Un exposé révélateur sur la liberté journalistique


La liberté de la presse – ce que la plupart des Américains considèrent comme un droit inaliénable garanti par le premier amendement depuis sa ratification en 1791 – ne s’applique pas, en fait, à toute personne vivant aux États-Unis. Si vous ne le saviez pas (et ce critique ne le savait certainement pas), alors ce qui se passe dans le nouveau documentaire Bad Press, qui a été présenté en compétition à Sundance, vous intéressera au plus haut point. Situé dans la réserve de la nation Muscogee (Creek) dans l’Oklahoma, où les règles fédérales telles que le premier amendement ne sont pas applicables, le film suit une poignée de journalistes amérindiens passionnés qui se retrouvent propulsés dans un combat avec les autorités locales lorsqu’ils exigent que la liberté de la la presse soit inscrite dans la loi tribale.

Mauvaise presse

Un exposé révélateur sur la liberté journalistique

The Bottom Line Toutes les vérités ne vont pas de soi.

Lieu: Festival du film de Sundance (compétition documentaire américaine)Directeurs : Rebecca Landsberry-Baker, Joe Peeler 1 heure 38 minutes Ce qui s’ensuit est une longue bataille qui a tous les signes extérieurs d’un thriller politique de petite ville : fonctionnaires corrompus, élections réfutées, journalistes se battant pour leurs droits au risque de leurs propres moyens de subsistance… C’est une histoire que nous avons déjà vue, mais jamais dans ce genre de décor. Même si les Muscogee vivent sous des lois distinctes, ils ne sont clairement pas à l’abri du genre de luttes menées dans le reste du pays en ce moment, à un moment où les gens se mettent en jeu pour que la vérité puisse l’emporter. Tout a commencé en 2018 lorsque les journalistes de Mvskoke Media – « Mvskoke » est l’orthographe phonétique de la tribu Muscogee dans sa langue d’origine – un journal local et un service d’information qui couvraient des événements tribaux depuis des décennies, ont appris que le « Free Press loi » garantissant leur protection allait être abrogée par le pouvoir en place. Pourquoi cela s’est produit devient clair une fois que nous approfondissons le travail acharné que les journalistes de Mvskoke Media, tels que le franc-parler Angel Ellis, qui est vraiment l’héroïne de Bad Press, ont fait pendant des années : découvrir des scandales de détournement de fonds et d’autres cas de fraude. parmi les politiciens, y compris les membres du Conseil national de Muscogee (Creek) et le chef principal lui-même, qui est le président élu de la tribu. Les réalisateurs Rebecca Landsberry-Baker et Joe Peeler utilisent le combat d’Ellis comme point d’entrée pour explorer brièvement l’histoire des journaux indépendants sur les terres amérindiennes, où la liberté de la presse n’était pas garantie par une seule constitution des plus de 500 tribus qui existent actuellement. aux États-Unis C’est une réalité qu’Ellis et ses collègues, dont Jerrad Moore, qui produit et dirige des reportages, et Gary Fife, qui anime une émission de radio, décident enfin de remettre en question le moment où leurs emplois sont mis en danger. Après l’abrogation de 2018, le gouvernement tribal prive Mvskoke Media des protections qu’il avait autrefois, exigeant qu’il se concentre davantage sur des histoires positives sur la Nation. « Nous devons nous appeler un service de relations publiques si nous ne faisons pas l’actualité », dit Ellis, tout en plaisantant plus tard sur la façon dont on leur a essentiellement demandé « de sortir des merdes raffinées tous les jours ». Après qu’une douzaine d’employés aient quitté le service de presse, Ellis décide de porter son combat devant le Conseil national, exigeant qu’un statut de la presse libre soit enfin inscrit dans la constitution, ce qui en ferait une première pour une tribu amérindienne. L’intrigue s’épaissit lorsque les élections pour le prochain chef principal arrivent, avec certains candidats en faveur de la mesure et d’autres catégoriquement contre. La politique du pouvoir, même dans une communauté aussi soudée que la nation Muscogee (Creek), devient évidente, et le fait qu’il n’y ait pas de journal pour expliquer ce qui se passe réellement pose un problème majeur. Il serait injuste de gâcher Bad Press en disant comment les élections se sont déroulées. Autant dire que, dans ce qui est devenu le livre des règles depuis le règne du président Trump, les résultats sont discrédités, les bulletins de vote recomptés et la validité de la gouvernance tribale remise en cause. Que le sort des journalistes de Mvskoke Media soit décidé par une élection dont ils ne pourraient pas eux-mêmes rendre compte de manière adéquate est une ironie troublante qui n’échappe à personne. Le documentaire de Landberry-Baker et Peeler est donc l’illustration parfaite de ce qui se passe lorsque vous démantelez les pouvoirs des quatrième et cinquième états et que vous finissez par mettre la démocratie en péril, et c’est quelque chose dont tout le monde en Amérique devrait s’inquiéter. Heureusement, il y a des journalistes comme Ellis autour pour exposer la vérité et se battre pour elle, même s’ils risquent beaucoup dans le processus. Mais comme un homme de Muscogee le dit d’emblée au journaliste : « Si les gens ne vous aiment pas, alors vous faites votre travail. »