Les écrivains débattent de la grève de la guilde de 2007 avant les pourparlers sur un nouveau contrat


Alors que les scénaristes d’Hollywood se préparent à un cycle de négociations syndicales qui devrait être particulièrement combatif et potentiellement même déclencher une grève, certains reviennent sur les victoires et les défaites de leur dernier arrêt de travail, en 2007-08. La grève de 100 jours de la Writers Guild of America il y a plus de 15 ans a secoué l’industrie alors que le syndicat se battait en grande partie pour une plus grande réduction de ce qu’on appelait alors les «nouveaux médias» – des projets distribués ou rediffusés sur Internet, sur des iPod ou des téléphones portables . Dans une action qui a coûté 2,1 milliards de dollars à l’économie de Los Angeles, selon le Milken Institute, des accords ont été perdus, des séries scénarisées comprenant 30 Rock, Lost et Pushing Daisies ont été réduites ou modifiées à jamais, des émissions de fin de soirée ont été entravées et les Golden Globes ont été réduits à une presse conférence.

Bien que revisiter périodiquement 2007-08 ne soit pas inhabituel – le scénariste et coprésident à trois reprises du comité de négociation de la WGA, Billy Ray (capitaine Phillips), affirme que des débats internes éclatent à chaque cycle de négociation – la conversation s’est intensifiée et s’est davantage répandue cette année. Alors que la spéculation sur la question de savoir si la guilde pourrait frapper à nouveau après l’expiration de son contrat le 1er mai envahit l’industrie, ces derniers mois, l’ancien membre du comité de négociation, Shawn Ryan (The Shield) et membre actuel du comité de négociation Adam Conover (The G Word), entre autres, a pesé sur ce que l’action 2007-08 a fait et n’a pas accompli. Lors de conversations avec The Hollywood Reporter, de nombreux écrivains qui ont fait du piquetage pendant cette période et qui travaillent dans l’industrie aujourd’hui estiment toujours que la grève était justifiée, affirmant qu’elle a donné au syndicat une assise cruciale dans les nouveaux médias, précurseurs des géants SVOD d’aujourd’hui comme Netflix et Disney +.

Les écrivains débattent de la grève de la guilde de 2007 avant les pourparlers sur un nouveau contrat

. (La Guilde déclare que parce que les « nouveaux médias » étaient largement définis dans son contrat de 2008, le syndicat pourrait plus tard couvrir les titres créés pour les plateformes de SVOD.) Établir une couverture contractuelle de la guilde pour les titres exclusifs numériques et améliorer la rémunération lorsque les projets étaient réutilisés sur les nouveaux médias des plateformes comme iTunes sont devenues des enjeux clés pendant l’arrêt de travail; finalement, la WGA a réalisé ces gains dans son contrat de 2008 tout en cédant du terrain (les propositions visant à doubler la formule des résidus de DVD et à établir la compétence sur la télé-réalité, par exemple, ont été abandonnées).

Les nouveaux médias « étaient un problème si naissant, mais finalement le fait que nous ayons mis un pied dans la porte, même un peu, c’était le début », explique Marti Noxon (Sharp Objects, UnREAL), qui était alors le showrunner de Private Pratique. Elle dit de la grève : « Je la défendrai jusqu’à ce jour. Un autre résultat positif durable qui a émergé de la grève elle-même, selon certains auteurs, a été un sentiment de pouvoir et de potentiel collectifs.

Plusieurs pensent que l’alignement général de la guilde pendant la grève a amélioré son unité et son influence dans les batailles qui ont suivi, comme lors de ses négociations de 2017 (lorsque plus de 96 % des membres ont voté pour autoriser une grève ; la WGA n’a pas fini par en appeler une) et le la campagne de la guilde contre les frais d’emballage des agences (lorsque plus de 7 000 des 8 800 membres alors estimés avec des agents les ont licenciés – la Guilde dit maintenant que moins de membres à ce moment-là avaient des agents). Dit un showrunner vétéran, « Ce que nous avons gagné [from 2007-2008] était une compréhension que nous ne plaisantions pas. Michael Winship, le président de la WGA East en 2007-2008, qui est de retour au poste aujourd’hui, rappelle que la grève a notamment atténué les tensions persistantes entre la WGA West et la WGA East, qui avaient auparavant été mêlées à des querelles sur la distribution des cotisations des membres et d’autres questions.

