Les interviews les plus mémorables de Barbara Walters : Monica Lewinsky et plus


Plus que toute autre figure du journalisme audiovisuel, la légendaire Barbara Walters a veillé à ce que ses interviews soient qualifiées d’événements télévisés. Walters, décédée le 30 décembre à l’âge de 93 ans, a régné en tant que maître du grand rendez-vous avec les journalistes du moment, et ce faisant, elle a aidé les informations télévisées à atteindre de nouveaux sommets de notoriété et d’influence. Parmi ses nombreuses compétences figurait sa dextérité à tirer des idées des stars vieillissantes de l’âge d’or telles que Fred Astaire, John Wayne et Katharine Hepburn aux dirigeants mondiaux en crise, de Mouammar Kadhafi à Anwar Sadat en passant par Fidel Castro et Vladimir Poutine. Du milieu des années 1970 au début des années 2010, Walters a été le meneur incontesté des interviews convoitées avec des noms en gras. Et d’après les récits de ses meilleurs concurrents au fil des ans, Walters était une concurrente féroce pour les gros gains jusqu’au jour où elle a pris sa retraite d’ABC News en 2014. Walters’ 4 mars 1999, rencontre avec Monica Lewinsky, sortant de la tempête sur elle relation avec le président Bill Clinton, reste l’interview télévisée spéciale la mieux notée des 25 dernières années, regardée en direct au moins en partie par environ 74 millions de téléspectateurs. Walters a exercé un niveau d’influence à son apogée qui sera difficile à égaler dans une industrie qui est devenue beaucoup plus fragmentée par les médias numériques et les informations par câble 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Walters a fait sa marque en tant que star de ABC News de Roone Arledge. Mais sa vision pointue de l’actualité et de la culture était évidente dès ses débuts en tant qu’écrivaine, productrice et finalement personnalité à l’antenne pour « Today » de NBC News. De sa première sortie de reportage sur la haute couture à Paris à ses contributions convaincantes à la couverture « aujourd’hui » de l’assassinat du président John F. Kennedy, Walters a apporté son esprit, son style et sa substance à tout ce qu’elle a fait. Voici un retour sur Barbara Walters à son meilleur.

Monica Lewinsky (3 mars 1999) « 20/20 » d’ABC News

Barbara Walters a saisi une grande partie du scandale sexuel qui a construit Internet lorsqu’elle a décroché la première rencontre avec l’ancien stagiaire de la Maison Blanche qui était dans l’œil de la tempête d’inconduite sexuelle avec le président Bill Clinton qui s’est ouverte en janvier 1998. Lewinsky a rompu son silence, avec un mélange de rires mordants et de larmes, à Walters après plus de 14 mois de couverture médiatique incessante. L’émission spéciale « 20/20 » de deux heures diffusée de 21h à 23h un mercredi soir a attiré 48 part d’audience, ce qui signifie que près de 50 % de tous les téléviseurs utilisés cette nuit-là regardaient ce que Barbara avait à dire. Comme l’a noté ABC News : Vers la fin de l’interview, Walters a demandé à Lewinsky : « Que direz-vous à vos enfants quand vous les aurez ? Lewinsky a répondu: « Maman a fait une grosse erreur », ce à quoi Walters a plaisanté: « Et c’est l’euphémisme de l’année. » Voici Walters rappelant l’expérience de l’interview de Lewinsky pour les archives de la télévision américaine.

Les interviews les plus mémorables de Barbara Walters : Monica Lewinsky et plus

Manhattan après l’assassinat de JFK (« Today » de NBC News), novembre 1963

Plus de 35 ans auparavant, Walters a montré son talent pour le reportage d’observation avec un rapport fascinant de sa tournée à Manhattan le 23 novembre 1963, le lendemain de l’assassinat du président John F. Kennedy à Dallas. Le clip est une capsule temporelle qui montre à quel point la technologie de collecte d’informations vidéo a évolué. Mais à l’époque, Walters devait s’asseoir au bureau d’ancrage en face de Hugh Downs (son futur partenaire co-présentateur sur « 20/20 » d’ABC News) et peindre un tableau avec des mots et des sentiments. Elle capture la vue poignante de Saks Fifth Avenue tirant les rideaux de ses célèbres baies vitrées, à l’exception d’une, qui présentait un portrait du président tué « entouré de vases de roses pourpres ». Dans la seule boîte de nuit de la 42e rue où elle trouve un nombre important de clients qui s’amusent, Walters cite un membre du personnel qui lui a dit: «Les gens ici ce soir sont les gens qui sont ici la veille de Noël. Ils n’ont pas de maison.

