Comment "A Man Called Otto" de Tom Hanks a battu les cotes du box-office


Qui a dit que les adultes n’allaient pas au cinéma ? Eh bien, les chiffres ne mentent pas exactement: les films destinés à un public plus âgé ont considérablement lutté au box-office à l’époque de COVID. Pour la plupart, ils ne vont pas au cinéma. Mais « A Man Called Otto » de Sony, un drame sincère mettant en vedette Tom Hanks dans le rôle d’un veuf grincheux, a apparemment défié les pronostics avec ses débuts à 12,6 millions de dollars dans 3 802 cinémas nord-américains.

Il devrait atteindre 15 millions de dollars pendant les vacances de Martin Luther King Jr., portant son total national à 21,2 millions de dollars après avoir joué en version limitée pendant deux semaines. C’est un résultat meilleur que prévu, du moins à l’ère de la pandémie.

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« Otto », doté d’un budget de 50 millions de dollars, restera-t-il un tirage au sort pendant tout l’hiver ? C’est loin d’être acquis. Mais déjà, les observateurs du box-office se sentent optimistes quant à la dernière aventure sur grand écran de Hanks. David A.

Gross, qui dirige la société de conseil en cinéma Franchise Entertainment Research, a qualifié le week-end d’ouverture de « supérieur à la moyenne » pour le genre. « C’est une très bonne ouverture pour une comédie dramatique axée sur les personnages, avec une excellente participation des cinéphiles plus âgés », dit-il. « Lorsque ces types de films se connectent, ils peuvent continuer à courir – et cela commence à se produire.

 » Seule une poignée de films pour adultes, tels que « Where the Crawdads Sing » (17 millions de dollars), « Elvis » (31 millions de dollars), « The Woman King » (19 millions de dollars) et « Don’t Worry Darling » (19,3 millions de dollars) ), se sont connectés au box-office depuis mars 2020. Cette réalité a entraîné une barre de réussite inférieure à celle que Hanks a l’habitude d’atteindre au box-office. À une autre époque, le nom de l’acteur – dans des films allant d’histoires de guerre comme « Saving Private Ryan » et « Bridge of Spies », touchant des drames comme « Forrest Gump » et « Philadelphia », des comédies romantiques comme « Sleepless in Seattle » et « You ‘ve Got Mail », la franchise animée « Toy Story » et des dizaines d’autres films mémorables entre les deux, signifiaient des centaines de millions de recettes au box-office mondial.

Aujourd’hui, il est difficile d’imaginer un studio donner le feu vert à une aventure plus originale comme « Forrest Gump », et encore moins voir ses ventes de billets grimper à 678 millions de dollars dans le monde. En effet, les époques et les goûts ont radicalement changé. Ainsi, compte tenu des contraintes auxquelles est confronté un film comme « Otto », Jeff Bock, analyste des relations avec les exposants, pense qu’il « a gagné le loto faussant les adultes ».

« Avec le recul, Sony a probablement laissé de l’argent sur la table. Avec l’attentat à la bombe de « Babylone », il y avait certainement de la place pour une comédie dramatique pour adultes pendant les vacances », déclare Bock, faisant référence à l’épopée hollywoodienne à gros budget de Paramount qui s’est déroulée de manière spectaculaire à Noël, ne rapportant que 14 millions de dollars à ce jour. « Cela dit, le public se présentera généralement lorsqu’un film bien accueilli – en particulier dans un genre qui a été négligé pendant trop longtemps – s’ouvre sur un marché atone.

 » Sony avait initialement prévu de sortir « A Man Called Otto » dans tout le pays autour de Noël, qui est traditionnellement un créneau privilégié pour les films de bien-être. Mais le studio a changé d’avis à quelques reprises, déplaçant ses débuts jusqu’au 14 décembre avant d’abandonner complètement le lancement national. Au lieu de cela, « Otto » a ouvert dans certaines salles de New York et de Los Angeles le 30 décembre avant d’étendre son empreinte à travers le pays le 13 janvier.

Avec sa sortie sur plateforme, « Otto » est devenu l’un des rares films de l’ère pandémique visant à public adulte pour soutenir efficacement l’élan. Malgré des critiques positives et une gloire potentielle aux Oscars, l’histoire de passage à l’âge adulte de Steven Spielberg «The Fabelmans», le «Tár» dirigé par Cate Blanchett et la parabole opportune de Sarah Polley «Women Talking» – dont aucun n’a rapporté plus de 15 millions de dollars au national box-office – étaient des films récents qui n’ont pas réussi à attirer un public plus âgé (ou pas du tout) dans les salles. Sony a adopté une approche non traditionnelle du « Otto », qui plaît à la foule, qui est plus grand public et moins une pièce d’art et d’essai de prestige par rapport à d’autres drames.

Le studio a tout de même ouvert le film dans les quatre salles traditionnelles de New York et de Los Angeles, ce qui est habituel pour les sorties sur plateforme. Mais lors de son deuxième week-end, Sony s’est fortement concentré sur les cinémas du cœur du pays en amenant le film dans 637 salles, convaincu que l’histoire sincère résonnerait profondément à travers le pays, pas seulement sur les côtes. Ce dimanche-là, « Otto » avait gagné 3,76 millions de dollars et s’était classé quatrième au box-office national malgré le fait qu’il ait joué dans beaucoup moins de salles que ses concurrents.

Les ventes de billets ont été particulièrement fortes à Dallas, Chicago, Phoenix, Salt Like City, ainsi qu’à Columbus, Minneapolis, Nashville et Milwaukee. « Il a joué dans tout le pays, ce qui reflète à quel point Tom Hanks est universellement attrayant en tant que star », explique Paul Dergarabedian, analyste chez Comscore. « Et le ton du film a un grand attrait pour le public à tous les niveaux.

 » Le public était plus friand du film que les critiques, ce qui a donné un CinemaScore «A» aux acheteurs de billets et une moyenne moyenne de 68% des critiques sur Rotten Tomatoes. Marc Forster a réalisé « A Man Called Otto », la deuxième adaptation du roman de Fredrik Backman de 2012 « A Man Called Ove » après le film suédois de 2015 du même nom. Hanks joue Otto Anderson, un grincheux qui tombe dans une dépression après la mort de sa femme.

Mais son attitude commence à changer après avoir noué une amitié improbable et bouleversante avec une jeune famille qui emménage à côté. SF Studios et TSG ont cofinancé le film. Le critique de cinéma en chef de Variety, Owen Gleiberman, n’a pas été vendu pour le film, bien qu’il ait loué le casting de Hanks.

« Nous avons déjà vu ce genre de grincheux qui sort de ma pelouse à plusieurs reprises », a-t-il écrit. « Mais avec le bon acteur et le bon scénario, c’est une formule […] dont le public ne se lasse jamais – et Hanks, ne vous y trompez pas, est le bon acteur pour ce rôle. Maintenant, les propriétaires de cinéma espèrent qu’il est toujours le bon acteur pour occuper les sièges.