L'histoire émouvante des Buffalo Girls


Buffalo Girls offre un regard émouvant sur la façon dont les enfants de toute la Thaïlande adoptent le combat de Muay Thai comme moyen d’aider leurs familles à sortir de la pauvreté. Malgré le fait que l’image de ce à quoi devrait ressembler une enfance peut varier considérablement d’un pays à l’autre, les enfants qui boxent dans des rings de combat sales ne correspondent pas à ce que la plupart des cultures à travers le monde considéreraient comme une éducation normale. Le documentaire Buffalo Girls de Todd Kellstein suit deux filles thaïlandaises, aussi jeunes que huit ans, alors qu’elles se frappent et se donnent des coups de pied dans les anneaux de Muay Thai pour subvenir aux besoins de leurs familles. Le film risque de laisser à certains lecteurs un mauvais goût dans la bouche.

Culture Muay Thai En Thaïlande

La première chose qui vient à l’esprit quand on pense aux sports thaïlandais est le Muay Thai. Souvent connue sous le nom de boxe thaïlandaise, c’est le sport le plus pratiqué en Thaïlande et c’est aussi le passe-temps national du pays. Des gens de divers horizons viennent en Thaïlande pour étudier le Muay Thai, un art de combat qui a ses racines dans les forces armées siamoises. Les huit points de contact utilisés en Muay Thai sont censés évoquer huit armes de combat traditionnelles, d’où le nom « L’Art des Huit Membres ». Il existe une croyance commune selon laquelle un combattant de Muay Thai peut transformer tout son corps en une arme mortelle en se concentrant sur les huit points de contact spécifiques. Les mains sont l’épée et le poignard, le bas des jambes et les avant-bras sont l’armure, le coude est la lourde masse ou le marteau, et le haut des jambes et les genoux sont la hache et le bâton. Le Muay Thai est un sport populaire en Thaïlande et dans le monde entier en raison de son authenticité et de sa capacité d’adaptation. Beaucoup s’engagent dans des entraînements MMA tous les jours, et beaucoup d’autres placent des paris sportifs sur les combats MMA. Le Muay Thai est un aspect essentiel de la préparation aux arts martiaux mixtes, et certains des meilleurs boxeurs du monde s’y entraînent.

L'histoire émouvante des Buffalo Girls

Enfants Muay Thai Fighters

Stam et Pet, les protagonistes de 8 ans de Buffalo Girls, sont des combattantes de Muay Thai. Le Muay Thai, lorsqu’il est pratiqué par des experts, est à la fois époustouflant et mortel. C’est à peine un spectacle quand il est fait par des préadolescents inexpérimentés. Bien qu’il y ait trois combats montrés entre Stam et Pet, ce documentaire essaie à peine d’être un film d’action de boxe comme Raging Bull. Kellstein filme les combats de loin, évitant les gros plans graphiques des coups et des blessures. Il remplace souvent les sons du combat et du public par une musique éthérée. Au lieu de se concentrer sur le spectacle douteux de jeunes filles qui se battent, le réalisateur a choisi de se concentrer sur les relations familiales qui découlent de ce scénario inquiétant. C’est une approche parfaitement raisonnable étant donné que les matchs de Stam et Pet montrent exactement ce que vous attendez de deux enfants qui se battent. Le peu de leur compétition est montrée à l’écran, il est clair qu’ils manquent de véritable formation ou d’expertise, et leurs combats sont motivés uniquement par le désir de subvenir aux besoins de leurs familles. Bien que les combats vus ici n’aient entraîné aucune blessure importante pour Stam ou Pet, un petit aparté montre un arbitre mentionnant que bon nombre des 30 000 enfants boxeurs thaïlandais souffrent régulièrement de bras et de jambes cassés. Le réalisateur Todd Kellstein a qualifié la vue d’enfants thaïlandais de boxe d’horrible lors de sa première exposition à ce sport. Malgré cette prise de conscience personnelle, son documentaire ne commente ni ne proteste contre la pratique, et il reste résolument concentré sur ses deux pistes malgré le fait qu’aucun d’eux n’est assez âgé pour comprendre ou avoir un aperçu de leur activité « extra-scolaire ». Le documentaire semble admettre implicitement que le choix de Stam et Pet de se battre est compréhensible, étant donné l’extrême pauvreté dans laquelle se trouvent leurs familles et leurs communautés. Voir des danseuses exotiques en arrière-plan de l’un des combats montrés dans le quartier chaud d’une ville suggère que la boxe n’est peut-être même pas la pire méthode pour les femmes thaïlandaises pour gagner leur vie. Il est expliqué dans le film que le mot « buffle » peut avoir deux significations différentes dans la culture thaïlandaise. La fermeté et la puissance de ces énormes animaux thaïlandais sont un symbole de force et de résilience rurales. D’un autre côté, c’est une étiquette donnée aux « crétins » par les citadins.

Les filles Buffalo

Stam et Pet vivent dans la zone rurale de Thaïlande, où ils ont peu de possibilités d’emploi ou de promotion. Chacun d’eux concourt dans la catégorie de poids de 22 kilogrammes, qui est populaire auprès des joueurs. Stam explique que la source de leur détermination à se battre est le simple souhait de rendre sa mère et son père heureux. En plus d’aider sa mère dans le magasin de fruits et légumes de la famille, Stam est également étudiante. Comparé à ce qu’elle peut gagner en un seul match en quatre rounds, les revenus de ses parents sont risibles. La famille compte sur les victoires de Stam pour terminer la construction de leur maison sur leur ferme. Les bénéfices de Pet ne sont pas vraiment engagés dans une entreprise en particulier, mais son dévouement envers sa famille est néanmoins admirable. Elle souffrait d’un problème cardiaque congénital et avait été opérée deux ans seulement avant le tournage du documentaire. Après le combat particulièrement difficile dans le quartier rouge, on nous montre une photo de Pet pleurant à cause d’une blessure à l’estomac. Sa mère explique que sa fille « est comme ça parce qu’elle a un trou dans le cœur ». En signe de solidarité, la mère de Pet s’est rasé la majeure partie de la tête, ne laissant que deux touffes de cheveux, qu’elle tient en nattes.

Dernières pensées

Le cinéaste évite de répondre à une question soulevée par le fait que la plupart des spectateurs ne trouveraient pas les combats d’enfants divertissants : qu’est-ce qui attire les gens dans ce genre de compétitions ? Le commentaire du film est introduit et conclu par un bookmaker ravi déclarant que les combats de filles sont très populaires en ce moment. Il n’y a aucune preuve de réflexion de la part de Stam, Pet et de leurs familles, et Buffalo Girls fait peu d’efforts pour sonder leurs actions au-delà de leur présentation. Bien qu’il ne soit pas particulièrement perspicace, le documentaire est morbide intrigant.