« Cela a vraiment cimenté la collégialité entre les deux guildes », déclare Winship. « Nous avions une cause commune. » Pourtant, les immenses pressions émotionnelles et financières que la grève a exercées – de la mort de dizaines de transactions globales aux relations intra-industrielles tendues – ne sont pas facilement oubliées.

Dit le showrunner vétéran, dont le contrat de studio a été annulé par force majeure pendant la grève, « C’était brutal. Cela a pris un lourd tribut émotionnel. Cela a eu un impact financier sur ma famille et sur beaucoup de familles que je connaissais.

(Le showrunner croit toujours que la grève était un « combat nécessaire ».) Howard Gordon (accusé), à l’époque le showrunner de 24 ans, se souvient des membres de l’équipe qui n’étaient pas satisfaits de l’effet que l’action de la WGA avait sur leurs moyens de subsistance : « Certains de ces les choses n’ont tout simplement pas complètement guéri, certains des sentiments des personnes qui faisaient partie de l’équipage qui ont perdu leur emploi ou qui ont été soumises à une réelle contrainte à cause de [the strike], » il dit. Pour compliquer son héritage, la grève a pris fin au début de 2008, au milieu de la Grande Récession.

Lorsque les scribes ont repris le travail, certains ont estimé que de nouvelles mesures de réduction des coûts étaient en place – plusieurs pensent que moins de missions d’écriture ouvertes et d’offres en plusieurs étapes étaient proposées, par exemple – et il n’était pas clair si la grève et / ou le climat économique difficile les avait suscités. La WGA West a détaillé dans son rapport annuel couvrant 2007 que les revenus des écrivains l’année précédente avaient atteint un niveau record en raison du «travail accéléré sur les scénarios de longs métrages» en prévision des actions syndicales; cependant, en 2008, les revenus des membres ont chuté de près de 18 % en raison de la grève et de la récession. Aujourd’hui, la majorité des quelque 13 000 membres de la WGA West n’ont jamais vécu d’arrêt de travail organisé par la guilde : la branche ouest de la guilde rapporte que seulement un tiers environ de ses membres actuels l’ont rejoint avant la grève de 2007-08.

Et le paysage de l’industrie s’est transformé depuis l’action de 100 jours, présentant aux écrivains des problèmes distincts à résoudre dans leurs négociations à venir, dont beaucoup sont liés à la façon dont le modèle de streaming par abonnement a changé la profession d’écrivain, des «mini-salles» aux courts saisons de télévision. Remarques un écrivain chevronné, qui a demandé à rester anonyme, de la différence entre 2007 et 2023, «Nous étions en expansion en ’07. Nous n’avions pas encore touché la récession.

Nous n’avions pas traversé le COVID. Nous n’étions pas en mode de récupération. No Good Nick showrunner David H.

Steinberg rappelle qu’en 2007, de nombreux écrivains tentaient désespérément de réserver un emploi pour se protéger contre la période de sécheresse à venir. Selon lui, la dynamique a changé aujourd’hui ; alors que les conjectures de grève prolifèrent, « les écrivains ne se concentrent pas sur la recherche d’un emploi avant la grève ; ils se concentrent uniquement sur la recherche d’un emploi. Certains joueurs restent cependant les mêmes.

