Phoebe Wolfe : Dans le fauteuil du réalisateur


Le film suit deux jeunes filles faisant du roller de Sydney au Parlement. Leur objectif est d’y arriver sans émission pour exiger que des mesures supplémentaires soient prises pour prévenir le changement climatique. En surface, cela ressemble à une charmante petite pièce sur deux amis essayant de faire du bien, mais Wolfe en met beaucoup dans ses quatorze minutes d’exécution. The Overthrow est une méditation réfléchie sur l’amitié féminine et la nature souvent compliquée de l’activisme. Wolfe est conscient qu’il n’y a pas de réponses faciles en ce qui concerne la crise climatique, mais il n’y a pas de limite à la multiplicité de ses effets. Avant la première projection du film, Wolfe a parlé avec FilmInk de son implication dans la sensibilisation au climat, de la relation imparfaite entre les médias sociaux et l’activisme, et du développement de l’histoire lors d’un voyage à travers le Népal. Cette conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté.
Pour beaucoup, ce film servira d’introduction à Phoebe Wolfe. Pourriez-vous me parler de votre parcours de cinéaste jusqu’à ce point ?
Comme la plupart, je suppose que le cinéma est à la fois un plaisir et une forme d’évasion depuis l’enfance. Chaque été, mes sœurs, mes cousines et moi faisions des films. Comme ils étaient tous plus jeunes que moi, j’ai immédiatement obtenu le statut de « patron » et de détenteur de l’iPhone. Cependant, quand il s’agissait de considérer le cinéma comme une carrière que je voulais poursuivre, je pense que cela m’a pris un certain temps. La première fois que j’ai travaillé avec une réalisatrice, j’avais 15 ans. C’était avec un très petit budget, et peut-être que l’intimité du plateau me semblait beaucoup plus à ma portée que les énormes plateaux TVC que j’avais connus en tant que jeune acteur. . J’ai réalisé mon premier court métrage à l’adolescence assez peu de temps après et j’ai commencé à voir comment cela pouvait être une vocation qui non seulement utilisait chaque partie de mon cerveau, mais rendait la vie plus compréhensible.

D’où est venue l’idée de The Overthrow ?

