MGM + Head Michael Wright sur Epix Rebrand et l'intégration d'Amazon


Alors qu’Epix se transforme en MGM+ aujourd’hui, son leader se prépare à livrer une liste élargie d’originaux sous la propriété d’Amazon. Le changement de nom de haut en bas du service qui a fait ses débuts en octobre 2009 (en tant que coentreprise entre MGM, Paramount Pictures et Lionsgate) coïncide avec la première de la saison 3 de « Godfather of Harlem », qui est devenue l’une des émissions phares de MGM+. Au-delà de cela, Michael Wright, directeur de MGM +, a déclaré à Variety que le plan était d’augmenter le volume du streamer à au moins huit séries originales par an. La semaine dernière, lors de la session de MGM+ à la Television Critics Assn. tournée de presse, Wright a révélé une liste de développement qui comprend une adaptation du film MGM « Hoodlum » de Chris Brancato (qui est également derrière « Godfather of Harlem »); une version du roman « L’Empereur d’Ocean Park » de John Wells Prods.; les thrillers post-apocalyptiques « Earth Abides » et « Ark », également basés sur des livres du même nom ; et la comédie « American Classic », avec Kevin Kline et Jon Tenney. Parmi les autres programmes à venir, citons les docu-séries sur le vrai crime « Murf the Surf », la deuxième saison de « From » et la série limitée de six épisodes « A Spy Among Friends ». MGM+ a repris la série « Hotel Cocaine » (également de Brancato) et a les deuxièmes saisons de « Rogue Heroes » et « Billy the Kid » en préparation. « Silk: Spider Society » est également en préparation, de la showrunner Angela Kang (« The Walking Dead ») et se déroule dans l’univers « Spider-Man ». « Pour la plupart des consommateurs, la décision de s’abonner ou non, ou d’abandonner ou non, est basée sur la quantité, la qualité et la valeur », explique Wright, qui a précédemment travaillé comme responsable de la programmation chez CBS et Turner et a été PDG du directeur de Steven Spielberg. Partenaires d’Amblin. «Nous avons plus de films Pay One que beaucoup d’autres primes. Les gens ne réalisent pas combien de séries originales ont maintenant peuplé le service. Et c’est une nouvelle bibliothèque encore plus robuste avec beaucoup de classiques MGM, mais aussi d’autres films de studio… Vous connaissez MGM, vous aimez MGM. Quel cadeau que nous ayons ce nom, mais nous avons toujours l’obligation de vous surprendre avec notre narration, même dans le contexte de cette marque que nous essayons de livrer. Wright est président d’Epix depuis 2017 ; en 2021, il a également assumé la supervision de MGM Scripted Television. Sous la nouvelle structure, Wright jongle avec plusieurs patrons. La télévision scénarisée de MGM relève désormais de Vernon Sanders, responsable de la télévision d’Amazon Studios, avec Lindsay Sloane à la tête de la division qui relève du chef d’Amazon Studios, Jen Salke. Avec le plan d’intégration de la télévision Amazon-MGM dévoilé en novembre, Wright rend également compte à Chris Brearton, qui a un double rôle de supervision de MGM + et MGM Alternative Television et de vice-président de la stratégie d’entreprise pour Amazon Prime Video et Amazon Studios. Variety, qui a annoncé la nouvelle du changement de marque Epix en MGM+ en septembre, a récemment rencontré Wright pour une mise à jour sur l’évolution de la société sous Amazon, qui a acquis Epix avec son achat de 8,5 milliards de dollars de MGM qui a été finalisé en mars dernier.

L’idée de relancer cette année, juste au moment où nous semblons être au milieu de ce genre de correction de cap de l’industrie, semble intimidante.

MGM + Head Michael Wright sur Epix Rebrand et l'intégration d'Amazon

Je pense que tout le monde est confronté aux mêmes défis dans l’industrie, de sorte qu’en ce sens, les règles du jeu sont toujours équitables. Mais je pense que nous avons deux avantages distincts. Il y a l’effervescence du nouveau, et personne n’a jamais entendu parler d’Epix. C’était le meilleur service de divertissement dont personne n’avait jamais entendu parler. Nous n’avons tout simplement jamais eu les ressources nécessaires pour l’introduire. Donc, ce n’est pas comme si nous lancions un nouveau produit avec des étagères assez vides. Nous introduisons quelque chose que nous avons passé au cours des 10 dernières années, et mon groupe au cours des cinq dernières années, à vraiment remplir les étagères. Vous avez le pouvoir de la marque MGM. Mais je crois qu’avec la quantité de marketing que nous allons réellement mettre en place au cours des trois prochains mois, les gens vont découvrir quelque chose qu’ils n’ont jamais vu auparavant… Je regarde MGM+, l’étendue de l’offre . Il y a quelques milliers de films sur ce truc, des séries originales, tout le reste. Ce sont des films de studio de qualité pour 5,99 $. En période de récession, nous jouons la valeur.

Comment Amazon soutient-il la relance ?

Je n’ai jamais fait partie d’une campagne comme celle-ci. Et je veux dire que cela remonte à mes jours à Turner. Nous avons eu quelques campagnes de changement de marque qui ont été vraiment bien faites. Mais l’équipe d’Amazon, le premier jour, a dit : « Hé, nous aimons ça. Cultivons-le. Donc, cela a pris de très nombreux mois pour construire cette chose, ce qui signifie ajouter plus de contenu, ajouter plus de séries originales, construire une campagne de marketing. La campagne de marketing par conception s’appuie fortement sur ce que nous pensons être l’identité de marque distinctive du service. C’est l’extension de MGM. Je dirais qu’il y a la marque Disney et puis il y a la marque MGM, en termes de consommateurs. Pas le point de vue d’Hollywood, qui est biaisé par l’histoire d’Hollywood. Mais pour les consommateurs, MGM signifie quelque chose pour eux.

