Un dresseur d'animaux à Hollywood avait 88 ans


Hubert G. Wells, qui a entraîné des animaux pour des films tels que l’original Doctor Dolittle, Out of Africa, Wolf, Sheena et The Ghost and the Darkness, est décédé. Il avait 88 ans.

Wells est décédé le jour de Noël de maladies liées à l’âge chez lui à Thousand Oaks, a déclaré Doree Sitterly, une autre dresseuse d’animaux, au Hollywood Reporter. Sitterly et Wells ont travaillé ensemble pendant 20 ans – elle a doublé pour Meryl Streep sur Out of Africa tandis que Wells était dresseur d’animaux en chef sur le gagnant de l’Oscar du meilleur film en 1986 – et pour 10 d’entre eux, ils vivaient dans un complexe dans les montagnes de Santa Monica qui était remplie d’animaux sauvages entraînés. (Ils ont élevé des lionceaux dans la buanderie.

Un dresseur d'animaux à Hollywood avait 88 ans

) Wells, d’origine hongroise, a fait ses débuts à Hollywood à Jungleland, un parc à thème de 27 acres et un zoo privé à Thousand Oaks qui servait à louer et à entraîner des animaux pour des films, des émissions de télévision et publicités. Après sa fermeture en 1969, il a créé Animal Actors of Hollywood, dirigeant cette opération pendant environ 30 ans. Sur Sheena (1984) de John Guillermin, avec Tanya Roberts, Wells a amené cinq lions, trois léopards, quatre chimpanzés, quatre chevaux blancs, 12 flamants roses, deux aras, un éléphant et un rhinocéros au Kenya pour la production.

« Sheena était une mauvaise image, presque douloureuse à regarder, mais pour moi et mon équipe, c’était amusant à faire et financièrement gratifiant », a-t-il écrit dans ses mémoires de 2017, Lights, Camera, Lions: Memoirs of a Real-Life Dr. Doolittle. Hubert Geza Wells est né le 15 août 1934 à Budapest.

Son père, Karl, était ingénieur forestier. À un jeune âge, il aimait lire des histoires de Tarzan écrites par Edgar Rice Burroughs et pratiquait la fauconnerie ; il a appelé son premier oiseau Fulgur, qui est latin pour la foudre. Wells a commencé à dresser des animaux dans son pays d’origine en 1954, puis est venu aux États-Unis trois ans plus tard.

À New York et en Floride, il a organisé une exposition de chiens et de léopards qui a été présentée dans un article du magazine Life. Les dresseurs d’animaux Hubert G. Wells et Doree Sitterly avec Johnny Carson dans The Tonight Show en 1983 Banque de photos Gene Arias/NBC/NBCU via Getty Images Wells a déménagé en Californie au milieu des années 60 pour travailler sur un téléfilm Disney et a décroché un emploi en tant que dresseur de lions à Jungleland.

Il a été dresseur d’animaux dans le film Doctor Dolittle (1967) avec Rex Harrison – filmé en partie au parc Thousand Oaks – et dans l’émission pour enfants de 1970-1971 Lancelot Link, Secret Chimp. Il a également été consultant sur Ring of Bright Water (1969), une histoire sur une loutre de compagnie, et Living Free (1972), la suite de Born Free. Wells a ensuite travaillé sur des films tels que Quest for Fire (1981), Honky Tonk Freeway de John Schlesinger (1981) – il a entraîné un éléphant et un rhinocéros pour cela – Never Cry Wolf (1983), The Clan of the Cave Bear (1986), Project X (1987), Big Top Pee-wee (1988), She-Devil (1989) et Babe: Pig in the City (1998).

Il a estimé avoir travaillé sur plus de 150 longs métrages et 200 émissions de télévision sur les cinq continents au cours de sa carrière. Wells n’avait ni conjoint ni enfants, et les autres membres de sa famille vivent en Europe, a déclaré Sitterly.