Making a Murderer : entretien avec le réalisateur Matthew Gentile


La véritable histoire du crime est centrée sur Jason Derek Brown, un escroc charismatique dont la trajectoire criminelle l’a finalement vu atterrir sur la liste des dix personnes les plus recherchées par le FBI pour meurtre. Le film de Gentile est renforcé par un tour de star de Tom Pelphrey (Ozark) dans le rôle central, et il est soutenu par un ensemble impressionnant comprenant Idina Menzel (Frozen), Ryan Philippe (Cruel Intentions), Paul Schneider (The Assassination of Jesse James par le Coward Robert Ford), et la légende australienne – et nominée aux Oscars – Jacki Weaver (Animal Kingdom). FilmInk s’est assis avec Gentile pour parler de ses débuts.
Enfant, votre véritable obsession du crime vous a amené à consulter la liste des personnes les plus recherchées par le FBI. C’est là que vous avez rencontré pour la première fois le sujet de votre film, Jason Derek Brown. Quel âge aviez-vous lorsque vous l’avez vu pour la première fois et quand avez-vous décidé de raconter son histoire ?
« C’est vrai. Avant de vouloir être cinéaste, je voulais être agent du FBI. Quand j’étais enfant, j’avais l’habitude d’aller sur le site Web du FBI et de scanner les affiches et les photos de recherche des fugitifs pour voir si je pouvais aider le FBI à en capturer une. J’avais environ quatorze ans lorsque les événements d’American Murderer ont eu lieu, au début des années 2000. Quand j’ai vu le visage de Jason sur son avis de recherche, il m’a tout de suite accroché. Dans une mer de visages menaçants et de criminels comme Whitey Bulger et Oussama Ben Laden, il y avait juste quelque chose de différent chez Jason : un surfeur aux cheveux hérissés, un sweat à capuche rouge vif et un sourire arrogant. Cette image a eu un impact sur moi et a fait son chemin dans mon subconscient; Je n’ai pas pensé à lui jusqu’à plus d’une décennie plus tard, lorsque j’ai vu dans une émission télévisée qu’il avait toujours disparu. Tom Pelphrey comme Jason Derek Brown
Comment avez-vous réuni les informations sur Jason Derek Brown pour votre scénario ?
« J’ai eu un processus de recherche long et approfondi. Il y avait beaucoup d’informations sur cette affaire – car elle a été assez bien médiatisée ici aux États-Unis. L’histoire de Jason a été couverte sur Dateline, American Greed, America’s Most Wanted et de nombreux médias. Jason Derek Brown m’a également donné (ainsi qu’à mes collaborateurs) une mine d’or – en ce sens qu’il s’est assez bien documenté et sa vie. Il a pris de nombreuses photos de lui exhibant ses jouets, ainsi que des vidéos de lui faisant la fête sur des bateaux et vivant sa vie idéale (dont certaines que nous recréons dans le film). J’ai mené des entretiens avec des personnes qui connaissaient Jason et j’ai également voyagé sur les lieux du crime à Phoenix. J’ai visité les endroits où Jason a vécu dans l’Utah, l’Arizona et la Californie pour mieux comprendre d’où il venait. L’une de mes idoles cinématographiques est Michael Mann, et j’aime ce qu’il dit sur le fait de faire autant de recherches que possible sur votre sujet, de sorte que lorsque vous allez faire votre film, vous puissiez avoir une immersion totale dans le sujet. Partager mes recherches avec mon équipe créative m’a beaucoup aidé lorsque nous sommes allés préparer le film.
Nous semblons vivre dans un véritable boom de la criminalité en raison des services de streaming, avec l’augmentation du contenu et la surveillance accrue, que pensez-vous de l’éthique de raconter une véritable histoire de crime pour le divertissement ? « C’est une question intéressante, personne ne semble savoir pourquoi le vrai crime est si populaire aujourd’hui. Dans chaque interview que j’ai faite pour American Murderer, j’insiste toujours sur le fait que ce film est une œuvre de « vraie fiction policière ». Bien qu’il soit basé sur des événements réels, j’aime être très clair sur le fait que j’ai fait beaucoup de choses pour dramatiser l’histoire pour le grand écran, principalement pour en faire une histoire engageante pour le public. Je pense que quel que soit le projet que je réalise, qu’il s’agisse d’un vrai crime, d’une histoire vraie ou d’une fiction complète, mes principes sont les mêmes : je veux faire un grand film. Je veux raconter une histoire qui me semble honnête et réelle, et je veux divertir le public de manière significative et perspicace. Je pense qu’il y a eu beaucoup de vrais films policiers qui ont inspiré celui-ci comme Dog Day Afternoon, The Honeymoon Killers, Star 80, In Cold Blood ou Vengeance is Mine. Tous ces films ont atteint ce que j’avais prévu de faire.
