L’horloge parlante qui nous donne l’heure officielle française depuis 90 ans va arrêter de fonctionner !

Le saviez-vous ? En effet, depuis des années, exactement 90 ans, l’heure légale française est donnée par une horloge parlante ! En effet, grâce à un simple numéro de téléphone, vous pouviez obtenir une heure extrêmement précise.

D’où vient cette horloge parlante ?

Cette horloge était accessible par téléphone, simplement en appelant le 3699. Mais à compter du 1er juillet 2022, vous ne pourrez pas avoir l’heure de cette manière. En effet, depuis 90 ans, le matériel a quand même bien vieilli et vous vous en doutez, le nombre d’appels a également considérablement réduit. C’est donc la fin de l’horloge parlante, mais avant cela, faisons le tour ensemble de l’histoire de cette horloge mythique !

Même si ce changement parait mineur pour beaucoup de français, cela reste une page de l’histoire française qui se tourne avec la fin de cette horloge automatisée, première au monde. Créée par Ernest Esclangon, astronome à et directeur du fameux Observatoire de Paris, cette horloge avait une précision de l’ordre de 10 millisecondes ! Une vraie première à l’époque, et même si nous n’en voyons plus forcément l’intérêt aujourd’hui, il faut bien se dire que 90 ans en arrière, la création de cette horloge était une vraie révolution !

C’est Orange, l’opérateur historique français qui gère cette ligne téléphonique depuis 90 ans et qui en perçoit donc les revenus. En effet, l’appel vous coûtait la modique somme d’1,50€ en plus du prix de l’appel ! Assez cher donc pour simplement avoir l’heure, dans les sociétés actuelles où de nombreux appareils nous la donnent gratuitement et immédiatement.

Depuis 1991, Orange est donc partenaire de l’Observatoire de Paris, date à laquelle l’infrastructure dédiée à cette horloge a été construite pour assurer la bonne diffusion de l’heure à tous les citoyens français.

Pourquoi l’horloge parlante s’arrête ?

Aujourd’hui toutefois, cette horloge n’a plus de raison d’être. Elle a été bien évidemment modernisée depuis 90 ans, nous sommes en effet à la quatrième génération de ce modèle mais cette modernisation ne suffira pas à la sauver. Cet arrêt est notamment dû à l’obsolescence programmée des composants de l’horloge, de nombreux matériaux essentiels au bon fonctionnement de ce système automatisé.

En cause également, la baisse drastique du nombre d’appels vers le 3699 pour avoir l’heure. Orange a en effet annoncé une « baisse régulière et significative » de ce nombre d’appels. En effet, dans leur communiqué, ils expliquent : « La digitalisation des matériels, la démultiplication des sources pouvant donner l’heure, mobiles, ordinateurs, tablettes, participent inévitablement à cette érosion ».

Il faut dire que nos téléphones mobiles actuels nous donnent l’heure très simplement, en l’affichant géénralemtn directement sur l’écran. C’est également le cas de bon nombre de nos appareils électroménagers ! En effet, en plus des horloges que nous possédons maintenant tous à domicile, nos fours, micro-ondes et autres appareils électroniques affichent également l’heure. Aujourd’hui, même nos voitures nous montre l’heure pendant qu’on conduit !

Certes, cette heure est sans doute moins précise que celle de l’horloge parlante, surtout que nous devons généralement la paramétrer nous-même. Le changement d’heure peut également décaler ces différents appareils mais un réglage très simple permet de régler facilement ce souci !

Dans ce monde ultra connecté, l’horloge parlante n’avait donc plus de sens et terminera donc sa course le 1er juillet prochain, au grand damn de certains Français mais plus triste : dans l’indifférence totale pour la majorité des Français.

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