Avez-vous accès à plus de données maintenant sous Amazon ?

Oui et non. Nous avons plus d’accès que nous ne l’avons fait. Mais nous n’avons pas un accès total uniquement parce que nous sommes une chaîne propriétaire. La façon dont ils ont construit cela est qu’il y a Prime et il y a Freevee et ils ont aussi le magasin de chaînes. Donc, nous sommes une chaîne qu’ils possèdent et qui existe sur Amazon, principalement dans le magasin de chaînes, qui représente une grande partie de leur activité. Nous obtenons plus de données qu’auparavant, mais nous n’obtenons pas tout parce qu’ils sont très concentrés sur l’équité. Comme, nous ne pouvons pas vous montrer cela. Mais nous pouvons vous montrer ceci.

Comment fonctionne la nouvelle structure, étant donné que vous appartenez à Chris Brearton, en dehors de l’équipe de Jen Salke ?

Nous sommes dans le secteur des magasins de canaux. Je veux dire, je parle tout le temps à Jen et Vernon, parce que c’est une sorte de grand collectif de personnes qui font toutes des choses similaires. Et vous parlez de talent, et il y a une collaboration organique naturelle. Mais nous fonctionnons comme une chaîne propriétaire dans notre voie.

Cela vous donne-t-il un peu plus d’indépendance ?

Mon observation sur la façon dont Amazon Studios fonctionne est qu’ils donnent beaucoup d’indépendance aux gens. Ils sont très concentrés sur les personnes ayant un point de vue sur le contenu et le possédant. Nous faisons notre truc. Jen, Vernon, ils sont tous conscients de ce que nous faisons. Et ils y sont extraordinairement favorables.

Verrons-nous des originaux d’Amazon en première diffusion sur MGM+ ?

S’ils font des originaux, ils les font en première sur Prime. Nous avons MGM Studios, qui produit « From » et produit « Billy the Kid ». Et cela fait maintenant partie de la famille Amazon Studios. Donc, il y a déjà une sorte de symétrie organique naturelle là-bas.

Il y a eu un certain nombre de spectacles orphelins au cours des dernières semaines dans d’autres points de vente. Regardez-vous l’un d’entre eux?

Vous regardez tout. Je me souviens que nous avons choisi « Southland » quand j’étais à Turner, et NBC l’a rendu orphelin, parce que je voulais acheter cette émission avant qu’ils ne la vendent à NBC. Et j’ai récupéré « Cougartown » au TBS quand il a été abandonné par ABC. Je n’ai aucune sorte de fierté d’avoir à grandir et à développer ici. Je n’ai rien vu au cours des deux dernières semaines qui déplacerait les émissions que nous commandons déjà ou que nous préparons pour la prochaine.

Êtes-vous surpris par le coût des séries de nos jours ?

Je vais répondre de cette façon. Nous n’avons jamais eu ce problème chez Epix ou chez MGM+. Nous avons eu assez d’argent pour faire ce que je pense être des spectacles assez spectaculaires. Vous ne regardez pas « Godfather of Harlem » ou « Billy the Kid » ou « From » ou « Belgravia » ou « War of the Worlds » et dites : « Ils ont fait ça pour pas cher. Ils sont tous magnifiquement produits. Je pense que nous avons appris à créer intelligemment une télévision vraiment superbe. Coproductions, co-financiers. Différentes façons de le faire, parce que je n’ai tout simplement pas eu ce luxe. Qui ne voudrait pas avoir ce genre d’argent pour faire une émission de télévision ? Mais je n’ai pas vécu ça. J’ai parfois des envies de budget. Mais je ne vis pas dans cet espace.

Comment vous préparez-vous à la possibilité d’une grève des écrivains ou d’autres problèmes de main-d’œuvre cette année ?

Planifier à l’avance. La bonne nouvelle pour nous, c’est que nous avions l’habitude de faire six séries scénarisées par an, et maintenant grâce à Amazon, nous pouvons passer à huit. Mais si vous ne faites que huit séries scénarisées par an, même avec notre développement très réfléchi, nous ne développons pas 100 scripts. Nous sommes en mesure de développer quelques options pour chaque emplacement et de prendre de l’avance. Et dans le passé, nous avions des salles d’écrivains pour les choses que nous pensions faire. Nous essayons toujours de garder une longueur d’avance. De plus, lorsque vous travaillez avec des paramètres budgétaires très spécifiques, vous avez de toute façon besoin de scripts à l’avance. Vous devez obtenir un plan de production. Je n’ai pas le luxe de simplement donner le feu vert à un spectacle et d’espérer le meilleur. Donc, si une grève se profile, une préparation excessive nous aide.

Selon vous, quelle est la grande histoire de l’industrie de la télévision qui se prépare pour 2023 ?

Je pense que c’est une année de transition. Je pense que créer des identités fortes pour votre service – Qu’est-ce que ce service ? Qu’est-ce qui nous différencie ou nous distingue des autres ? – est une histoire en cours. Et je pense que nous sommes dans une année de transition sur la façon dont le succès est mesuré.