Lukas Dhont : Proche de Cannes


Le joueur de 31 ans est un formidable talent de cinéaste. Le premier film du réalisateur belge Girl, sur une fille trans poursuivant une carrière de danseuse de ballet, avait enflammé la Croisette de Cannes en 2018. Il a remporté la Caméra d’Or du meilleur premier film. Alors, quand son deuxième long métrage, Close, a été sélectionné pour la compétition de Cannes 2022, il était aux anges. Il a également été nominé pour le meilleur film international aux Oscars. « J’ai beaucoup voyagé avec Girl après la première du film à Cannes », explique Dhont lors du festival de cette année. « Au bout d’un an et demi, je me suis retrouvé devant une page blanche. J’avais reçu des scripts que je sentais que je ne voulais pas faire et je me demandais comment j’allais faire quelque chose qui soit vraiment moi, qui puisse parler de choses qui me passionnent. Je suis retourné dans mon village et je suis retourné à mon école primaire, et je ne sais pas pourquoi je l’ai fait. C’était de l’intuition pure. Mon ancienne directrice, elle m’a dit : ‘Qu’est-ce que tu fais ici ?’ J’avais le sentiment que j’avais besoin de me reconnecter à quelque chose qui était moins énorme que vendre un film mais qui était au cœur de moi. « J’ai commencé à écrire Close, et ce fut un beau voyage de trois ans et demi à travailler sur le film et à le façonner pour qu’il en dise le plus que je puisse dire. J’étais en train de mixer le film à Amsterdam, et j’ai reçu un appel téléphonique disant que le film était sélectionné en compétition à Cannes et l’exaltation que j’ai ressentie est indescriptible. Lors de la conférence de presse des lauréats, Dhont, qui a reçu un prix du jury, s’est dit ravi que le public ait apprécié les thèmes universels et ait été ému par le film, ce qui était son intention. La majorité des critiques pensaient que le déchirant Close aurait dû recevoir la Palme d’or, mais le plus flashy Triangle of Sadness de Ruben Ostlund avait fait une trop forte impression. Close suit deux amis d’enfance, Remi (Gustav De Waele) et Leo (Eden Dambrine), 13 ans, alors qu’ils commencent dans une nouvelle école. Lorsque Remi est taquiné pour être différent et que leur relation étroite est remise en question, Leo succombe à la pression de ses pairs et prend ses distances avec son ami. Dhont admet que son désir initial était de parler d’amitié. «Je pense que pendant cette pandémie, nous étions tous à ce moment de notre vie où nous étions très déconnectés les uns des autres. Cela m’a fait réaliser à quel point la connexion avec les gens qui nous entourent est incroyablement importante et à quel point l’amitié est incroyablement importante. Ce n’est pas quelque chose que j’ai toujours vécu. Quand j’étais jeune, j’étais très seul. C’est parce que j’avais le sentiment qu’en tant que jeune je n’appartenais pas vraiment au groupe des filles, ni au groupe des garçons. J’étais vraiment retenu par quiconque voulait s’approcher de moi, parce que j’étais en train de comprendre les choses. « Je pense que nous avons tous eu des amitiés incroyables dans nos vies. Parfois, nous pouvons perdre le contact avec des amis, nous pouvons perdre des amitiés, que ce soit de notre faute ou que ce soit une question de circonstances, mais cela peut être incroyablement déchirant. La plupart du temps, le chagrin est traité dans les relations amoureuses au cinéma, alors je voulais vraiment faire un film sur la beauté et le chagrin de l’amitié. Il voulait également créer de belles images et le fait que la famille de Leo gère une ferme florale signifie que les fleurs sont une constante, tandis que les garçons traversent un champ glorieux avec délice. « Je pense que nous sommes très habitués à avoir beaucoup d’images de guerre ou de combat et nous sommes moins habitués aux images de garçons allongés dans un lit les uns à côté des autres de manière très fragile. » Close est le genre de film où l’intrigue ne devrait pas être révélée, même si Dhont admet que le chagrin de l’histoire est personnel. « J’ai vécu le deuil d’une manière personnelle, et je voulais l’exprimer à travers la perspective d’un enfant car je n’avais jamais vu cela exprimé auparavant. Peut-être qu’il l’a été, mais je voulais le faire mienne. Les hommes et les garçons sont moins susceptibles de montrer leurs sentiments. Est-il acceptable de faire une lecture étrange de l’histoire ou n’était-ce pas son intention? « Vous savez ce qu’est la beauté d’un film ? Que j’essaie de mettre au monde un document qui me passionne profondément et que j’essaie de le façonner de la meilleure façon possible. Et puis à partir du moment où ce film est montré, ce n’est plus le mien. Ce sont les yeux qui le regardent, les spectateurs assis dans l’espace. Chaque lecture de ce film me convient, des thèmes comme l’amitié, la masculinité, la violence de se conformer à un groupe ou de se sentir différent. Ce sont tous des thèmes à la fois queer et hétéros. Alors oui, ils peuvent être queer ou quoi que ce soit. Lancer de jeunes rôles n’est jamais facile, et Dhont a découvert Dambrine (qui ressemble étrangement au réalisateur) dans les circonstances les plus inhabituelles. « J’ai eu de la chance avec Eden », dit-il. « Je venais d’écrire les premières lignes du scénario et je faisais un voyage d’Anvers à Gand quand tout à coup, j’ai vu ce jeune garçon assis à côté de moi dans la voiture. Il parlait à ses amis et s’exprimait et j’ai pensé, c’est un jeune être humain incroyable. Je suis allé le voir et lui ai dit que je n’étais pas prêt à faire le casting, mais j’espérais qu’il viendrait. Et donc, il était là. Gustav et Eden étaient comme des aimants l’un pour l’autre, j’ai donc ressenti cette alchimie que je savais essentielle pour le film. Ils sont très conscients du monde et ils avaient tous les deux 13 ans et c’était aussi important pour moi.
Close est en salles à partir du 16 février 2023