Les réalisateurs de Janes Tia Lessin et Emma Pildes sur Abortion Collective Doc


Au printemps 1972, sept membres du Jane Collective, un service clandestin de Chicago, ont été arrêtés pour avoir fourni des avortements illégaux à des femmes dans le besoin. Le collectif avait été fondé par Hannah Booth en 1965, lorsqu’un ami qui avait besoin de la procédure était presque suicidaire. « Enceinte? Vous ne voulez pas l’être ? Appelez Jane », ont lu des annonces placées dans la presse clandestine, offrant un service de conseil principalement pour les femmes à faible revenu et les femmes de couleur. Les Janes renvoyaient les femmes à des prestataires d’avortement, procédant parfois elles-mêmes à des avortements. Après la découverte de l’organisation par la police de Chicago, l’avocat des sept membres de Jane a retardé avec succès la procédure judiciaire de l’affaire jusqu’à la décision Roe v.Wade de janvier 1973, qui a annulé les interdictions fédérales et étatiques d’avorter aux États-Unis. La sortie du documentaire présélectionné aux Oscars de Tia Lessin et Emma Pildes, The Janes, s’est également alignée sur une décision majeure sur l’avortement: quelques semaines seulement après sa première sur HBO le 8 juin, la Cour suprême a rendu sa décision pour Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, qui est revenue le pouvoir d’interdire l’avortement au niveau de l’État. Alors qu’ils ne s’attendaient pas à ce que cette décision particulière arrive dans la foulée de leur film, les réalisateurs disent que la peur était toujours au fond de leur esprit. « Les dominos tombaient », dit Pildes à propos des efforts anti-avortement aux États-Unis. « Nous avons dû réveiller la majorité – et c’est la majorité de ce pays qui croit au droit de la femme de choisir. » Le couple a parlé avec THR de l’héritage durable des Janes et de ce que les autres peuvent apprendre de leur travail collectif.

Comment vous êtes-vous connectés sur ce projet et que saviez-vous du Jane Collective avant de vous lancer dans ce film ?

Les réalisateurs de Janes Tia Lessin et Emma Pildes sur Abortion Collective Doc

TIA LESSIN Ils font partie de la tradition et du mythe féministes depuis un certain temps, mais dans l’ensemble, la plupart des gens n’avaient jamais entendu parler des Janes. Emma m’a approché parce qu’elle a un lien familial avec l’histoire – elle a été élevée en connaissant les Janes. Nous nous sommes associés à l’automne 2018, lorsque Brett Kavanaugh a été confirmé par le Sénat américain et qu’il est devenu clair que Roe n’était pas long pour ce monde. Peu de temps après, Ruth Bader Ginsburg est décédée. Puis [the Supreme Court] a repris l’affaire Dobbs. Les choses sont devenues de plus en plus effrayantes. Je veux dire, 2021 a été une année charnière pour la législation anti-avortement aux États-Unis, et c’était avant même que la décision Dobbs ne soit rendue. Mais au-delà d’être une histoire importante à raconter en ce moment, c’était un grand drame. Il avait toutes les choses que vous voulez [in a film]: ces femmes ordinaires, des hors-la-loi improbables, faisant quelque chose qui les dépasse parce qu’elles se sentent tellement obligées [to help other women].

EMMA PILDES Mon père est l’avocat radical du film, et [his first wife was Jane member] Judith Arcana. Daniel Arcana, l’un des producteurs du film, est aussi mon frère. Il a vu que nous avions accès à ces personnes et avons pu leur donner une plate-forme pour témoigner. C’était presque une responsabilité de profiter de ces relations familiales. Comme le disait Tia, les dominos tombaient. Ce sont des soins de santé, des soins de santé de base auxquels nous avons eu accès pendant 50 ans, et cela semblait être une loi établie. Nous avons dû réveiller la majorité — et c’est la majorité de ce pays qui croit au droit de la femme de choisir.

Dans quelle mesure certaines de ces femmes étaient-elles prêtes à partager leurs histoires ? Comme vous le dites, ce sont les héros de l’histoire, mais ils enfreignaient aussi la loi.

MOINS Beaucoup d’entre eux n’en avaient même pas parlé depuis 50 ans ; certains d’entre eux n’en avaient pas parlé aux membres de leur famille. C’était ce secret, car ce n’était pas seulement un crime de pratiquer des avortements, mais aussi de simplement [help] quelqu’un pour se faire avorter. Lorsque ces femmes ont été arrêtées, elles risquaient chacune 110 ans de prison. Mais aussi, l’avortement est très stigmatisé. Les gens n’en parlent pas. Les mettre devant la caméra pour parler de cette décision vraiment intime et personnelle, dans certains cas que beaucoup d’entre eux ont prise pour eux-mêmes – cela a demandé du courage. Nous étions vraiment déterminés à raconter l’histoire à travers leurs expériences vécues et à travers leurs paroles. Nous ne comptions pas sur des universitaires ou des universitaires. Et c’était un coup de pied pour obtenir Ted O’Connor [the Chicago policeman who investigated the Janes] ou Mike [who performed many abortions for the Janes] à la caméra pour vraiment entendre leurs différents points de vue.

Avez-vous été surpris d’entendre les hommes dans la vie des Janes, qui ont soit aidé leur cause, soit se sont simplement mis en quatre pour qu’ils puissent faire ce qu’ils avaient à faire ?

