Le rôle de Sheila Atim Woman King combine le physique spirituel


« The Woman King » met en vedette l’inimitable Viola Davis dans le rôle de Nanisca, mais les studios étant ce qu’ils sont, il y avait un désir pour un autre grand nom dans le rôle de son chef spirituel, Amenza. Mais ensuite, la monteuse de la réalisatrice Gina Prince-Bythewood, Terilyn Shropshire, lui a parlé de Sheila Atim, qui était dans un autre film sur lequel elle travaillait, « Bruised » de Halle Berry. « Terilyn a dit : ‘J’ai trouvé votre Amenza' », se souvient Prince-Bythewood.

Elle a pu voir une première coupe et a été tellement impressionnée qu’elle a organisé une rencontre avec Atim. En personne, elle a été frappée par «l’essence» de l’acteur britannique ougandais. « Elle était si différente de son personnage – cela m’a montré les côtelettes qu’elle a », dit Prince-Bythewood.

Le rôle de Sheila Atim Woman King combine le physique spirituel

« Elle est drôle et a de la chaleur et de la profondeur. » Après une audition, Prince-Bythewood savait que Shropshire avait raison et Berry lui a permis d’utiliser certaines scènes de son film encore inédit pour persuader les dirigeants. Puis, une fois le tournage commencé, le rôle d’Amenza n’a cessé de grandir.

« C’est devenu ‘Combien de plus puis-je donner à Sheila parce qu’elle rend tout meilleur' », déclare Prince-Bythewood. « Une réaction de Sheila peut changer une scène. Nous la coupions souvent même lorsqu’elle ne parlait pas.

Prince-Bythewood a également souligné l’éthique de travail d’Atim, une caractéristique qui devient rapidement évidente lorsque l’on parle à Atim, qui a remporté deux Olivier Awards pour son travail sur scène à Londres et qui est apparue dans l’adaptation de Barry Jenkins de « The Underground Railroad ». « Je faisais mes exercices où que j’étais », dit Atim, à propos de sa préparation pour faire toutes ses propres cascades. «Nous nous sommes tous entraînés pendant nos heures creuses, en allant au gymnase.

C’était une expérience immersive. Je rapportais ma lance d’entraînement à la maison et je l’utilisais même dans la cuisine, renversant des verres. Atim dit que la préparation était la clé car chaque fois qu’elle se sentait à l’aise, le coordinateur de combat relevait le défi « et c’est une chose à apprendre dans le gymnase, mais ensuite vous devez continuer pieds nus dans le sable, le sol étant incliné et la lance est plus lourd et non lisse.

Le style de combat de chaque personnage était adapté à leurs types de corps et à leurs personnalités, mais Amenza était unique en ce qu’elle était également un chef spirituel, alors Atim a plongé dans la compréhension de ce côté de son personnage. «Je voulais comprendre la pratique spirituelle et marier les deux côtés», dit-elle. « Cette dualité m’a attiré vers le rôle.

 » Elle a appris en discutant avec un expert du vaudou au Bénin que « le vaudou n’est pas une religion pacifiste – il embrasse la mort, l’au-delà et le sacrifice », ce qui lui a permis de réconcilier ses deux côtés et d’imprégner son combat du style de « cause juste ». un moine Shaolin. (À la fin, cependant, quand Izogie – une guerrière plus traditionnelle jouée par Lashana Lynch – est tuée, Amenza prend certaines de ses armes et de son agression; Prince-Bythewood dit que l’amitié réelle entre Atim et Lynch a amélioré leurs scènes et soulevé les enjeux émotionnels.

) Les recherches d’Atim vont au-delà des questions pratiques sur la menace existentielle plus large de la traite des esclaves et sur ce que cela signifiait d’affronter le roi pour trouver « les couches en dessous pour remplir la trame de fond d’un personnage afin que je puisse donner à chacun des nuances différentes », qui provenait souvent de conversations avec Prince-Bythewood sur la façon dont Amenza était aux côtés de Nanisca et était à la fois guerrière et chef spirituelle. « Mais j’essaie toujours d’être guidé par le scénario pour ne pas être submergé par trop d’informations. » Une arme secrète pour elle dans « Woman King » était que tant de ses scènes étaient avec Davis.

« Elle est tellement généreuse et donne l’impression que c’est une collaboration », dit Atim. «Vous la voyez travailler la scène à vos côtés, ce qui démystifie les choses, mais elle est incroyablement minutieuse et médico-légale. La regarder était tellement inspirante et j’en ai donc profité, ce qui m’a amené à creuser plus profondément dans Amenza.