Entre sa performance nominée aux Emmy Awards dans Ozark et son travail avec David Fincher dans Mank, Tom Pelphrey a définitivement un moment en ce moment, comment en êtes-vous venu à le caster ? « Ozark a été mon introduction à Tom Pelphrey, et comme la plupart du monde, j’ai été époustouflé par ce qu’il a fait avec ce rôle. C’est mon producteur (Gia Walsh) qui m’a parlé de sa performance, et sa saison dans cette émission est sortie à un moment où nous commencions tout juste à lancer le film. C’est étrange à dire, mais quand je l’ai regardé sur ma télé – c’était un effet d’éclair, en le regardant pendant seulement 30 secondes, j’ai senti très fortement qu’il était le gars. Il a une gamme émotionnelle si dynamique et son physique m’a rappelé mon acteur préféré de tous les temps, Toshiro Mifune (Seven Samurai). Au moment où nous le poursuivions, il était difficile de dire si nous l’aurions ou non, il était (et est toujours) très demandé. Heureusement, il s’est connecté au scénario et nous avons eu quelques bonnes réunions, une fois qu’il a dit oui, nous étions partis pour les courses. Ryan Phillipe comme Lance Leising
Ryan Phillippe a fait carrière en jouant de beaux sociopathes, pensez-vous qu’il est curieux que dans votre film il essaie d’en attraper un ? « C’est un bon point, surtout si l’on considère comment Cruel Intentions a fait de Ryan une star quand il était si jeune. J’ai adoré travailler avec Ryan. Au cours des premiers jours de tournage, j’ai pu lui parler de ce que c’était que de travailler avec tant de grands réalisateurs : Tony Scott (Crimson Tide), Robert Altman (Gosford Park) et Clint Eastwood (Flags of Our Fathers). Parfois, lorsque vous êtes un nouveau et jeune réalisateur, les acteurs les plus établis de votre distribution peuvent devenir des mentors pour vous. C’était le cas de Ryan. C’est un professionnel accompli, et je suis très fier de sa performance dans ce film, principalement parce qu’il joue Lance Leising (l’agent essayant de capturer Brown) d’une manière très subtile et retenue. Ryan a profondément compris Leising, dont il parlait comme étant un «requin», quelqu’un avec une focalisation laser. Je pense qu’il a fait un excellent travail, et je pense que c’est amusant de le voir dans ce film parce que même s’il a joué des flics et des sociopathes auparavant, il fait quelque chose de différent ici. Le réalisateur Matthew Gentile avec Jackie Weaver
Picnic at Hanging Rock est l’un de vos films préférés, qu’avez-vous ressenti en réalisant l’une de ses stars – Jacki Weaver – près de 50 ans plus tard ? « J’ai vu Picnic at Hanging Rock quand j’étais à l’université, et Peter Weir est depuis l’un de mes réalisateurs préférés. J’adore le ton obsédant et étrange de ce film, et la cinématographie est si bonne et si expressive. Jacki Weaver est un vrai trésor. Le fait que nous ayons quelqu’un de son calibre pour jouer dans ce petit film indépendant est absolument fou. Pour être honnête, je n’ai jamais pensé que c’était même une possibilité qu’elle dise oui. En fait, Weaver a été la première personne à qui nous avons offert ce rôle (de Jeanne Brown, la mère de Jason), et Dieu merci, elle l’a accepté. Non seulement c’est une artiste fantastique, mais elle est incroyablement humble et l’une des personnes avec lesquelles il est le plus facile de travailler. Elle est aussi hystériquement drôle. Elle s’est moquée de moi parce que j’écrivais souvent « en fait, vraiment et vraiment » dans mon dialogue, alors maintenant, chaque fois que nous nous envoyons des SMS, nous nous écrivons souvent « en fait, vraiment et vraiment ». Elle est aussi la reine des emojis.
Votre film a une structure inhabituelle, non linéaire. Quelle était votre idée créative d’avoir des récits doubles? « Les ébauches originales du scénario étaient en fait linéaires. La chronologie a été compressée à l’année du vol et le regard du public s’est principalement limité au point de vue de Jason. Ainsi, alors que certaines scènes de ces brouillons sont restées – j’ai réalisé que ce qui rendait cette histoire spéciale pour moi, et qui valait la peine d’être racontée, n’était pas seulement le personnage de Jason Derek Brown, mais les gens qui le connaissaient, l’aimaient ou étaient pris dans son la toile. J’ai été vraiment inspiré par la structure de deux de mes films préférés de tous les temps : Rashomon et Citizen Kane, qui sont tous deux des films où vous pouvez voir un personnage et un ensemble d’événements, de plusieurs points de vue. J’ai décidé que la meilleure façon pour un public de comprendre les complexités de Jason serait de lui permettre de le voir sous plusieurs angles – de sorte qu’à la fin du film, que vous aimiez Jason ou que vous le détestiez ou que vous tombiez n’importe où entre les deux, vous obtenez un Une vision à 360 degrés de qui il était.
Quelle est la prochaine pour vous? « Je développe quelques scénarios dans les genres crime, thriller et action. J’ai mon deuxième long métrage qui est en développement actif. Je ne peux pas en dire trop sur ce projet à part le fait que c’est une histoire encore plus folle qu’American Murderer.