Samuel D. Hunter, scénariste de "The Whale", parle de travailler avec Brendan Fraser


Lorsque Samuel D. Hunter a rencontré Darren Aronofsky pour parler de la possibilité de transformer sa pièce Off-Broadway « The Whale » en film, il s’est retrouvé face à face avec Russell Crowe… en quelque sorte. Aronofsky, voyez-vous, était plongé dans le montage de « Noah », son épopée biblique de 2014, lorsqu’il a abordé pour la première fois l’idée de collaborer avec le dramaturge. « C’était un peu intimidant d’avoir Russell Crowe qui me regardait depuis cet écran géant », se souvient Hunter. « C’était un peu difficile de faire attention. » Les deux projets n’auraient pas pu être différents en taille et en portée. L’une était une production massive en studio avec des décors fantastiques, l’autre est une affaire à petit budget qui se déroule entièrement dans un appartement de deux chambres. Mais Aronofsky pensait qu’il y avait quelque chose de cinématographique dans l’histoire de Charlie (Brendan Fraser), un homme souffrant d’obésité morbide qui gagne sa vie en enseignant des cours universitaires en ligne et qui veut désespérément renouer avec sa fille Ellie (Sadie Sink). « Ce qui m’a tellement attiré dans la pièce de Sam, c’est qu’elle vous fait sentir pour quelqu’un que beaucoup de gens veulent simplement ignorer », déclare Aronofsky. Mais raconter l’histoire de Charlie a également obligé Hunter à exploiter ses propres expériences et luttes, ce dont il a parlé en détail lors d’une récente rencontre avec Variety.

Comment vous est venue l’idée de « The Whale » ?

C’est une histoire très personnelle. J’ai commencé à écrire la pièce il y a environ 13 ans maintenant. J’enseignais l’écriture explicative à Rutgers, et j’essayais désespérément de me connecter avec ces étudiants. C’étaient des étudiants de première année et c’était une exigence de l’État, donc personne ne voulait être là. Ils n’écrivaient rien en quoi ils croyaient réellement, ils écrivaient des choses qu’ils pensaient que je voulais lire. J’ai eu l’impression que personne ne les avait jamais valorisés en tant que personnes autonomes avec des opinions et des goûts. Alors j’ai dit avant d’entrer dans l’essai de tout cela, essayez d’écrire quelque chose d’honnête. Et j’ai eu des réponses émouvantes à cela, et l’une d’entre elles s’est retrouvée dans la pièce et le film, qui était: « Je pense que je dois accepter que ma vie ne va pas être très excitante. » Je pense au gamin qui a beaucoup écrit ça. Et cette honnêteté m’a fait penser à écrire une pièce sur un professeur d’écriture explicative et à la personnaliser de différentes manières, dont l’une était d’écrire sur une personne homosexuelle et aussi sur quelqu’un qui avait une histoire comme moi d’automédication avec de la nourriture. .

Samuel D. Hunter, scénariste de

De quelle manière avez-vous eu du mal à manger ?

Pour être clair, ce n’est pas une pièce sur tous ceux qui luttent contre l’obésité. C’est comme ça que ça s’est présenté en moi. Comment la dépression s’est manifestée physiquement en moi. J’étais à mon plus grand quand j’avais 20 ans et que je sortais de l’université. J’ai eu du soutien dans ma vie. J’avais des parents qui m’aimaient et un système de soutien, et j’ai pu faire face à certains de mes démons, suivre une thérapie et devenir une personne en meilleure santé. La pièce parle donc d’une personne qui n’a pas eu ce système de soutien.

Qu’est-ce qui a déclenché votre dépression ?

Je suis allé dans un lycée très religieux, que j’ai finalement dû quitter quand j’ai été découvert. Je n’aime pas entrer trop dans les détails parce que c’était tellement politique. J’ai été dénoncé par des amis et cela est arrivé à l’administration et ils m’ont dit de le dire à mes parents. C’était une période difficile et j’ai perdu tous mes amis et mentors du jour au lendemain. L’un des moments les plus sombres de tout cela a été que mes crédits n’ont pas été transférés au lycée public que j’ai fréquenté, alors j’ai été placé dans un cours d’anglais de rattrapage. Mais c’est devenu un moment positif parce que j’étais sorti du placard, donc je n’avais plus rien à cacher.

Que pensez-vous de la façon dont l’obésité a toujours été décrite dans les films ?

La représentation de l’obésité dans les médias est tellement foirée. Ils sont diabolisés et font l’objet de blagues. Il y a une telle histoire qui remonte jusqu’à Falstaff. Je voulais faire quelque chose de différent et quelque chose qui soit plus fidèle à mon expérience émotionnelle. C’est l’un des derniers préjugés socialement acceptables. J’ai eu un moment vraiment choquant quand j’ai perdu beaucoup de poids et c’était bizarre de voir à quel point les gens me traitaient différemment. Les caissières étaient plus gentilles avec moi. J’ai été traité avec plus de respect sur le plan interpersonnel et c’était une chose difficile à réaliser.

Avez-vous été tenté d’ouvrir votre pièce lorsque vous l’avez adaptée à l’écran ?

Au début, nous y avons réfléchi et avons essayé de déterminer s’il y avait des scénarios à explorer. Mais c’était soit la deuxième ou la troisième réunion où Darren était comme, ‘Je pense que nous devrions le garder dans l’appartement et peut-être en faire une adaptation plus directe.’ J’étais vraiment excité à ce sujet. J’aurais juste supposé qu’en faisant une adaptation, vous l’ouvririez, mais chaque fois que j’y penserais, c’est comme si c’était Ellie à l’école avec un enfant pour qui elle a le béguin. C’était comme remplir cette chose avec des objets inutiles pour des raisons d’intérêt visuel.

Brendan Fraser a reçu des critiques élogieuses pour son travail dans « The Whale ». Pourquoi sa performance est-elle si réussie ?

J’ai vu tant d’acteurs différents jouer ce rôle, et les productions vivent ou meurent vraiment selon qu’elles peuvent ou non puiser dans l’amour et la joie de Charlie. Si l’acteur ne se connecte pas à cela à travers la douleur et la tristesse, cela ne fonctionne pas. Avant de filmer quoi que ce soit, Darren a fait une lecture du scénario avec Brendan dans l’East Village. J’avais les paumes moites, parce que c’est une chose de confier ça à la production d’une pièce qui va durer quelques semaines, mais c’en est une autre de faire un film, qui est un peu gravé dans le marbre. Mais quelques minutes plus tard, j’étais complètement soulagé parce que Brendan était si facile et il s’est connecté avec cette joie et cet amour et toutes les dimensions du personnage. Vous l’avez senti immédiatement.