The Last of Us : Ellie's Birth, scène de bébé expliquée dans la finale de la saison


ALERTE SPOIL: Cette interview contient des spoilers de la finale de la saison 1 de « The Last of Us », désormais diffusée sur HBO Max. Le monde de « The Last of Us » vient d’avoir son premier indice majeur sur la façon dont Ellie, jouée par Bella Ramsey dans l’adaptation à succès de HBO, est devenue immunisée contre le champignon mortel cordyceps. Et, dans un moment poétique et complet, la finale a ramené l’acteur Ashley Johnson, qui jouait à l’origine le rôle d’Ellie dans le jeu vidéo « The Last of Us », pour jouer la mère d’Ellie, Anna.

La finale de la saison 1 s’est ouverte sur un flashback sur la naissance d’Ellie – qui n’avait jamais été vue dans le jeu vidéo de 2013 ni dans sa suite de 2021. Avant l’épisode de dimanche soir, il n’y avait aucun détail confirmé sur la façon dont Ellie était devenue immunisée contre le cordyceps, et Anna n’était jamais apparue à l’écran. Dans la séquence d’ouverture surprise de l’épisode, la finale de la saison a révélé qu’Anna avait été mordue par une personne infectée quelques instants avant de donner naissance à Ellie.

The Last of Us : Ellie's Birth, scène de bébé expliquée dans la finale de la saison

Anna tue l’agresseur avant de couper le cordon ombilical, mais ces moments de connexion peuvent avoir créé au sein d’Ellie un « messager chimique » qui « fait penser aux cordyeps normaux qu’elle est cordyceps », comme Marlene (Merle Dandridge) l’explique plus tard dans l’épisode. (Dandridge est le seul acteur de « The Last of Us » qui joue le même personnage qu’elle a joué dans le jeu.) La trame de fond d’Anna était presque à la base d’un jeu vidéo animé court et complet il y a des années, « The Last of Us  » a révélé le co-créateur Neil Druckmann lors d’une conférence de presse virtuelle.

Lorsqu’il a commencé à travailler avec Craig Mazin pour développer la série de HBO, cette histoire a refait surface. « J’ai écrit ce court scénario sur la mère d’Ellie et comment elle a donné naissance à Ellie et a été mordue en même temps – et je ne savais pas si elle avait été infectée lors de cette naissance », a déclaré Druckmann. « Et c’est devenu ce petit drame de personnage qui parlait des mêmes thèmes d’amour parental pour leur enfant et de tout ce que vous êtes prêt à faire, même lorsque vous êtes à l’article de la mort.

 » Druckmann avait parlé à Johnson de jouer dans le projet, mais il n’a jamais décollé. Lorsque le co-créateur a contacté sa star d’origine des années plus tard pour jouer Anna dans la série, elle a « fondu en larmes », a-t-elle déclaré. « La plupart du temps, avec les adaptations de jeux vidéo à l’écran, les acteurs de la voix off n’en font pas partie », a déclaré Johnson à Variety.

« Donc, il y avait juste beaucoup de choc, d’excitation et de bonheur que je reçois encore de faire partie de ce projet – et de continuer à raconter l’histoire d’une manière différente. » Après avoir joué le rôle de l’héroïne post-apocalyptique adolescente dans les deux jeux vidéo « The Last of Us », jouer la mère d’Ellie était « surréaliste » pour Johnson. Dans une tournure que les fans du jeu original remarqueront sûrement, elle a essentiellement donné naissance à son propre personnage de jeu vidéo.

« J’adore pouvoir jouer sa mère et la mettre au monde, mais aussi être la première à se battre pour qu’elle reste en vie », a-t-elle déclaré. Après avoir donné naissance à Ellie, Anna la remet à Marlene, son amie de toujours et future chef des Lucioles qui est arrivée quelques minutes trop tard pour empêcher Anna d’être mordue. Anna fait vœu à Marlene de prendre soin d’Ellie, quoi qu’il arrive, puis Anna demande à son amie de la tuer avant qu’elle ne succombe à sa morsure.

