Vincent Maraval et Brahim Chioua de Wild Bunch quittent leur nom emblématique


EXCLUSIF: Les co-fondateurs d’Original Wild Bunch, Vincent Maraval et Brahim Chioua, ont fait leurs adieux au nom légendaire de l’entreprise qu’ils ont créé en 2002 lors d’une soirée à Paris jeudi soir. Cette décision cimente la séparation de leurs actifs du groupe cinématographique paneuropéen Wild Bunch AG, qui a été créé en 2015 à la suite de la fusion de leur société française d’origine Wild Bunch et de l’allemand Senator Film et est désormais détenu majoritairement par l’entrepreneur allemand Lars Windhorst. . Cela signifie que Wild Bunch AG ne détient plus sa participation de 20 % dans la société indépendante de vente internationale autonome Maraval et Chioua et leur équipe de 15 personnes lancée en 2019 sous la bannière de Wild Bunch International (WBI). La société est désormais détenue majoritairement par Maraval et Chioua et son personnel, CAA détenant également une participation de 20%. La paire est en train d’obtenir un nouveau nom, mais l’abandon public du surnom de Wild Bunch marque un pas décisif pour eux et leur équipe alors qu’ils continuent à construire la nouvelle société. S’étant déjà inspiré du classique de 1969 de Sam Peckinpah, The Wild Bunch, leur nouvelle bannière espérée est tirée d’un classique des années 1990, mais le duo attend l’autorisation de son directeur de la liste A avant d’aller officiellement de l’avant avec l’idée. Deadline s’est assis avec Maraval et Chioua à Paris pour discuter du changement de nom et de leurs projets pour l’entreprise à l’avenir. WBI a continué à dominer les principaux marchés et festivals, gérant les ventes des habitués des festivals tels que Ken Loach, Claire Denis, Kore-Eda Hirokazu, Maïwenn, Gaspard Noé, Hayao Myiazaki, Jean-Pierre et Luc Dardenne et Cristian Mungiu. ainsi que des œuvres éclairantes de nouveaux venus tels que Titane, lauréat de la Palme d’or à Cannes, de Julia Ducournau, Happening, lauréat du Lion d’or de Venise, d’Audrey Diwan, et Beginning, lauréat de la Coquille d’or de San Sebastian, de Dea Kulumbegashvili. La société a également lancé le label de vente spécialisé dans l’animation Gebeka International en partenariat avec le spécialiste français de l’animation Gebeka, tandis que Maraval continue également de travailler avec Kim Fox au sein de la société de vente The Veterans, basée à Santa Monica, dans laquelle WBI détient une participation de 50 % aux côtés de MadRiver. Des photos. Maraval et Chioua ont également orienté la société vers le développement et la production avec la création de Wild West, joint-venture avec la société cinématographique Capricci visant à développer et produire des films de genre, ainsi que Le Collectif 64 avec le producteur Marc Dujardin. La production du premier long métrage de Wild West, Vincent Must Die, est en post-production et trois productions devraient tourner cette année : Fragile, Deadman’s Shoes et Le Domaine. L’objectif à long terme est de lever suffisamment de fonds pour soutenir la production de cinq longs métrages par an. En dehors du parapluie de l’entreprise, Maraval, Chioua et Noëmie Devide ont lancé le label de production indépendant Getaway Films en 2019, qui a depuis produit Netflix Original Oxygen d’Alexandra Aja ainsi que l’ouverture de Cannes 2022 de Michel Hazanavicius et le retour du mélo-horreur Dark Glasses de Dario Argento.

DATE LIMITE : Wild Bunch International existe en tant qu’entreprise autonome depuis 2019. Pourquoi avez-vous décidé seulement maintenant de vous séparer de la marque emblématique que vous avez créée en 2002 mais que vous ne possédez plus ?

Vincent Maraval et Brahim Chioua de Wild Bunch quittent leur nom emblématique

CHIOUA : Lorsque nous avons créé Wild Bunch International en 2019, Wild Bunch a pris une participation de 20 % en échange de l’autorisation d’utiliser la marque Wild Bunch en notre nom dans le cadre d’un accord signé de trois ans. Nous avons eu un deuxième accord de coopération commerciale pour la même période dans le cadre duquel Wild Bunch International a continué à vendre et à gérer le catalogue international de Wild Bunch moyennant des frais, et a également eu accès aux services de back-office du groupe, pour lesquels nous avons payé des frais. Cet accord a pris fin en novembre 2022 avec une clause de sortie pour les deux parties. Nous avons choisi de racheter la participation de Wild Bunch.

MARAVAL : Wild Bunch était content de garder l’association car elle permettait au groupe de garder un pied dans les ventes internationales, mais nous voulions notre indépendance. Cette décision n’est pas contre Wild Bunch, car nous voulons continuer à travailler avec le groupe, mais nous voulons simplement tracer notre propre voie. Le changement de nom marque le dernier acte d’une aventure qui s’est terminée il y a trois ans lorsque nous sommes partis pour créer Wild Bunch International. Pour notre bien et celui de l’équipe, il est temps de passer à autre chose plutôt que de traîner l’héritage de Wild Bunch avec nous.

DATE LIMITE : avez-vous fait appel à de nouveaux partenaires pour financer le rachat ?