Spécial Barbara Walters ( ABC News ) 14 décembre 1976

Walters a lancé sa franchise signature ABC News Specials à la fin de l’année du bicentenaire de l’Amérique. Ses invités étaient Barbra Streisand, fière du succès de son interprétation de 1976 de « A Star is Born » ; Le président élu Jimmy Carter et la future première dame Rosalynn Carter.

Fidel Castro (ABC News) 9 juin 1977

Walters a prouvé son courage dans les affaires mondiales lorsqu’elle s’est aventurée à Cuba pour une entrevue révolutionnaire avec le leader communiste iconoclaste de la nation insulaire.

Menahem Begin et Anwar Sadat (ABC News) Novembre 1977

Walters a marqué l’histoire du monde avec son coup d’État en décrochant la toute première interview conjointe du Premier ministre israélien Menachem Begin et du président égyptien Anouar Sadate au milieu d’un effort accéléré lors des pourparlers de paix au Moyen-Orient. Elle s’est assise avec les deux dirigeants à Jérusalem. Deux ans plus tard, en mars 1979, Walters mena une autre longue rencontre avec Sadate à Washington, DC

Katharine Hepburn (ABC News) 2 juin 1981

Walters a capturé un lion en hiver lorsqu’elle s’est assise avec l’acteur légendaire alors que Hepburn partait pour sa dernière chasse à l’or aux Oscars après l’effusion de louanges pour son travail face à Henry Fonda dans « On Golden Pond » en 1981. La conversation franche de Hepburn avec Walters est devenue virale pour l’époque. Cela a cimenté l’image de Hepburn en tant que grande dame avec un esprit silex de la Nouvelle-Angleterre. Cela a également laissé une marque indélébile sur la carrière de Walters lorsqu’elle a été critiquée – en fait, souvent ridiculisée – pour avoir demandé à Hepburn « quel genre d’arbre » elle aimerait être. Hepburn avait posé la question plus tôt dans la conversation en se comparant à la flore et à la faune. Mais ce contexte a toujours été exclu des punchlines visant Walters.

Christopher Reeve (ABC News) 7 septembre 2002

L’une des interviews de célébrités les plus déchirantes de Walters a eu lieu en 2002 lorsqu’elle s’est entretenue avec Christopher Reeve, l’homme de premier plan d’Hollywood qui a été paralysé dans un accident équestre en 1995. La session de Reeve avec Walters a établi son héritage en tant que survivant déterminé qui a utilisé son expérience pour défendre les droits des personnes handicapées. Il est décédé deux ans après la diffusion de l’émission spéciale.

Première apparition sur « Aujourd’hui » (NBC News) 1961

Walters a profité de sa toute première apparition à l’antenne pour « Today » avec un « reportage filmé » haut en couleur sur les défilés parisiens. Elle s’est assise en face du présentateur de nouvelles « Today » Frank Blair et dès le départ, il y avait quelque chose d’immédiatement convaincant en elle. Sa voix était claire et forte, renforcée par sa diction inhabituelle et inoubliable. Blair la présente comme l’une des « scénaristes » de l’émission qui a été envoyée en mission ardue. Walters prend ce signal et court avec lui, saupoudrant un sarcasme terreux tout en décrivant ce qui serait un voyage de rêve pour des millions de ses téléspectateurs. « Oh Frank, c’était horrible », dit Walters. « Tout d’abord, chaque jour, je devais aller voir des défilés de mode. Et puis j’ai dû aller déjeuner chez Maxine et boire du champagne. Ensuite, j’ai dû sentir tout le parfum chez Dior. Avec un large sourire, elle retourne ses yeux chargés d’eye-liner vers Blair et boutonne le tout avec un timing précis. « C’était tellement éprouvant que j’ai pris le tout dernier avion que j’ai pu pour revenir ici aujourd’hui », dit-elle avec un sourire. À ce moment-là, il ne fait aucun doute que Walters savait qu’elle venait de nouer un lien à vie avec la caméra. (Photo du haut : Barbara Walters et Monica Lewinsky)