PILDES Nous avons été émus et excités par la façon dont les hommes s’intègrent dans cette histoire. L’une des raisons pour lesquelles nous voulions faire ce film était de raconter l’histoire des femmes, n’est-ce pas ? Nous avons commencé par dire que personne ne sait vraiment [the Janes], mais c’est parce que ce n’est pas le voyage d’un héros masculin. Ce sont les histoires qui se racontent, n’est-ce pas? Ces femmes ont fait quelque chose de vraiment unique, profond et important dans l’histoire pour sauver des vies. Nous avons pris beaucoup de temps pour montrer les mouvements dont ils étaient issus, et qu’ils avaient été relégués à des rôles d’auxiliaires. Même si ces mouvements étaient des mouvements importants – les Black Panthers, les mouvements étudiants, le mouvement anti-guerre – ils avaient tous leurs éléments de chauvinisme. Et ainsi les femmes ont été obligées de s’asseoir [back], mais ils ont écouté. Ils ont appris, et ils l’ont emporté avec eux. Et ils ont pu s’organiser aussi efficacement qu’ils l’ont fait pour Jane, parce qu’ils étaient des êtres humains brillants, avertis, merveilleux et attentionnés. Pour voir l’inversion de cela, que les hommes ont été relégués à des rôles d’assistants cette fois-ci… Ils ont également fait un travail important. Ils ont collecté de l’argent. Ils se sont assis dans la salle d’attente et ont passé du temps avec les petits amis ou les maris et ont aidé à calmer [their] nerfs.

MOINS Ils ont préparé le café. Comme l’a dit l’une des femmes au début [in the film], les hommes sont tellement habitués à sous-estimer les femmes, et ils en ont profité. Lorsque les flics sont arrivés et ont défoncé la porte, leur première question a été : « Où sont les médecins ? Ils ne pouvaient même pas imaginer que des femmes pouvaient être médecins. Ils se promenaient juste confus. Cela n’est même pas entré dans leur conscience.

Il y a beaucoup d’humour dans le film qui équilibre les autres émotions fortes qui surgissent lorsque ces femmes évoquent leurs souvenirs de cette époque. Comment avez-vous utilisé cette gamme d’émotions à votre avantage en tant que conteurs?

MOINS Nous avons été vraiment ravis de leur caractère ludique. Il nous a semblé très nécessaire, en tant que cinéastes, de pouvoir rire – et aussi pour notre public de pouvoir faire des pauses dans des moments difficiles, comme la salle d’avortement septique. Je veux dire, il y a des moments très, très intenses, et nous devions faire de la place pour cela. Je ne sais pas si vous avez vu le film avec un public, mais nous avons été vraiment agréablement surpris par le nombre de grands moments de rire. Cela donne aux gens la permission de s’exprimer. Écoutez, l’avortement peut être difficile, surtout quand c’est illégal ; toutes les barrières sont lourdes pour les gens, mais cela n’a pas à être difficile. Il ne peut s’agir que de soins de santé. Cela ne doit pas être une décision difficile. En fait, les Janes ont parlé du soulagement que les femmes ressentiraient après avoir subi leur intervention ; ils n’étaient pas en larmes, parce que quelque chose qui les avait pesés, qui les avait inquiétés, était passé et ils étaient prêts à continuer leur vie. Il y a eu des moments difficiles, c’est sûr. Mais il y a aussi eu des moments de joie et de fête. Ils prenaient ce qu’ils faisaient très au sérieux, mais ils ne se prenaient pas tout le temps au sérieux. Tia Lessin (à gauche) et Emma Pildes Emma McIntyre/Getty Images

Depuis la pandémie, l’idée d’entraide et d’activisme est au premier plan des esprits. Étant donné que – et le Dobbs décision en juin – que peut enseigner l’héritage du Jane Collective aux militants aujourd’hui ?

PILDES Ces femmes appartenaient à une génération [in which] il n’y avait pas beaucoup de confiance en eux en tant qu’êtres humains capables. Nous avons entendu maintes et maintes fois que ce travail leur montrait leur propre valeur, leurs propres capacités. Cela leur a donné l’estime de soi. Cela leur a montré qu’ils étaient capables de faire de grandes choses et leur a rappelé leur pouvoir personnel, que vous avez la possibilité de sauver des vies. Les femmes de Jane ont beaucoup tiré de cette expérience qui a changé le cours de leur vie et a fait d’elles des êtres humains grands, beaux et confiants. Nous avons voulu faire ce film non seulement pour sonner l’alarme, mais pour rappeler que le pouvoir personnel, lorsqu’il s’inscrit dans l’action collective, peut faire bouger et changer le monde.

MOINS Le manque d’accès à des avortements sûrs, à l’époque et encore aujourd’hui, affecte de manière disproportionnée les communautés à faible revenu, de couleur et rurales. Le féminisme de la deuxième vague n’était pas connu pour ses révélations sur la race et la classe. Et pourtant, ces femmes ont fait le travail important, et le travail a ouvert la voie. Il y avait des conflits, sans aucun doute; les femmes du service n’étaient pas toujours amies, mais elles comprenaient quelle était leur mission. Vous n’avez pas besoin de tout comprendre pour faire le travail – ils ne l’ont certainement pas fait. Ils voulaient agir. Je pense que nous voyons cela se produire dans tout le pays. Les gens ouvrent leurs portefeuilles, ils ouvrent leurs maisons, ils conduisent des voitures pour faire passer les gens [state] limites. J’ai entendu parler d’un service d’avion privé et d’un bateau qui opère au large du golfe du Mexique. S’ils ont les compétences nécessaires pour pratiquer des avortements, ils le font; s’ils ont le temps d’escorter les gens à leurs avortements, ils le font. Il y a tout un menu de choses que les gens connaissent. Nous n’avons pas fait de ce film un guide ou une boule de cristal, mais c’est un récit édifiant. Et j’espère que cela engagera les gens dans ce combat qui se déroule en ce moment. Et cela continuera, malheureusement, pendant de nombreux mois et années à venir. Interview éditée pour plus de longueur et de clarté. Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro de janvier du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.