Directeur général de la BBC, Tim Davie


La BBC « ne met pas de manière proactive une date sur un passage au numérique ou quoi que ce soit de stupide comme ça », a déclaré le directeur général Tim Davie, mais déclenche plutôt une « conversation plus large à travers le Royaume-Uni pour savoir quand nous nous déplaçons ». Davie est revenu sur l’idée que les chaînes de télévision linéaires seraient arrachées aux téléspectateurs plus âgés, déclarant qu’il était « provocateur » dans un récent discours historique lorsqu’il prévoyait un avenir télévisé uniquement sur Internet. « Nous devrions avoir un plan agressif, mais ce n’est pas un plan pour supprimer trop tôt les choses utilisées par beaucoup de gens », a-t-il ajouté, s’adressant au comité des comptes publics du gouvernement britannique. «Nous avons un record fantastique de ne pas laisser les gens derrière et cela ne fait pas partie de la proposition. Mais alors que les téléspectateurs plus âgés sont plus susceptibles de regarder le linéaire, Davie a déclaré que les recherches montrent que lorsque les personnes de plus de 65 ans passent au numérique, « elles ne reviennent pas ». Dans le discours organisé par RTS en décembre, qui a généré plusieurs gros titres sur l’avenir des chaînes linéaires de la BBC, Davie a dit aux auditeurs « d’imaginer un monde qui n’est qu’Internet, où la télévision et la radio sont éteintes et où le choix est infini », ajoutant : « Pour la BBC, la distribution uniquement sur Internet est une opportunité de se connecter plus profondément avec notre public et de lui fournir de meilleurs services et choix que la diffusion ne le permet. » Le discours a lancé un débat majeur sur la manière dont le pays consomme la télévision, mais en répondant à de nombreuses questions lors de l’audience d’aujourd’hui, Davie a précisé: « Nous ne fixons pas de date pour le passage au numérique ou quoi que ce soit du genre. » La présidente du comité des comptes publics, Meg Hillier, a signalé des recherches selon lesquelles 88% des utilisateurs de la BBC regardent toujours via linéaire et Davie a déclaré que les questions sur la couverture à large bande devront être « répondues de manière rigoureuse avant de nous engager dans quelque chose comme un basculement ». [to internet-only].” Il a souligné que le passage au numérique « arrive », cependant, alors que le comité a sondé un plan numérique de la BBC qui voit 300 millions de livres sterling (364 millions de dollars) réinvestis pour conduire une approche numérique d’abord, y compris 50 millions de livres sterling (60 millions de dollars) par an sur le produit. développement, qui a été révélé en mai. Des « défis extrêmes » sont à venir, a poursuivi Davie, avec le gel des frais de licence pour les deux prochaines années – ce qui lui fait perdre des centaines de millions de livres par an – mais les coûts du programme augmentent. Il a souligné une chute d’environ 1 000 heures de contenu télévisé original cette année pour atténuer cela, ainsi que des «plans agressifs» pour la branche commerciale de chiffre d’affaires de 1,6 milliard de livres sterling (1,9 milliard de dollars) BBC Studios alors que la BBC se bat pour faire d’énormes économies. « Nous devons boxer intelligemment ici », a-t-il ajouté. « Déplacer de l’argent autour de la BBC est très douloureux en soi. Les décisions que nous devons prendre sont impopulaires.

Rester à l’écart du « troupeau »

Avec le régulateur Ofcom, la BBC « envisage une réforme pour répondre de manière flexible au marché », a ajouté Davie. Et il a souligné que la BBC n’est pas le seul acteur médiatique en difficulté sur le marché actuel, prévoyant une consolidation au sein des principaux géants américains. « Certaines des nouvelles entreprises de médias doivent encore trouver une économie durable », a-t-il ajouté. « Je soupçonne qu’il y aura beaucoup de mouvement sur le marché. » Davie a réitéré les points précédents selon lesquels « avec tout le [market movement] tourbillonnant, la BBC est « en bonne position pour maintenir son caractère distinctif et ne pas essayer de suivre le troupeau ».

Directeur général de la BBC, Tim Davie

Couronnement du roi Charles III

La société est également en plein mode de planification pour le couronnement et l’Eurovision du roi Charles III, qui tombent tous deux la même semaine en mai. « Nous sommes en discussion avec toutes les parties pour offrir une couverture sans faille de Coronation et au-delà », a-t-il ajouté. « Notre plus grande préoccupation pour le moment concerne les demandes sur notre service de diffusion externe, mais nous sommes en pleine planification. » La date limite a révélé hier que trois présentateurs expérimentés ont pris un départ volontaire à l’approche de la fusion controversée des chaînes d’information internationales et nationales. David Eades, Joanna Gosling et Tim Willcox ont choisi de ne pas entrer dans un nouveau processus de recrutement par lequel 15 présentateurs seront réduits à six et Davie a déclaré que les économies d’efficacité ont rendu la fusion nécessaire, ajoutant: « Le départ volontaire est triste mais vous avez besoin de moins de présentateurs et Je pense que c’est approprié. « Des décisions devaient être prises », a-t-il déclaré. « Nous ne pensons pas qu’il soit efficace d’avoir deux processus distincts et nous souhaitons exécuter une opération plus intégrée. Personne d’autre ne gère les opérations de cette manière. Il a souligné que l’offre internationale sera toujours différente de celle du Royaume-Uni. « Ce serait absurde s’il y avait une grande histoire au Royaume-Uni de ne pas avoir d’équipe locale qui puisse intervenir et couvrir cette histoire », a-t-il déclaré. La secrétaire à la Culture, Michelle Donelan, a révélé hier que le prochain examen à mi-parcours de la BBC se concentrera fortement sur l’impartialité et la partialité – l’un des éléments clés de l’approche de Davie depuis sa prise de fonction en septembre 2020. Pressé de savoir si la couverture de BBC News est trop négative, Davie a déclaré « nous pouvons faire plus en termes de récits de réussites ».