Le cœur lourd, Marlene tue Anna et élève la petite Ellie. Des années plus tard, nous voyons Marlene charger Joel (Pedro Pascal) dans la première de la série avec la mission de transporter Ellie à travers le pays pour créer un remède contre le cordyceps. Pour Dandridge – qui a agi en face de la version d’Ellie de Johnson dans le jeu, et maintenant d’Anna dans la série – la scène d’ouverture de la finale était « écrasante » à tourner.

« Cela a donné une autre couche à cette amitié qui est d’autant plus déchirante. J’ai toujours été très protectrice envers Ellie, très protectrice envers Ashley, honnêtement », a-t-elle déclaré à Variety. « Pour avoir ce moment où Marlene était en retard – elle l’a tellement manqué – c’est un petit instantané de ces moments déchirants qui se produisent pour tout le monde dans ce monde.

C’est le moment de rupture de Marlene avant qu’il n’y ait plus personne qui a son cœur de cette façon. Et c’est encore plus déchirant. » Des bébés jumeaux de 12 jours, dans le premier générique télévisé de leur (très jeune) vie, ont joué Ellie fraîchement sortie de l’utérus.

L’une d’elles, une fille nommée Mila, avait les meilleures côtelettes d’acteur que son frère, selon Johnson. « Mila était en train de le tuer, et le garçon était juste comme, ‘Je ne sais pas si je suis dedans' », se souvient-elle. « Mais c’était un environnement intense.

Il y a des cris, le bébé est couvert de confiture et de gelée KY et il faisait un peu froid. Cela a fonctionné pour le moment de vouloir s’occuper d’eux; Je voulais les tenir et les garder au chaud. Dandridge était en « alerte élevée » dans ses scènes avec les bébés, qui pourraient avoir un avenir en tant qu’acteur s’ils peuvent simplement contrôler leur vessie sur le plateau.

« Quand ils ont crié » coupez « , j’étais comme: » Quelqu’un, s’il vous plaît, prenez cet enfant de mes bras «  », a-t-elle déclaré. « Cela a ajouté cet incroyable élément de surprise, de beauté et d’étonnement. Ces bébés étaient beaux dans leurs performances et leur chagrin, et cela a apporté une toute autre couche entre Ashley et moi dans cette scène.

Je me souviens juste d’avoir beaucoup pissé dessus. J’étais comme, ‘Il fait vraiment chaud dans mes bras, les gars.’ Nous avions des vêtements de rechange au cas où ça deviendrait trop mauvais.

Pour jouer Anna, très enceinte, Johnson portait un faux ventre de 30 livres et a dû courir à travers les bois avec lui dans les premiers instants de l’épisode, afin d’essayer d’échapper aux personnes infectées. « C’était gênant. Je n’avais jamais porté un ventre de grossesse comme ça auparavant.

C’était comme un corset, donc c’était serré et lourd », a-t-elle déclaré. « Une grande partie des trébuchements qui se produisent étaient réels parce que je ne pouvais pas voir mes pieds. C’est juste cet énorme ventre, on ne voit vraiment rien.

Il faisait froid là-bas, mais je transpirais. C’était un peu boueux, donc c’était difficile de courir, et il y avait des branches. Cela ajoute au stress; c’était un bon entraînement.

Et le père d’Ellie ? Son père n’a jamais été élevé dans le jeu ou la série, mais Druckmann a déclaré qu’il avait déjà écrit des documents sur les deux parents. « Il y avait des trucs écrits pour la maman et le papa quand nous parlions à cet autre studio de jeu pour potentiellement faire tout un jeu Anna, dont le point culminant était cette scène », a-t-il déclaré. « Donc, j’hésite à en dire quoi que ce soit, car comme je l’ai maintenant découvert à plusieurs reprises, des histoires que je considère comme des échecs et qui ne verront jamais la lumière du jour, voient parfois la lumière du jour.

« .