Les fondateurs d'AFA Prime Talent parlent de rebranding, en partenariat avec Kenan Thompson :


Mel McKeon et Laura Myones Ruf travaillent côte à côte depuis si longtemps qu’il est courant qu’ils finissent les phrases l’un de l’autre. Cela est utile, surtout maintenant, car les gestionnaires de talents vétérans ont beaucoup à dire. Cela fait un an que les deux, qui ont commencé à travailler ensemble en 1997 avec Myones en tant qu’assistant de McKeon, ont renommé leur McKeon / Myones Entertainment en AFA Prime Talent, une transition qui a marqué une nouvelle ère pour leur société de gestion-production. Ensemble, ils ont maintenu une liste de clients d’acteurs très occupés, dont Yvonne Strahovski (The Handmaid’s Tale), Sarah Shahi (Black Adam, Sex/Life), Alona Tal (Cross), Shioli Kutsuna (Deadpool 2, Invasion), Vivian Wu (Afterparty, Irma Vep), Michael Trucco (Average Joe), Thomas Barbusca (The Mick, Chad), Sean Patrick Thomas (Till, For All Mankind and The Boys spinoff Gen V), Missi Pyle (Dodgeball : A True Underdog Story, Y : The Last Man), Elaine Hendrix (Dynasty), Alice Krige (She Will), Tyler Johnston (Letterkenny), Stefania La Vie Owen (Beach Bum) et Christina Vidal (Primo), et plus encore. Parallèlement au changement de marque, le couple a conclu une coentreprise avec Artists for Artists, la société de production et de gestion des talents lancée par le vétéran de Saturday Night Live Kenan Thompson et John Ryan Jr. Plus récemment, ils se sont associés à Cherie Chiles-Buchanan, une comédie directeur à Atlanta qui était un associé de longue date de Thompson. Elle a été chargée de diriger la division comédie. Avec toutes les nouvelles sur le front des affaires et un anniversaire personnel à vanter – McKeon et Myones viennent de fêter 10 ans en tant que partenaires officiels – The Hollywood Reporter a rencontré le couple pour parler de ce que le changement de marque signifie pour leur avenir, pourquoi ils ont mis un tel accent sur la signature de talents internationaux et sur la façon dont les chèques de paie en streaming ont eu un impact sur leurs résultats.

Il y a beaucoup de nouvelles avec votre entreprise. Premièrement, pourquoi avez-vous décidé de renommer la société de McKeon/Myones Entertainment à AFA Prime Talent Media ?

Les fondateurs d'AFA Prime Talent parlent de rebranding, en partenariat avec Kenan Thompson :

McKeon: Nous avons discuté de la meilleure façon de redéfinir notre entreprise et notre vision de son avenir. C’est tellement plus que nous deux. Alors que nous devenons une entreprise plus compétitive et aux multiples facettes, nous élargissons les opportunités pour nos clients. Nous voulions que notre nouveau nom reflète cela.

Myones: Nous avons parlé avec de nombreux partenaires potentiels pendant que nous continuons à nous développer de manière organique, mais lorsque nous avons parlé avec Kenan et Johnny de leur vision pour leur société de production, cela semblait être la meilleure solution.

Cela fait un an que vous avez annoncé une joint-venture avec Kenan Thompson et Artists for Artists de John Ryan Jr., la société de production et de gestion. D’un point de vue pratique, comment fonctionne la joint-venture ? Selon vous, quels sont les faits saillants de ces 12 derniers mois ?

Myones: Nous avons fait appel à Cherie Chiles-Buchanan, responsable de la comédie à Atlanta, associée de longue date de Kenan Thompson, pour diriger notre division comédie. Nous travaillons sur plusieurs projets avec nos clients et leur équipe de développement, dont un que notre cliente Yvonne Strahovski leur a apporté.

McKeon: J’aime avoir plus de « partenaires dans le crime », surtout quand on mélange tout. Je veux dire, travailler avec eux sur la collaboration AFA Kid Super Fashion Week à Paris ? C’est énergisant de travailler avec des gens amusants et créatifs de manière « hors des sentiers battus ».

Quels sont vos objectifs pour cette partie de l’entreprise en 2023 ?

Myones: Nos objectifs à court terme sont de réaliser l’un des projets significatifs que nous développons et de continuer à trouver des synergies entre nos entreprises. Nous en avons rencontré tellement au cours de la dernière année et nous sommes ravis de les développer.

Comment votre cœur de métier a-t-il changé chez ce qui était McKeon/Myones ? Avez-vous ajouté du nouveau personnel ?

McKeon: Nous avons toujours été convaincus que le talent finit par l’emporter. Deux valeurs fondamentales sur lesquelles nous n’avons jamais vacillé : faire des clients notre priorité absolue et veiller à ce que ceux avec qui nous travaillons partagent cet état d’esprit. Le directeur Eliseo Ruiz, qui est venu chez nous avec une riche expérience dans le casting et la représentation sur le marché latino-américain, nous a impressionnés par sa passion, son dynamisme et la profondeur de ses relations sur ce marché. Ses clients incluent des talents incroyables comme Ana Brenda Contreras, Luis Roberto Guzman, Robby Ramos, Adriana Paz et Noe Hernandez.

Vous avez fait un effort concerté pour recruter plus de talents internationaux et élargi votre portée mondiale. Pouvez-vous expliquer un peu pourquoi vous avez fait cela et comment cela a eu un impact sur votre résultat net ? Ou, peut-être, des signatures de clients ou des projets spécifiques qui montrent votre succès sur le front international ?

