"Il est devenu totalement hors de propos qu'elle soit un homme ou une femme" : Jessica Woodworth parle de travailler ave...


« J’ai su dès le premier jour que c’était Geraldine Chaplin qui devait jouer The General », explique la réalisatrice Jessica Woodworth à propos du fait que la fille de Charlie Chaplin joue l’un des personnages centraux de son dernier drame, « Luka », qui aura sa première mondiale dans le Compétition grand écran au Festival international du film de Rotterdam. « Pas parce que c’est une femme », souligne le réalisateur. « Cela n’avait rien à voir avec ça.

En fait, mon intention était de la faire incarner un personnage masculin, mais notre relation de travail est si forte que je lui ai dit que je ne pouvais pas faire de film sans elle. En fin de compte, il est devenu totalement hors de propos qu’elle soit un homme ou une femme. Le film est inspiré du roman classique de Dino Buzzati « The Tartar Steppe » et met en vedette Chaplin et Jonas Smulders, une ancienne Shooting Star européenne, en tant que personnage principal.

« J’ai étudié la littérature italienne à l’université et j’ai vécu en Italie pendant un certain temps », explique Woodworth à propos de la façon dont elle a découvert l’histoire de Buzzati. « C’est le genre de livre qui appelle dans votre âme et y reste, en quelque sorte le faisant écho à travers vous au fil du temps. Et il est toujours resté près de moi d’une manière ou d’une autre.

C’est devenu comme une source permanente de fascination et j’avais ce grand désir de le transposer à l’écran. « A partir du moment où j’ai décidé de l’adapter à l’écran, j’avais déjà pris plusieurs décisions : l’une était que j’allais le transposer dans le futur », poursuit le réalisateur, qui a fait de « Luka » un film futuriste et aride. réalité.

L’autre décision prise tôt dans le projet a été de le tourner en monochrome. « Dès le premier jour, c’était noir et blanc. Il n’y a pas eu de discussion.

Les sensations que procure le noir et blanc sont totalement différentes de la couleur, cela transpose les choses dans une sorte d’abstraction. Les magnifiques sites siciliens sont capturés dans un film 16 mm éclatant, une autre décision prise très tôt par Woodworth, qui a tourné deux de ses films précédents (« Khadak » et « Altiplano ») en 35 mm. Le tournage d’un film, dit-elle, est un « processus lent et fastidieux » qui relie les acteurs et l’équipe d’une manière qui était vitale pour son dernier film.

«  » Luka « exigeait un degré de mobilité que j’appelle de l’oxygène – comme on vous demande de respirer – l’équipe de tournage doit respirer avec les acteurs, elle doit être agile, il y a une interaction entre ces corps, l’objectif et le appareil photo. Ainsi, le 16 mm était naturellement plus flexible et permettait cette danse entre le protagoniste et la caméra. « Je travaille en étroite collaboration avec les acteurs », déclare Woodworth à propos de son processus, qui met également l’accent sur la performance plutôt que sur le dialogue.

« Je ne confirme le dialogue que le jour du tournage, qui est très audacieux. Peut-être téméraire. Je trouve que cela apporte en fait les performances les plus véridiques.

Et je les encourage vraiment à toujours ouvrir leurs idées et à regarder les choses sous différents angles. « Luka » marque le premier crédit de réalisation solo pour Woodworth depuis son premier long métrage en 2002 « The Virgin Diaries ». Tous ses autres films depuis ont été co-réalisés avec Peter Brosens, qui est producteur exécutif de son dernier film.

La décision d’être un administrateur unique est née de considérations pratiques : Woodworth et Brosens ne pouvaient pas s’absenter de chez eux pendant de longues périodes. « Je l’ai développé au fil des années par moi-même et [Brosens] a été très étroitement impliqué à chaque étape du processus. Je parle aussi italien et ce projet vient d’années et d’années d’engagement dans la littérature italienne, c’était une évolution très naturelle.

Amener « Luka » à Rotterdam était tout aussi naturel pour Woodworth. « Je suis convaincu que c’est la plate-forme parfaite. Nous y sommes allés avec tous nos autres films et c’est une coproduction néerlandaise, donc c’est presque comme un territoire d’origine.

Et nous sommes impatients car cela a pris beaucoup de temps car nous cherchions le bon ton et la bonne structure. C’est un grand festival et nous le savons bien. De plus, je pense que le public est très honnête et très expressif, et c’est très bien aussi.

C’est un excellent radar pour avoir où vous pouvez sentir le pouls, et comment le film est perçu, ce qui n’est pas le cas partout. A Rotterdam, c’est le cas. Quant à la suite, Woodworth dit qu’elle et Brosens ont déjà commencé à développer leur prochain projet, « The Grass Sings », un film sur « une fille qui peut entendre l’herbe ».

Le projet la réunira-t-il avec Brosens en tant que co-réalisatrices ? Elle ne sait pas encore. « Peut-être. Nous sommes sûrs de le construire ensemble.

J’ai également été invité à diriger un autre projet, donc on verra. Comme vous le savez, les coproductions prennent beaucoup de temps, mais nous sommes là pour rester.