Le documentaire de Sundance "Little Richard  : I am Everything" examine la légende du rock


Dans le documentaire « Little Richard : I am Everything » de Lisa Cortés, l’homme derrière les chansons à succès, les cheveux volumineux et la personnalité flamboyante est examiné. Le documentaire de 98 minutes, qui sera présenté en première le 19 janvier à Sundance, retrace le parcours de Richard Penniman, également connu sous le nom de Little Richard, depuis les années 1930 à Macon, en Géorgie, à travers les clubs de dragsters noirs souterrains jusqu’aux salles de concert séparées et à la renommée internationale. Little Richard, décédé à l’âge de 87 ans en 2020, a fait irruption sur la scène musicale dans les années 1950 et a finalement transformé le rock ‘n’ roll. « Son ADN est partout », explique Cortés, qui a utilisé des images d’archives inédites, ainsi que des entretiens avec sa famille, ses collègues, des musiciens et des historiens pour raconter l’histoire de Little Richard. Le doc est le premier long métrage de non-fiction que Cortés a réalisé par elle-même. (En 2020, elle a co-dirigé « All In: The Fight For Democracy » avec Liz Garbus.) Pendant plus de deux décennies, Cortés a été productrice de récits ainsi que de documentaires, notamment « Precious », « The Woodsman » et plus récemment le doc « Invisible Beauty », qui est également présenté en première à Sundance. « Little Richard : I am Everything » a été l’un des derniers documentaires commandés par CNN Films. Malgré la disparition des sociétés de production en 2022, le film sera présenté en première sur CNN et diffusé sur HBO Max plus tard cette année.

Qu’est-ce qui vous a séduit dans l’histoire de Little Richard ?J’étais particulièrement intéressé non seulement à regarder Richard, l’icône, et ses contributions à la musique, mais aussi à la culture en tant que figure transgressive. Et puis, en plus, il y avait cet homme qui est né dans le Sud ségrégationniste, qui a résisté à tant de normes, et qui en même temps avait une bataille interne entre le laïc et le profane. Ainsi, lorsque vous regardez tous ces niveaux à interroger, en tant que cinéaste, cela se prêtait à tant de façons d’entrer dans l’histoire.Dans les notes de production du film, vous avez dit que son histoire et ses combats sont plus urgents que jamais. Pourquoi?Le rock ‘n’ roll, la race et l’homosexualité sont au cœur de notre culture, mais aussi de nos guerres culturelles. Je pense que tant de choses que Richard a abordées et contestées sont toujours en cours. La fluidité des genres que Richard a affichée n’est pas nouvelle, et ce n’était pas nouveau à l’époque. On n’en parlait tout simplement pas et ce n’était pas contextualisé. Mais il semble que dans notre culture contemporaine, certaines personnes ne soient toujours pas à l’aise avec cela.Le contenu scénarisé sur lequel vous travaillez partage-t-il quelque chose avec les documents sur lesquels vous travaillez ?Le tissu conjonctif, c’est que je m’intéresse aux figures cachées. Je m’intéresse aux personnes que vous pensez connaître en fonction de leur apparence extérieure. En tant que cinéaste, je m’attache à montrer la complexité, la richesse et la valeur [behind that appearance] qu’il s’agisse d’une institution comme l’Apollo ou d’un individu comme Richard.Vous avez travaillé en étroite collaboration avec CNN Films pour réaliser ce documentaire. Que pensez-vous du démantèlement de l’entreprise ?C’est une perte énorme. J’ai eu l’expérience la plus incroyable de travailler avec eux. Ce sont des collaborateurs tellement incroyables. Je me réjouis que ce vide soit comblé parce que c’est nécessaire.