Carol Lombardini, qui en 2007-2008 était la n° 2 de la négociatrice en chef des studios à l’époque, mène désormais des négociations pour l’Alliance of Motion Picture and Television Producers (AMPTP), défendant les studios et les streamers, tandis que David Young reste le négociateur en chef et directeur exécutif de la WGA West. Patric Verrone, le président de la WGA West qui est devenu l’un des visages de la grève en 2007-08, est membre du comité de négociation de 2023, et Winship, alors président de la WGA East, est de retour à ce poste. Sur un plan plus émotionnel, la «colère» est un thème commun reliant 2007 et 2023, déclare Marc Guggenheim, producteur exécutif de Carnival Row et contributeur au sous-ensemble «From the Trenches», qui a récemment revisité la grève de 2007-2008.

Il explique : « Il devient de plus en plus impossible de gagner sa vie à la télévision en tant qu’écrivain compagnon. Il est extrêmement difficile de gagner sa vie en tant que rédacteur de longs métrages car moins de longs métrages sont créés. Vous avez du contenu brûlé à gauche et à droite.

En 2008, l’une des nombreuses percées qui ont aidé à mettre fin à la grève de la WGA a été le travail d’un autre syndicat : la Directors Guild of America. La DGA a négocié son propre accord des mois plus tôt, pendant la grève, et a réalisé plusieurs gains dans des domaines où la WGA avait exigé des changements, ce qui a donné aux rédacteurs un modèle à partir duquel travailler. Bien qu’en 2023, le contrat de la WGA devrait expirer moins de deux mois avant ceux du SAG-AFTRA et de la DGA (les deux se terminent le 30 juin), on ne sait pas à ce stade quel rôle, le cas échéant, les négociations des autres syndicats pourraient jouer dans les discussions des écrivains.

. En rupture avec la tradition récente, la DGA a fait savoir à ses membres début février qu’elle ne négocierait pas bien avant la date d’expiration de son contrat, ce qui a conduit certains observateurs à supposer que le syndicat pourrait attendre que la WGA entame des pourparlers en premier et que cela pourrait augmenter les chances d’une grève. La WGA, quant à elle, doit entamer les négociations le 20 mars.

La DGA s’est refusée à tout commentaire. Quoi qu’il en soit, une chose importante à retenir de la fin de la grève de 2007-2008, note un éminent écrivain, est que « nous avons besoin d’alliés ». L’écrivain ajoute : « Nous aurons besoin [allies] cette fois et dans la mesure où nous nous en sommes débarrassés, nous devons essayer de les cultiver.

Ça veut dire la DGA, ça veut dire des agences, ça veut dire des avocats. Nous ne pouvons pas faire cavalier seul; nous l’avons appris la dernière fois. En attendant, les préparatifs des négociations de cette année avancent à grands pas.

Les 11 et 15 février, la Writers Guild a tenu des réunions (avec deux autres prévues pour le 23 février) au cours desquelles les dirigeants ont présenté leur programme de négociation initial aux membres pour obtenir leurs commentaires : améliorer les résidus pour les scénaristes de cinéma et de télévision et établir un nombre minimum de semaines d’emploi dans une série télévisée. Les capitaines contractuels, membres de la WGA qui se portent volontaires pour aider aux communications internes pendant les négociations, ont déjà contacté certains écrivains. Et du côté de la direction, les grandes entreprises ont accéléré les délais des salles des écrivains en cas de grève, disent les initiés.

Un avocat de premier plan dans le domaine du divertissement ajoute que certaines entreprises stockent des scripts et examinent les horaires de tournage, car avec l’imminence des pourparlers SAG-AFTRA et DGA, « il n’y a pas que les scénaristes qui pourraient se mettre en grève ». Pourtant, les propositions ultimes de la WGA pour l’AMPTP – et quelle sera la stratégie de négociation des studios et des streamers cette fois-ci – n’ont pas encore été révélées. Dans cet environnement d’incertitude, Ray propose cet exercice de réflexion : « Si vous voulez deviner si les écrivains vont ou non frapper un contrat donné, vous devez vous demander dans quelle mesure les problèmes de cette négociation ont un impact sur les membres de la guilde? Si c’est large, ils sont tout à fait disposés à marcher.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 22 février du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.