Jeremy Pope sur sa percée de star de cinéma dans "The Inspection"


Jeremy Pope ne s’introduit pas discrètement dans un nouveau média. L’acteur a non seulement remporté une nomination aux Tony pour ses débuts à Broadway dans « Choir Boy » de Tarell Alvin McCraney en 2018, il est également devenu l’un des six seuls acteurs de l’histoire à avoir remporté deux nominations d’acteur dans différentes catégories la même année, marquant également un nom. pour la comédie musicale « Ain’t Too Proud ». Ses débuts à la télévision, en tant que chef de file dans « Hollywood » de Ryan Murphy, lui ont valu sa première nomination aux Emmy Awards. Et maintenant, son premier rôle principal dans un film, « The Inspection », a valu à Pope des critiques élogieuses et des nominations aux Independent Spirit Awards et aux Golden Globes. Bien que le charisme et le talent de Pope soient évidents dans son travail sur scène et à la télévision, ce n’est jamais une garantie sur grand écran. Mais dès les premiers instants de « The Inspection », il devient clair que Pope n’est pas seulement un grand acteur, mais une star. Chaque image du film, magnifiquement tournée par Lachlan Milne, adore Pope. Et pour quelqu’un capable de jouer plus grand que nature, l’acteur prouve également qu’il peut transmettre tant de choses à travers l’immobilité, en utilisant uniquement ses yeux et ses expressions fugaces. Actuellement, Pope est de retour à Broadway en jouant Jean-Michel Basquiat face à Andy Warhol de Paul Bettany dans « The Collaboration ». Il est en fait de retour dans la même loge du Samuel J. Friedman Theatre où il a fait ses débuts à Broadway. « C’était ma première loge à Broadway, alors je l’ai aménagée. J’ai des oreillers, des œuvres d’art et des rideaux – la plupart sont toujours là », dit Pope. « C’est un moment de cercle très complet pour moi. » La pièce devrait être transformée en film avec les deux acteurs reprenant leurs rôles et Pope devrait également jouer Sammy Davis Jr. dans un prochain film réalisé et co-écrit par Janet Mock. Pour ceux qui connaissent son travail sur scène, cela a toujours été une question de «quand» – pas de «si» – Pope percerait dans la célébrité du cinéma. Comme il le révèle dans sa conversation avec Variety, il y avait eu d’autres opportunités avant « The Inspection », mais l’acteur connaissait non seulement la valeur du bon projet, mais sa propre valeur. Dan Doperalski pour Variété

« The Inspection » est votre premier rôle principal dans un film et cela semble être le genre de film dont les gens veulent vraiment parler et partager leurs propres histoires. Quelle est la réaction que vous avez ressentie ?

Jeremy Pope sur sa percée de star de cinéma dans

Jérémy Pope : C’était vraiment génial. C’est aussi nouveau pour moi parce que « Hollywood » était sorti pendant la pandémie et que je faisais ma promotion dans mon salon dans mon boxer, donc rien de tout cela ne semblait réel. En faisant participer notre film indépendant aux festivals, vous pouvez faire ces questions-réponses et avoir des conversations avec votre public et entendre comment cela les affecte. Et je pense que notre film vit avec les gens après l’avoir vu. J’ai reçu beaucoup de courriels d’amis et certains de personnes que je respecte dans le milieu, des gens qui ne me connaissent pas du tout. Les Marines m’ont parlé de ce que signifie l’histoire. Je suis tellement heureux et fier du film et de ce qu’il signifie et de la façon dont il s’est avéré. Ce n’est donc qu’un cadeau.

Beaucoup de gens ont des réalisateurs ou des acteurs avec qui ils veulent travailler, mais vous avez dit que vous vouliez en fait travailler avec le studio A24.

Le pape: J’ai mis en place un tableau de vision chaque année manifestant des choses. Et A24 était sur mon vision board, ça faisait longtemps que je voulais travailler avec eux. Puis je suis tombé amoureux de ce scénario. J’ai rencontré Elegance [Bratton, the director] et il était génial, mais il m’a fallu neuf mois pour entendre quoi que ce soit concernant le projet, et ça a été dur. Parce que, comme je suis sûr que les artistes vous le diront, parfois vous avez un instinct à propos de quelque chose – un sentiment comme, c’est censé être le mien. Mais il faut aussi se dire de ne pas trop le vouloir car c’est dévastateur quand on ne l’obtient pas. Et le simple fait est que vous n’obtenez pas la plupart des choses.

Comment traitez-vous ce refus ?

Le pape: Vous devez juste savoir que cela prend de nombreuses années à essayer et à se faire dire non et non et non et non. Et puis vous obtenez un oui et vous ne savez pas ce que signifie ce oui ou comment cela va changer votre vie. Et j’ai eu tellement de chance que la poignée de oui que j’ai eu vienne de gens comme Tarell Alvin McCraney et Janet Mock et Elegance Bratton. Dan Doperalski pour Variété

Quand avez-vous finalement eu un mot ?

Le pape: Eh bien, c’est intéressant, parce que je faisais un autre film. Et j’ai fait un acte de foi et j’ai quitté ce travail, un travail qui ne me servait pas. Et des heures plus tard, j’ai entendu dire que « l’inspection » était en cours.

C’est incroyable. Était-ce difficile de s’en aller ?