McKeon: Au cours des dernières années, notre industrie est devenue plus « mondiale ». Il est logique de rechercher la « prochaine génération » de tous les marchés, d’autant plus que les talents diversifiés et multiculturels sont de plus en plus recherchés ici. Pour nous, cela a été tellement gratifiant, à la fois en termes de « résultat net » et de profondeur de nos relations internationales.

Myones: Au dire de tous, près de la moitié de nos clients ne sont pas américains. Nous avons mentionné plus tôt le Shioli Kutsuna du Japon. D’autres incluent Amir Khoury qui a reçu une nomination à Orphée en 2022, l' »Oscar » d’Israël pour son travail dans Image of Victory d’Avi Nesher et qui sort dans la série limitée d’AMC, Beyrouth. Lera Abova joue dans Peacock’s Bumper à Berlin qui vient d’être repris pour sa deuxième saison. Tellement plus. Kyle Dean, qui travaille avec nous depuis de nombreuses années, est tellement doué et travaille avec de nombreux grands clients LGBTQ et divers comme Zane Phillips, Chella Man et Leyna Bloom. Il trouve également des talents asiatiques incroyables grâce à ses partenariats avec Bunnylake au Japon et bien d’autres.

La pandémie a eu un impact dramatique sur le paysage des agences et de la gestion, des fusions et acquisitions aux licenciements massifs. Comment votre entreprise a-t-elle été impactée ?

Myones: Parce que nos clients étaient recherchés et que beaucoup travaillaient en mars 2020, la plupart ont repris le travail dès que la production a augmenté. Nous nous sommes sentis bénis d’avoir pu traverser la tempête COVID-19 tout en gardant tous les employés au plein salaire.

Un autre impact de la pandémie a été la transition que de nombreux agents ont faite pour devenir des gestionnaires. Avez-vous ressenti la concurrence du tout?

Myones: Le brouillage des frontières entre un agent et un manager ne signifie pas que tout le monde est capable de gérer les talents. De nombreux représentants, quel que soit le « titre » qu’ils portent aujourd’hui ou le mois prochain, sont programmés pour être transactionnels ; pour réserver le travail, pour « signer » un nombre X de clients par mois, etc.

McKeon: Tellement vrai. Se soucier des personnes avec lesquelles vous travaillez signifie qu’il s’agit de « confiance » et non de « transaction ». Nous sommes câblés pour être concentrés et soucieux du détail.

Votre histoire est intéressante. Laura a commencé comme assistante de Mel. Tout d’abord, Mel, comment était Laura en tant qu’assistante ? Avez-vous déjà imaginé que plusieurs années plus tard, vous seriez toujours partenaires ?

McKeon: Dois-je répondre à cela ? C’est ma partenaire maintenant !

Myones: J’étais une emmerdeuse !

Et Laura, comment était Mel en tant que patron ? Qu’avez-vous appris de son bureau sur lequel vous vous appuyez encore aujourd’hui en tant que chef d’entreprise ?

Myones: J’ai appris l’importance de retourner les appels téléphoniques de tout le monde, quelque chose que Mel a appris de Ron Meyer, et cela continue de bien nous servir aujourd’hui, quelque chose ne se démode jamais.

Pourquoi travaillez-vous si bien ensemble ?

McKeon: Là où c’est important, nos valeurs s’alignent, mais nos différences — en particulier dans nos sensibilités créatives — se complètent et servent bien nos clients.

Personne ne vous reprocherait de rester dans votre cœur de métier, mais avec ces changements, vous avez signalé que vous avez l’intention de développer l’entreprise. Selon vous, où cela va-t-il dans les cinq ou dix prochaines années ?

Myones: Nous avons l’intention de grandir dans tous les domaines nécessaires pour soutenir les artistes que nous représentons. Nous nous efforçons de nous assurer que nous pouvons donner accès à des opportunités de toutes sortes.

Y a-t-il des idées fausses que les gens ont sur la gestion d’une entreprise boutique ?

McKeon: Plus gros n’est pas meilleur. Malheureusement, le cliché selon lequel les clients «se perdent» dans une grande entreprise est vraiment vrai. Nous sommes à contre-courant : au lieu de dépenser beaucoup d’énergie à signer de nouveaux clients, nous nous engageons auprès de ceux que nous avons pris en travaillant dur pour eux. Et ça nous a servi, et eux, eh bien.

Puisque vous représentez des acteurs, beaucoup de gens parlent de l’impact que le streaming a eu sur le salaire des acteurs. Avez-vous remarqué un changement radical dans le type d’argent que gagnent vos clients ?

Myones: Au cours des dernières années, les streamers ont fourni aux clients haut de gamme une rémunération nettement supérieure – souvent avec plus d’épanouissement créatif – que la télévision diffusée pour moins d’épisodes. Cela conduit à plus de temps disponible pour faire des projets de films.

La conversation à Hollywood ces derniers temps s’est concentrée sur l’équité, à la fois en termes d’opportunités pour le personnel et les créatifs diversifiés, mais aussi pour les femmes. À quoi ressemble la gestion d’une entreprise détenue par des femmes aujourd’hui ? Comment a-t-il changé ces dernières années ?

Myones: Un groupe d’employés diversifié qui reflète le talent que nous représentons est la clé de notre succès. Nous croyons fermement qu’avoir une entreprise dirigée par une femme nous donne un avantage sur le marché.

McKeon: Les femmes sont mieux ! [Laughs]