Quelques jours après mes 19 ans, je faisais un trekking au Népal avec un de mes futurs producteurs, Ben Wastie-Pero. Je venais de terminer ma première année d’université et je réfléchissais à l’activisme que j’avais engagé cette année-là, en particulier le mouvement Strike for Climate. Avec la clarté de l’air de la montagne couplée à l’acte d’un voyage physique rigoureux, je me suis retrouvé à écrire une histoire d’adolescentes patinant à travers l’outback australien pour sensibiliser au changement climatique. Un voyage comme celui-ci me semblait fou, mais dans le contexte dans lequel je me trouvais, tout à fait possible. Au début, je pensais qu’une telle protestation serait incroyablement puissante, avec le potentiel d’inciter au changement au niveau politique. Pourtant, lorsque je suis revenu à l’idée quelques années plus tard, à la suite des fermetures pandémiques, mon point de vue était devenu plus cynique, et je me suis retrouvé à me demander dans quelle mesure un tel activisme peut être performatif et sans conséquence malgré la passion et la détermination.
La sensibilisation au climat est-elle quelque chose dans laquelle vous êtes impliqué et/ou qui vous passionne ?
Mon implication dans la sensibilisation au climat est compliquée, imparfaite et peut-être parfois contradictoire. Je crois toujours que la sensibilisation par l’éducation sur la science du changement climatique et l’activisme par la pression sur la politique gouvernementale et la responsabilité des entreprises continuent d’être cruciaux pour lutter contre cette crise mondiale. Mais je pense qu’il est aussi important de se demander quand vouloir sensibiliser peut devenir paradoxal et même cacher des arrière-pensées. À l’ère numérique des algorithmes et des chambres d’écho, remettre en question mon engagement envers la sensibilisation au climat m’intéresse vraiment.
Le film traite de beaucoup de grands sujets. Cela a-t-il rendu le processus d’écriture difficile ou cela s’est-il fait tout naturellement?
C’est étrange, même si on peut dire que c’est un film sur le changement climatique, j’ai rarement eu l’impression que ce sujet était l’objectif qu’un spectateur percevait comme ne faisant que renforcer un message simple. Je pense que c’était une conséquence de se concentrer sur quelques idées étroites au sein de cette énorme conversation – celles qui sont l’activisme performatif, la pureté morale et l’amitié féminine. Une énorme quantité de recherches a vraiment aidé à formuler et à mettre en évidence ces questions et idées, que je trouve extrêmement importantes pour mon processus d’écriture. À partir de là, j’ai eu la chance de déballer mes recherches en conversation avec l’intelligent scénariste/réalisateur George-Alex Nagle et de traduire des couches plus complexes à ces personnages et à leur parcours.
Il s’agit de vos débuts en tant que réalisateur. Comment avez-vous trouvé le rôle ?
J’ai été surpris de voir à quel point il était naturel de prendre la direction. J’ai l’impression que le rôle du réalisateur est tellement insaisissable. Vous pouvez écouter autant d’interviews, observer autant de décors et réfléchir à autant d’hypothèses, mais tant que vous n’êtes pas assis devant un collaborateur ou que vous n’avez pas pris les décisions sur un plateau, vous n’avez aucune idée de ce que votre réponse de combat ou de fuite révélera. Sur le moment, j’ai eu l’impression d’avoir libéré un sentiment surnaturel de calme et d’optimisme, que malgré tout obstacle qui se dressait sur notre chemin, ce film, cette histoire pouvait le surmonter. Je ne peux pas exprimer tout ce que j’ai appris sur la réalisation au cours de ce processus, et je suis tellement reconnaissant que l’expérience ne m’a donné que plus de courage et de conviction pour poursuivre d’autres opportunités et idées à l’avenir.
Votre sœur, Annabel Wolfe, joue l’un de vos rôles principaux. A-t-elle toujours été dans votre esprit pour ce projet ?
Dès les premières étapes de l’écriture, Annabel a toujours pensé à jouer Cleo, l’une des deux patineuses adolescentes. J’ai vraiment de la chance d’avoir eu un talent comme le sien sur lequel puiser pour ce film. Elle a un accès émotionnel incroyable – dont je savais que le rôle l’exigeait – et était assez intelligente pour traduire des idées théoriques dans son voyage émotionnel. De nombreuses scènes, en particulier vers la fin du film, reposent fortement sur des performances physiques subtiles. C’était à couper le souffle et tellement soulageant de voir ma sœur traduire parfaitement ce que j’avais en tête dans le film.
Comment était la dynamique sur le plateau entre vous deux ?
Les partenariats entre frères et sœurs sont vraiment intéressants pour moi. Vous avez grandi ensemble, ce qui signifie avoir un langage commun établi que les collaborateurs artistiques s’efforcent toujours d’atteindre. Annabel et moi avons fait des films à la maison ensemble depuis que nous étions enfants, pour finalement passer à la réalisation des auto-cassettes de l’autre. C’était donc vraiment naturel de travailler ensemble, non seulement en tant qu’acteur et réalisateur, mais aussi en tant que partisans moraux.
Concernant votre autre piste, Miah Madden, comment est-elle arrivée sur votre radar ?
J’ai eu une chance incroyable que Miah soit la meilleure amie d’Annabel dans la vraie vie. C’est une bonne amie depuis des années et je suis un grand admirateur de son travail. C’est une actrice très intelligente et talentueuse avec une compréhension émotionnelle bien au-delà de ses années. Lors de nos premières conversations sur le projet, j’ai été vraiment impressionné non seulement par sa passion pour la justice climatique, mais aussi par la profondeur avec laquelle elle pouvait déballer chaque couche du film et son personnage avec facilité. Son personnage était une incarnation directe de mon questionnement sur la performativité et le purisme moral. Personnifier de telles idées abstraites n’est pas une tâche facile, et Miah a été si généreuse dans notre développement collaboratif de son personnage. J’ai eu beaucoup de chance de travailler avec elle sur mon premier film et sa participation enthousiaste et son soutien à ce projet. Scénariste/réalisatrice Phoebe Wolfe
Quels ont été vos plus grands défis dans la réalisation de ce film ?
Le souvenir qui me vient à l’esprit est d’être assis dans un café avec une de mes productrices, Lilly Bader, et de lui demander si elle savait s’il serait possible de filmer sur une autoroute. Je me souviens qu’elle avait l’air d’avoir vu un fantôme et pourtant, en même temps, totalement déterminée. Il y a eu de nombreux moments comme celui-ci tout au long du développement et de la production auxquels nous avons fait face avec passion et optimisme. Si un acteur annulait à 3 heures du matin, quelques heures seulement avant le début du tournage, pas de problème. Comme je suis resté pragmatique et confiant, il y avait beaucoup de logistique et de résolution de problèmes que je suis éternellement reconnaissant à Lilly et Ben d’avoir navigué, ainsi qu’aux autres membres d’équipage Darwin Schulze et Rosie Byrne pour être restés éternellement positifs.

