Comment New Yorker Short Story Cat Person est devenu un film d"horreur de rencontres :


Deux mois avant la publication de la nouvelle « Cat Person » du New Yorker en décembre 2017, le New York Times a publié son exposé sur l’histoire d’agressions et de harcèlement sexuels d’Harvey Weinstein, et un mois plus tard, un défilé de célébrités porterait tout noir au Golden Globes, où une épinglette Time’s Up était un accessoire quasi obligatoire. Environ cinq ans plus tard, un film sur cette histoire de Weinstein, She Said, est sorti (et bombardé) dans les salles, l’organisation Time’s Up s’est transformée en une coquille sans chef après que l’organisation a conseillé le gouverneur de New York de l’époque, Andrew Cuomo, alors qu’il était face à une accusation de harcèlement sexuel, et « Cat Person » a été transformé en un film qui sera projeté au Sundance Film Festival. « Cat Person », l’histoire courte, suit Margot, une étudiante d’une vingtaine d’années (interprétée par Emilia Jones dans le film), et Robert (le « Cousin Greg » de Succession, Nicholas Braun), un homme d’une trentaine d’années, comme ils trébuchent à travers une poignée de rencontres maladroites et douteuses – dont beaucoup se produisent par SMS – avant que la relation potentielle ne culmine dans une série de textes au vitriol envoyés par Robert se terminant par un seul message: « Putain ».

En 2017, « Cat Person » est tombé dans la conscience publique lorsque toutes les interactions entre hommes et femmes – du lieu de travail aux premiers rendez-vous – ont fait l’objet de litiges et, après avoir fait face à des décennies de comportements allant d’inappropriés à criminels, les femmes venaient transmettre quotidiennement des histoires de harcèlement sexuel aux mains d’hommes puissants. L’histoire est rapidement devenue virale, devenant la nouvelle la plus lue de tous les temps du New Yorker. Des articles de réflexion et des éditoriaux ont suivi, The Guardian le surnommant « l’histoire courte qui a lancé mille théories ».

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Moins d’une semaine après la publication, l’écrivain Kristen Roupenian a reçu un appel sur la possibilité d’en faire un film. Roupenian se souvient : « Je vivais dans le Michigan, j’étais étudiant diplômé, [“Cat Person”] était ma première histoire publiée, et [my agent at the time] était comme, ‘Wow, nous avons le contrat du New Yorker et tout va bien. Je pense que les termes du contrat de film pourraient être meilleurs.

Et nous étions tous les deux comme, mais quelles sont les chances [that a film would actually be made]? » Condé Nast Entertainment – ​​la branche de production de l’empire de l’édition qui possède The New Yorker – s’est penché sur le développement du projet pour l’écran : « J’ai pensé : ‘Allez avec Dieu, mais cela semble impossible.’ » La scénariste Michelle Ashford, la créatrice de Masters of Sex, a été approchée pour l’adapter. « J’étais vraiment intéressé par l’orientation de la conversation #MeToo », déclare Ashford.

« La première réaction à ce qui se passait, bien sûr, c’est juste la rage. Il y a des films qui en ont parlé. J’ai pensé, nous devons aller au-delà de la simple rage parce que c’est un problème enraciné et insoluble.

Raconté en grande partie via les pensées intérieures de Margot, « Cat Person » n’est pas intrinsèquement cinématographique, et la réalisatrice Susanna Fogel (une vétéran de la télévision qui a co-écrit Booksmart en 2019 et réalisé la comédie de 2019 The Spy Who Dumped Me) ne l’a pas considérée comme « la plus histoire adaptable. Après une première lecture avant de rejoindre le projet, elle se souvient avoir pensé : « Cela va soit être choisi par une grande entreprise, puis transformé en quelque chose de méconnaissable, soit ce sera un petit film interne parce que les gens vont essayer de le faire exactement comme l’histoire l’a fait. Susanna Fogel Rich Fury/WireImage La solution ? Faire un film d’horreur.

