Paula Zahn, Guy Fieri et bien d'autres pourraient se diriger vers la MTC


Paula Zahn n’est pas connue pour son analyse colorée des grands films américains. Et pourtant, lundi soir, elle apparaîtra sur TCM avec le critique Eddie Muller, prête à hacher une série de délices noirs tels que « In Cold Blood » et « I Want To Live ». Zahn est peut-être mieux connu pour ses passages sur CNN, CBS News et Fox News Channel et, plus récemment, un mandat substantiel de plus de dix ans sur Investigation Discovery analysant de véritables histoires de crime.

À une autre époque, elle et Muller n’auraient peut-être pas l’occasion de se rencontrer. À l’époque actuelle, cependant, leurs destins sont liés. Les deux personnalités travaillent pour Warner Bros.

Paula Zahn, Guy Fieri et bien d'autres pourraient se diriger vers la MTC

Discovery, le géant des médias qui a été forgé à partir de portefeuilles de télévision précédemment détenus par AT&T, Time Warner, Discovery Communications et Scripps Networks. Les dirigeants pensent que TCM, un réseau câblé avec une base de fans enragée consacrée aux films classiques, pourrait simplement représenter une sorte de pivot qui aide à pousser les fans de différents sujets vers une programmation qu’ils ne regarderaient peut-être pas autrement. «Je n’ai aucun problème à faire venir des gens qui ne sont pas des cinéastes en soi pour parler de films», a déclaré Muller, lors d’une récente interview, ajoutant: «Mon travail tel que je le vois est vraiment de garder ces films en vie pour une nouvelle génération, et les générations à venir.

Dans un avenir pas trop lointain, d’autres célébrités de Warner Bros. Discovery pourraient rendre visite à TCM. Imaginez Guy Fieri de Food Network ou Property Brothers de HGTV passer une soirée pour parler de films consacrés à l’alimentation ou de l’immobilier remarquable vu sur certaines images.

Kathleen Finch, présidente et directrice du contenu des réseaux câblés américains de Warner, envisage d’alerter les fans de sport qui regardent les matchs de la NBA sur TNT sur les mouvements à thème sportif sur TCM, et affirme que des discussions sont déjà en cours autour d’un concept « dîner et film » qui pourrait avoir une personnalité de Food Network offrant des conseils de cuisine lors d’un film TCM. La société veut « faire plus de bruit avec un mégaphone » sur ce que propose TCM, a déclaré Finch, dans une récente interview. « C’est l’occasion de se ressaisir et de faire plus de bruit sur un réseau absolument apprécié des cinéphiles.

Que pouvons-nous faire pour le développer, le nourrir, en prendre soin et l’exposer à autant de nouveaux fans que possible ? » L’énorme portefeuille de câbles de la société signifie qu’elle se connecte souvent à une part importante de l’audience de chaque nuit, créant ainsi une opportunité d’amener ces publics vers des contenus qu’ils ne considèrent généralement pas. TCM n’est pas la plus grande entreprise du portefeuille Warner. En effet, sa base d’abonnés devrait diminuer d’environ 7,5 % en 2022, selon les données de Kagan, une société d’études de marché qui fait partie de S&P Global Market Intelligence.

La base d’abonnés du réseau devrait tomber à 52,1 millions en 2022, contre 56,3 millions en 2021. Les revenus des affiliés ont chuté d’environ 4,7 % pour atteindre environ 262,7 millions de dollars l’année dernière. TCM ne diffuse pas de publicités, mais propose une panoplie d’événements et de clubs affiliés à sa curation de films.

Warner Bros. Discovery affirme son contrôle sur le réseau alors que les prédictions sur la santé des prises de câble deviennent de plus en plus désastreuses. De nombreuses grandes entreprises de médias ont privé leurs avoirs de câbles d’investissements dans le contenu alors qu’elles mettaient ces dollars au travail dans les lieux de diffusion en continu.

Cela a laissé plusieurs exploitations câblées de premier plan ressemblant à des soi-disant «chaînes FAST» ou à des offres de streaming financées par la publicité qui diffusent une seule série heure après heure dans le but d’attirer les téléspectateurs en rafale. La TCM, cependant, se nourrit également du contenu de la bibliothèque. Mais il est déployé de manière plus astucieuse, organisé autour d’événements actuels ou de thèmes intéressants.

En 2021, par exemple, TCM a mis l’accent sur les conversations autour de films phares avec des représentations de genre ou de race qui sont depuis longtemps dépassées, voire offensantes. La sortie de films classiques peut également avoir une traction au-delà de son perchoir de câble. TCM est l’un des hubs de HBO Max, la sortie de streaming Warner Bros.

Discovery qui est sur le point de se développer en 2023 lorsque la société le fusionnera avec la programmation non scénarisée de Discovery+. La société mère de TCM célèbre également le 100e anniversaire du studio Warner Bros. tout au long de cette année.

TCM n’ouvre son studio à aucun cinéphile ayant une opinion et une voix forte. Mais les dirigeants disent qu’ils sont intéressés à faire venir des personnes dont l’expertise en la matière pourrait s’avérer convaincante. « Pour nous, tout est une question d’authenticité d’intérêt », explique Pola Changnon, directeur général de TCM.

« Nous ne pensons pas qu’il soit nécessaire d’être un universitaire ou un historien du cinéma. » Les hôtes réguliers de TCM ne seront probablement pas remplacés par de tels invités, dit Finch, car une partie de l’attrait de TCM se trouve dans les hôtes qui fournissent un contexte autour de chacun de ses films et la conservation de films autour de thèmes et d’artistes spécifiques. Mais d’autres expériences semblent certainement probables.

Muller pense qu’il ferait bien de faire appel à des avocats qui pourraient commenter certaines des actions dans les drames judiciaires. Les avocats pourraient « dire : ‘C’était la bonne décision’ ou ‘Cela n’arriverait jamais’ », suggère-t-il. Un ou plusieurs journalistes légaux de CNN seraient sans aucun doute intéressés.