelle sitcom contemporaine, alors qu’est-ce qui fait exactement de « Scooby-Doo » la toile idéale pour cette vision par opposition à toute autre propriété ? Cela ne devient jamais clair dans les huit épisodes de « Velma » projetés pour les critiques, qui manquent même d’un soupçon de véritable respect pour le matériel source.

C’est à mi-chemin entre « Daria » et l’un des nombreux méta-films d’horreur post-« Scream » qui ont mal compris ce que les gens aimaient dans « Scream » et cela pourrait être un grand spectacle si les personnages bien-aimés n’y étaient pas chaussés. Le plus grand mystère de « Velma » est pourquoi il doit exister. « Velma » sera diffusée sur HBO Max avec deux épisodes le 12 janvier, avec deux nouveaux épisodes chaque semaine après cela.