Phoebe Wolfe : Dans le fauteuil du réalisateur

Quels sont vos plus beaux souvenirs de tournage ?

C’était vraiment magnifique de tourner au cœur de la nation Wiradjuri. Je dois reconnaître le peuple Wiradjuri, qui sont les gardiens traditionnels de la terre sur laquelle nous avons filmé, et respecter leur culture, leurs traditions et leur lien avec le pays. Un plateau de tournage a toujours tendance à ressembler à une bulle de réalité, et il y avait quelque chose de si spécial dans le fait d’être sur Country avec un si petit groupe de cinéastes passionnés qui m’a rempli d’une ténacité que je n’oublierai jamais.
L’un de vos personnages est un militant très abrasif. Elle n’hésite pas à qualifier les gens de méchants et adopte une attitude très agressive envers sa cause. Quelle est votre position sur les gens qui adoptent ce type de position?
Il existe une tension intéressante entre ceux qui croient qu’un renversement systématique est le seul moyen d’obtenir un changement substantiel et ceux qui disent que des actes aussi radicaux ne font que conduire à une plus grande polarisation. Je trouve que mon point de vue s’entremêle avec les deux positions, car il y a du mérite et des inconvénients dans les deux écoles de pensée. Annabel et moi avons vraiment aimé jouer dans l’agressivité de Cleo, car un tel comportement a tendance à être découragé chez les jeunes femmes et rarement présenté à l’écran. Un spectacle qui a très bien joué avec ces limites est « Upright » de Foxtel – notamment la représentation rafraîchissante de Milly Alcock de la belligérante et dynamique Meg. Cleo est définitivement plus complexe et en couches qu’un simple stéréotype de «l’activiste en colère», cependant, le public est encouragé à la caractériser comme telle. Dans une conversation de polarité, j’ai été intrigué par l’effet dramatique de la juxtaposition de l’affirmation de Cleo avec sa vulnérabilité à la fin. Même si l’activisme de ma génération peut sembler franc et agressif, souvent sous la surface se cachent l’innocence, l’anxiété et la peur de l’avenir.
Ce même personnage est ensuite appelé pour un vain message sur les réseaux sociaux. Qu’est-ce qui vous a donné envie de vous plonger dans les éléments plus performatifs de l’activisme ?
C’est fou la rapidité avec laquelle le mouvement climatique moderne a pu se mondialiser si rapidement grâce à l’utilisation des médias sociaux. Au début, j’ai pensé que c’était incroyable, mais j’ai ensuite commencé à craindre à quelle vitesse un tel activisme pourrait devenir un mode d’auto-glorification par opposition à une entreprise percutante. Les médias sociaux ont tendance à mettre l’accent sur ce binaire entre le bien et le mal, ce qui peut être préjudiciable à une conversation aussi complexe que le changement climatique. Mon accent sur la performativité est moins une distribution de jugement mais plutôt une ouverture à la considération des paradoxes, des incohérences et des chevauchements.
Qu’est-ce que ça fait d’être sélectionné pour le Flickerfest ?
Absolument surréaliste ! C’est un festival que je soutiens depuis que je suis adolescent, alors repenser à cette jeune fille de 15 ans dans le public me rend si chaleureux de gratitude.
Je suis certain que Flickerfest sera la première étape d’une longue tournée de festivals. Qu’est-ce qui vous passionne à l’idée de montrer ce film dans le monde entier ?
Ce qui m’excite le plus, c’est d’entendre différents points de vue. je suis vraiment intéressé [in] des histoires locales avec des ramifications mondiales, donc la possibilité de pouvoir s’engager avec un public international serait extrêmement fascinante et bénéfique pour les futurs films.

Quel genre d’histoires espérez-vous raconter ensuite?

J’espère créer des histoires qui méditent sur des idées politiques de manière contradictoire et relatable. Je veux fusionner le cinéma en tant que médium avec mon expérience en études politiques mondiales et en histoire pour exploiter l’empathie d’un public pour le changement politique et les résultats consensuels. The Overthrow fait partie de Flickerfestprogramme 2023. Il est projeté aux côtés d’autres courts métrages australiens le 23 janvier. Les billets peuvent être achetés ici (https://flickerfest.com.au/programme/best-of-australian-shorts-5-2023/