Le pape: La version courte est la suivante : on m’avait donné l’opportunité de diriger un film en studio. Et même si je n’aimais pas le scénario, cela signifiait quelque chose. Mais c’était l’une de ces choses qui me mettaient dans les conversations, me mettaient devant des réalisateurs et des gens dans les studios. Comme les gens le savent, c’est la devise et cela aide où la virgule sur votre chèque va et les opportunités qui vous sont offertes. Mais j’ai eu une conversation intéressante avec le réalisateur où il a essentiellement dit que je n’avais pas la capacité de me connecter avec un personnage féminin parce que j’étais gay. Sur le moment, je négociais comment me défendre. Mais en fin de compte, cela parlait beaucoup plus de là où il en était et de son parcours dans la vie par rapport à qui je suis ou à ce que je sais que j’apporte à un projet. C’était donc la première fois que je disais : « Est-ce que je vais dire non ? Est-ce que je vais laisser ça ? Et j’ai dû me choisir et me servir et dire que je ne peux pas être dans un environnement qui ne me soutient pas et ne me déverse pas comme je vais le soutenir et le déverser. J’ai passé de nombreuses années à faire de très bons projets, généralement qui ne vous rapportent pas beaucoup, mais c’est parce que les gens sont honnêtes, ouverts et vulnérables et qu’ils sont là pour s’occuper de l’art. Alors j’ai dû dire « eff cette énergie » parce que ça va me prendre trop. Et littéralement dans le même souffle de savoir que cela ne me sert pas, c’est quand le téléphone a sonné et c’était « A24 veut avoir cette conversation sur » l’inspection « . » C’était comme si je devais être testé pour vraiment connaître ma valeur et m’affirmer. C’est exactement là où je suis censé être. Donc, c’était juste que je devais passer par là et comprendre ma valeur et mon existence et comment je veux me présenter dans cette entreprise et ce que je suis prêt à tolérer et à ne pas tolérer. Donc je pense, comme je l’ai dit, que la vie doit faire ce qu’elle veut.

Alors, vous étiez-vous engagé dans cet autre film ? Ou étiez-vous juste en discussion pour cela?

Le pape: Oh, on tournait en trois jours ! C’était délicat. Je ne veux jamais être perçu comme difficile à travailler. Vous savez comment fonctionne cette entreprise. Surtout quand tu fais partie d’un groupe marginalisé, tu as une opportunité, tu ne veux pas tout gâcher. Mais ça ne me servait pas. Encore une fois, je sais ce que j’apporte à la table. Je me présente pour mes partenaires de scène, l’histoire, le métier. Je viens du théâtre donc je suis sur cette vie professionnelle. Pour que quelqu’un me fasse ressentir le contraire… J’étais juste fatigué de négocier ma valeur. Dan Doperalski pour Variété

Les acteurs veulent plaire à leurs réalisateurs, mais cela doit être particulièrement spécial car l’histoire est si personnelle à Elegance.

Le pape: C’est son histoire. Ses expériences. Et c’est son premier film en tant que réalisateur. Et ça signifie tout pour moi de savoir que j’étais son premier choix. Cette confiance que je ressentais de sa part était si importante. Nous avons tourné ce film en 19 jours, au milieu d’une pandémie, à Jackson, Mississippi, par 117 degrés. C’était donc difficile, stimulant et exigeant, mais sa confiance en moi et ma confiance en lui en tant que conteur étaient si spéciales et je lui serai toujours reconnaissant pour cette opportunité.

Où avez-vous même commencé votre préparation physique et mentale ?

Le pape: Nous avions un vrai bootcamp, nous nous levions si tôt – 3h30, 4h30 du matin, je me disais : « Vous tous, nous sommes des acteurs. Pourquoi fait-on ça? » Mais cela a aidé à créer un lien avec les gars, nous devions tous nous raser la tête et nous montrer. Octaya Jones était la superviseure des Marines et consultante militaire, elle a en fait servi avec Elegance. Et elle était là pour s’assurer que nous avions l’air bien, que nous ressemblions à des Marines. Je pense que j’étais plus préparé émotionnellement que physiquement. Je savais l’espace que j’allais devoir créer spécifiquement pour Elegance. Je ne sais pas si les gens le savent, mais cette histoire était une tentative pour lui de tendre la main à sa mère. Il a été éclairé et quelques jours plus tard, sa mère a été tuée. Je savais donc que cela allait dans un espace très vulnérable et sensible dont je devais faire partie. Mais il a été si aimable en reconnaissant que je devais créer ma propre version du français.

Maintenant, vous êtes de retour au théâtre, ce qui peut être imprévisible. Quelle est la chose la plus folle qui vous soit arrivée sur scène ?

Le pape: Je l’ai déjà dit, mais probablement ma soirée d’ouverture de « Choir Boy », mes débuts à Broadway, ma mère qui s’est évanouie. Je pense qu’elle est devenue tellement nerveuse et anxieuse pour moi, en regardant son fils sur scène et comment j’ai commencé à me fondre dans le personnage. Ce fut une montagne russe émotionnelle. En fait, lorsque « The Inspection » a été créée au TIFF, elle a vécu une expérience similaire. Je pensais que ce serait différent parce que ce n’était pas du théâtre en direct, mais elle a commencé à paniquer un peu quand le film a commencé. Elle m’a dit: « C’est difficile de séparer le travail que vous faites dans ces personnages de vous, et cela semble si vulnérable, honnête et réel. » Elle veut essayer de faire le voyage avec votre personnage, mais ressent d’une manière ou d’une autre des instincts maternels et veut me protéger.

Eh bien, pour elle, je vais avoir besoin de toi pour faire une belle comédie romantique ensuite.

Le pape: Droit? Peut-être quelque chose d’un peu plus léger.