Ulrich Seidl présentera le "nouveau" film "Wicked Games Rimini Sparta" à Intl. Festival du film de Rotterdam


Le réalisateur autrichien Ulrich Seidl, qui a fait face à des allégations d’irrégularités sur le plateau et d’exploitation d’enfants l’année dernière, assistera à la première mondiale d’un « nouveau » film, intitulé « Wicked Games Rimini Sparta », à l’Intl. Festival du film de Rotterdam plus tard ce mois-ci. Seidl a vigoureusement nié les allégations portées contre lui.

Un porte-parole du festival a déclaré à Variety que le plan était que Seidl arrive au festival le 29 janvier et reste trois nuits, mais les détails étaient encore en cours de finalisation. L’IFFR se déroule du 25 janvier au 25 février. 5.

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Le nouveau film, d’une durée de 205 minutes, combine des images de ses films jumelés de 2022 « Rimini » et « Sparte », ce dernier étant au centre des allégations. Dans les films, Seidl suit la vie de deux frères, Richie et Ewald, respectivement. Le premier est un crooner, depuis longtemps passé son apogée mais toujours aimé par des hordes de fans féminines d’âge moyen qui peuvent acheter ses services sexuels; ce dernier est un technicien vivant en Roumanie et aux prises avec ses désirs pédophiles.

Une description du nouveau film sur le site Web du festival, écrite par le critique et programmateur allemand Olaf Möller, indique que lorsque Seidl a commencé à travailler sur les histoires, elles « étaient censées être racontées dans un film – et maintenant elles le sont enfin !  » Möller ajoute que « Wicked Games Rimini Sparta » offre « une expérience incroyablement différente du ou des récits ». C’est beaucoup plus cérébral, c’est avant tout un travail d’idées. Dans le premier mouvement hivernal du film, « les deux brins sont étroitement liés », dit Möller, « se reflétant, se complétant dans une vision dévastatrice et sombre de l’enfance perdue en tant qu’état d’esprit ».

Le deuxième mouvement estival, dit-il, est «concentré sur Ewald et les fantasmes spartiates qu’il vit avec une bande de garçons dans une forteresse qu’ils construisent, maintenant considérés comme une sublimation de l’obsession de son père pour le fascisme allemand qui le fait jaillir. Des chansons et des slogans nazis alors qu’il ne se souvient à peine de rien d’autre. Pendant ce temps, le père d’un petit Spartan essaie de « retourner le garçon contre Ewald en l' »éduquant » brutalement à embrasser le mal ».

Tout cela, dit le critique, fait du nouveau film « une version plus déconcertante, inconsolable et navrée, mais aussi à bien des égards plus riche du projet ». Les allégations d’irrégularités sur le plateau et d’exploitation d’enfants contre Seidl et « Sparta » ont été publiées le 2 septembre dans le magazine d’information allemand Der Spiegel. L’enquête a allégué que Seidl n’avait pas communiqué le thème de la pédophilie du film à ses jeunes acteurs, âgés de 9 à 16 ans et non issus de milieux professionnels.

Il est également allégué que les acteurs ont été confrontés à l’alcoolisme, à la nudité et à la violence pendant la production sans préparation ni soutien adéquats. Der Spiegel a déclaré que ses journalistes avaient passé plus de six mois à enquêter sur la production de « Sparta » en Allemagne, en Autriche et en Roumanie, et avaient parlé à des dizaines de membres de l’équipe, dont certains acteurs. L’avocat de Seidl a déclaré à Der Spiegel qu’il n’y avait pas de contexte sexuel ni de scènes pornographiques ou pédophiles dans le film.

L’avocat a également nié qu’un enfant ait été « filmé nu ou dans une situation, une pose ou un contexte sexualisé ». Dans une déclaration traitant des allégations publiées sur son site officiel, Seidl a écrit que le film est basé sur une histoire vraie et suit un Autrichien dans la quarantaine qui déménage dans une région reculée du pays pour commencer une nouvelle vie, et avec un groupe de jeunes garçons de la région, transforme une école délabrée en forteresse. Tout au long du processus, cependant, l’homme est contraint de «confronter une vérité qu’il a longtemps refoulée, une vérité que ni les garçons ni le monde extérieur ne soupçonnent.

À l’intérieur, il lutte secrètement contre ses pulsions pédophiles », écrit Seidl. Commentant les allégations, le réalisateur a écrit: «Mes films ne sont pas le produit de ma manipulation de mes acteurs, de leur dénaturation du film, et encore moins de leur abus. Au contraire : sans la confiance que nous construisons au fil des semaines et des mois ensemble, les longues périodes de tournage que nécessitent mes films seraient impossibles.

J’ai le plus grand respect pour tous mes acteurs et je ne prendrais jamais une décision qui pourrait mettre en danger de quelque manière que ce soit leur bien-être physique et psychologique. Suite à la publication des allégations, le Festival du film de Toronto a décidé de retirer le film de son programme et le Filmfest Hamburg a abandonné son projet de décerner le prix Douglas Sirk au réalisateur. Le film a finalement eu sa première mondiale en compétition au Festival du film de San Sebastian, bien que le réalisateur ait annulé sa visite au festival.

« Wicked Games Rimini Sparta » a été produit par Seidl, Philippe Bober et Michel Merkt pour Coproduction Office, qui est également l’agent commercial. Il a été écrit par Seidl et Veronika Franz.