Avec Get Out à l’esprit, Ashford et Fogel ont décidé de se concentrer sur les éléments les plus troublants de la nouvelle (Roupenian avait écrit « Cat Person » dans le cadre d’une anthologie d’horreur). « C’est la façon de traiter presque tous les problèmes sociaux compliqués », a pensé Ashford après avoir regardé le thriller social de Jordan Peele. En effet, le film joue avec la peur innée ressentie par les jeunes femmes lorsqu’elles sortent ensemble.

« Susanna et moi avons beaucoup parlé du moment où la porte de la voiture se verrouille automatiquement », explique Ashford. « Vous pensez : ‘Qu’est-ce que je fais ? Pourquoi suis-je ici? Et qui est cette personne ? ” L’acte final du film, qui reprend là où la nouvelle s’arrête, culmine dans le genre de séquence mordante et ambitieuse qui est traditionnelle dans les thrillers d’horreur. Des tons multiples, des genres contradictoires et des sujets délicats signifiaient que les cinéastes étaient particulièrement soucieux de trouver des financements.

« Au début, nous avions du mal à placer ce script. Quand nous parlions à des gens qui ne faisaient que des films d’horreur à fond, ils disaient : « On parle beaucoup de relations et d’autres trucs », se souvient Ashford. Finalement, Cat Person a atterri chez le financier européen StudioCanal, qui « ne semblait pas hésiter à la nuance, à la controverse ou à la provocation », déclare Fogel : « Probablement parce qu’ils sont français ».

Le moulage s’est également avéré une aiguille délicate à enfiler. « Vous obtenez une liste d’environ cinq personnes qui sont les cinq mêmes personnes pour chaque film. La vérité est que les personnes les plus incroyablement célèbres ne conviennent pas à ce film », déclare Fogel.

Les cinéastes ont trouvé leur Margot dans l’évasion CODA Emilia Jones. Quant à Robert, la production avait besoin d’un acteur auquel les hommes pouvaient s’identifier, d’autant que son comportement était discutable. Le favori de la succession, Nicholas Braun, a été sélectionné.

« Si vous commencez avec la palette de Nick Braun, vous commencez avec des gens qui se disent : ‘J’aime ce type.’ Il est plus difficile pour les hommes de l’écarter s’il est plus facile à comprendre », explique le réalisateur, qui ajoute que l’acteur devait également être quelqu’un que les femmes trouvent attirant, « mais aussi qui s’enregistrerait à l’écran comme, par exemple, un gars qui ne comprend pas beaucoup la fille. Même si Nick fait le tour du Lower East Side de New York dans la vraie vie et attrape toutes les filles.

Cat Person a été tourné pendant 26 jours dans le New Jersey à l’automne 2021 et est repris à Sundance par StudioCanal et UTA. Après avoir projeté le film pour des amis et des collègues, Fogel a été informé par des hommes que le fait de voir Robert se frayer un chemin à travers sa relation avec Margot les a fait revenir sur leurs propres interactions avec les femmes. « Ce sont mes réactions préférées parce que ce sont tous des gars libéraux et féministes avec des femmes cool », explique le réalisateur.

Comme la nouvelle, Cat Person, le film traite des thèmes brûlants du consentement et de l’évolution de la dynamique du pouvoir, et suscitera certainement de nombreuses discussions au festival, où il devrait être l’un des meilleurs titres d’acquisition. « Quand j’ai écrit Cat Person et que c’était sorti et que j’étais juste dans mon appartement et que j’avais l’impression d’être contre 10 millions de personnes », explique Roupenian. « Compte tenu de ce qu’est le film et de la façon dont il diffère de l’histoire, il ne s’agira pas de moi et je suis ravi de cette séparation finale.

 » « Je n’ai pas besoin que tout le monde aime le film. Je n’ai pas besoin que tout le monde aime les choix que nous avons faits », déclare Fogel. « Mais je veux que les gens en parlent.

 » Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 18 janvier du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.