Reed Hastings quitte son poste de co-PDG dans Leadership Shake-Up


Reed Hastings, qui a cofondé Netflix et dirigé la charge d’Hollywood dans une stratégie de diffusion en continu au cours de la dernière décennie, quitte son rôle de co-PDG du géant des médias mais restera en tant que président exécutif, a annoncé jeudi la société. Dans le cadre de la succession, le COO Greg Peters deviendra co-PDG aux côtés de Ted Sarandos, qui détient ce titre depuis juillet 2020. Dans un communiqué, Hastings a déclaré que le plan était en préparation depuis un certain temps, depuis l’élévation de Sarandos et Peters il y a deux ans et demi.

« Ce fut un baptême du feu, compte tenu du COVID et des récents défis au sein de notre entreprise », a écrit Hastings dans un article sur le site de Netflix. « Mais ils ont tous les deux incroyablement bien réussi, garantissant que Netflix continue de s’améliorer et développant une voie claire pour réaccélérer la croissance de nos revenus et de nos bénéfices. Donc, le conseil et moi croyons que c’est le bon moment pour terminer ma succession.

Reed Hastings quitte son poste de co-PDG dans Leadership Shake-Up

Peters, en particulier, a assumé des responsabilités supplémentaires au sein de l’entreprise, dont trois grandes priorités : le lancement du niveau de publicité, ses efforts de jeu et sa prochaine répression du partage de mots de passe. « Reed prépare Greg pour ce travail depuis des années », déclare Rich Greenfield, analyste chez Lightshed. « C’est la combinaison d’une personne responsable des produits et d’une personne technique chez Greg avec une personne chargée du contenu chez Ted.

Netflix est le mariage du contenu et de la technologie, et il est important de le transmettre. C’est Reed qui reconnaît que Netflix est plus que Reed Hastings, ce qui est admirable pour un secteur qui a laissé l’ego entraver la succession, et encore. De plus, Hastings a annoncé que Bela Bajaria a été promue au poste de directeur du contenu de Netflix et Scott Stuber a été nommé président de Netflix Film.

« Je tiens à remercier Reed pour son leadership visionnaire, son mentorat et son amitié au cours des 20 dernières années », a déclaré Sarandos dans un communiqué. « Depuis que Reed a commencé à nous déléguer la gestion, Greg et moi avons construit un modèle d’exploitation solide basé sur nos valeurs communes et notre approche commune de la croissance. Je suis tellement excité de commencer ce nouveau chapitre avec Greg en tant que co-PDG.

La société a révélé dans un dossier sur les valeurs mobilières que le passage de Hastings au poste de président exécutif et la promotion de Peters au poste de co-PDG étaient effectifs depuis le 13 janvier, Peters étant également sur le point de rejoindre le conseil d’administration. Dans le cadre des changements, Hastings subira une importante réduction de salaire (de 34,6 millions de dollars à environ 3 millions de dollars), tandis que Peters gagnera environ 33,6 millions de dollars. Hastings, bien sûr, est déjà l’un des plus grands actionnaires individuels de Netflix.

Le départ marque la fin d’une ère pour Netflix, même si Hastings, en tant que président exécutif, continuera à jouer un rôle dans l’avenir de l’entreprise, tout comme Jeff Bezos chez Amazon. « Pour ma part, j’aiderai Greg et Ted et, comme tout bon président, je serai un pont entre le conseil d’administration et nos co-PDG », a écrit Hastings jeudi. « Je consacrerai également plus de temps à la philanthropie et je resterai très concentré sur le bon fonctionnement des actions de Netflix.

 » Hastings a lancé Netflix en 1997 avec Marc Randolph et a supervisé toutes les manœuvres stratégiques depuis, de se présenter comme « le plus grand magasin de location de DVD en ligne au monde », à trouver des moyens d’affronter et finalement de renverser son premier rival Blockbuster (« Les loueurs de films en ont marre avec des dates d’échéance et des frais de retard », a proclamé Hastings). L’exécutif fondateur a mené sa poussée prémonitoire vers le streaming, son investissement majeur dans le contenu original de films et de télévision, la proposition malheureuse de DVD appelée Quickster – un plan qui a été abandonné en quelques mois en 2011 – et plus récemment les investissements de l’entreprise dans jeu et publicité. Et Hastings est également responsable de la culture d’entreprise unique de Netflix, qui valorise une transparence extrême et est connue pour son roulement fréquent.

La société, qu’il a introduite en bourse en 2002 avec un prix de l’action de 15 dollars, se négocie désormais au NASDAQ à 319 dollars par action et compte plus de 230 millions d’abonnés dans le monde. Hastings a souvent qualifié Netflix d’équipe sportive cherchant à recruter les meilleurs joueurs, et une fois qu’un joueur est considéré comme ayant dépassé son apogée, il reçoit une indemnité généreuse et on lui demande de partir. Cela a été le cas pour de nombreux hauts dirigeants de Netflix au fil des ans, de Randolph et de l’ancienne chef des originaux de Netflix, Cindy Holland, à l’un des architectes de cette culture, l’ancienne responsable des ressources humaines de Netflix, Patty McCord.

Même Hastings, semble-t-il, n’est pas à l’abri de la règle. Au milieu des années 2000, les revenus de Netflix étaient également jugés en partie par les ajouts d’abonnés, à l’époque c’était son service de messagerie, qui concurrençait (puis dépassait de loin) une offre de vente au détail Blockbuster, conduisant finalement à la disparition de la chaîne. En 2006, Netflix a lancé Red Envelope Entertainment, une division de financement et d’acquisition de films, mais l’a fermée moins de deux ans plus tard, invoquant la concurrence des studios hollywoodiens dans l’espace.

Alors qu’il commençait à étendre son offre de streaming, les studios hollywoodiens ont pris note des riches accords de licence qu’ils pouvaient extraire de Netflix en complément des accords de télévision payante traditionnels. Alors que Netflix a obtenu les droits de diffusion en continu au début des années 2010 sur des succès télévisés tels que Mad Men, The Office, The Walking Dead et bien d’autres, il a créé une base d’abonnés en streaming que le service pourrait ensuite exploiter pour fournir sa propre programmation originale. Netflix et Hastings ont également ouvert la voie à ce qui est désormais une pratique courante parmi les plateformes de streaming : retenir la plupart des données d’audience.

Le géant du streaming s’est ensuite lancé dans des séries scénarisées avec les débuts en 2013 de la série politique House of Cards dirigée par David Fincher et une reprise de la sitcom Fox Arrested Development, mettant en vedette la distribution originale. Avec ces premières, l’exécutif a été le pionnier du modèle «binge» consistant à lancer tous les épisodes d’une saison à la fois. La décennie de croissance astronomique de Netflix a rencontré un obstacle majeur l’année dernière alors que la société a révélé une perte d’abonnés pendant deux trimestres consécutifs, alors que le géant du streaming a dévoilé à contrecœur des plans pour un niveau publicitaire afin de diversifier ses revenus au-delà des seuls abonnements.

Kim Masters a contribué au reportage.