CHIOUA : Non, Vincent et moi avons racheté une partie et puis, pour l’autre partie, WBI a racheté ses propres parts dans le groupe Wild Bunch, et puis il y a eu une réduction de capital. Les modalités du prix de rachat ont été fixées dans un accord signé en 2019 et basées sur les résultats cumulés de WBI durant cette période.

DATE LIMITE : Même si vous n’êtes plus lié par le capital, pensez-vous continuer à travailler avec le groupe Wild Bunch ?

Oui, nous travaillons sur un accord de coopération qui sera annoncé prochainement pour cofinancer des projets et le développement de l’entreprise. Nous avons grandi avec l’équipe de Wild Bunch et nous en avons embauché beaucoup. Ils sont notre famille et l’accord que nous sommes en train de finaliser montrera comment nous pouvons nous développer ensemble et profiter les uns des autres.

DATE LIMITE : Qu’est-il arrivé aux droits internationaux du catalogue que Wild Bunch a constitué pendant votre implication dans l’entreprise de 2002 à 2019 ?

MARAVAL : Ils appartiennent à Wild Bunch.

DATE LIMITE : Qui va s’occuper de ces titres de bibliothèque à l’avenir ?

MARAVAL : Bande de voyous. Le groupe décidera de la meilleure façon de les commercialiser. Nous sommes en discussion pour savoir quelle serait la meilleure solution pour ces titres, mais en fin de compte, ce n’est pas notre décision.

CHIOUA : Ce qui nous importe maintenant, ce sont les prochains films de ces réalisateurs.

DATE LIMITE : Avez-vous construit une grande partie d’un nouveau catalogue sous Wild Bunch International ?

CHIOUA : Nous avons environ 100 titres.

MARAVAL: Tout ce sur quoi nous avons travaillé au cours des trois dernières années et demie a été signé avec Wild Bunch International et reste avec nous – donc des titres tels que Titane, Happening, Vortex, Final Cut, Saint Omer, Holy Spider, The Innocent.

DATE LIMITE: Vous avez toujours travaillé en étroite collaboration avec CAA. Quel est l’impact de ce déménagement sur votre relation avec l’agence ?

MARAVAL : CAA est un partenaire historique et ils nous ont permis de démarrer la nouvelle société il y a trois ans. Notre relation est probablement celle dont nous sommes le plus fiers car cela va au-delà d’une simple relation d’affaires. Avec l’équipe de Roeg Sutherland, nous avons construit un modèle commercial unique de synergies et de connexion en termes de promotion, de financement, de représentation des talents qui profite aux talents et aux producteurs avec lesquels nous travaillons tels qu’Alice Diop, Nadine Labaki, Claire Denis, Rebecca Zlotowski, Ladj Ly, Jacques Audiard ou Gaspar Noé par exemple.

DATE LIMITE : Que pensez-vous de vous dissocier du nom Wild Bunch ? Vous l’avez créé et êtes reconnu dans la communauté cinématographique internationale sous cette marque.

MARAVAL : J’ai déjà traversé ma période de deuil. C’était fini pour moi le jour où nous sommes partis pour monter Wild Bunch International. Cela a marqué le début d’une nouvelle aventure, avec une façon de faire différente, une nouvelle structure et une nouvelle stratégie. Le marché et l’environnement avaient changé, ce qui nous a convaincus qu’il était temps de devenir une entreprise plus petite et plus flexible, capable de réagir rapidement à tout ce qui se passait dans notre industrie.

DATE LIMITE : Lorsque la fusion entre Wild Bunch et Senator a été scellée en 2015, elle a été annoncée comme la première étape de la création d’un groupe paneuropéen de production et de distribution influent. Cela ne s’est pas produit et vous avez perdu Wild Bunch dans le processus. Comment vous sentez-vous à ce sujet?

CHIOUA : L’entreprise a traversé une période difficile lorsque les choses qui avaient été promises dans le cadre de la fusion ne se sont pas concrétisées. Pour être sûrs de ne laisser tomber aucun fournisseur ou personne du secteur, nous avons renégocié la dette et perdu notre influence financière dans le groupe. L’écriture était sur le mur. Mais nous sommes en partie responsables de ce qui s’est passé. Nous étions les chefs d’entreprise.

MARAVAL : Le choix des films, les choix d’investissement ne dépendaient que de nous… pour que l’entreprise survive, il fallait donner nos parts à Lars [Windhorst] mais cela a marqué la fin de l’aventure Wild Bunch pour nous.

DATE LIMITE : Si Wild Bunch n’avait pas fusionné avec Senator, vous seriez peut-être encore aux commandes de l’entreprise ?

MARAVAL : Peut-être, mais nous avions besoin d’un partenaire. Nous ne pouvions pas continuer seuls.

DATE LIMITE : Le changement de nom entraînera-t-il des changements structurels pour votre nouvelle entreprise ?

MARAVAL : Nous sommes opérationnels depuis trois ans et demi. Rien ne change. C’est plutôt que maintenant que nous avons mis en place un certain nombre d’initiatives telles que la création de Getaway Films, Wild West, Gebeka International et Le Collectif 64, il est logique de cimenter la nouvelle structure avec un nouveau nom.

DATE LIMITE : En plus de continuer à travailler sur les ventes internationales, la nouvelle société semble plus directement impliquée dans la production…

MARAVAL : Les ventes internationales ne sont plus notre seule activité. Nous sommes beaucoup plus impliqués en tant que partenaires actifs de coproduction que ce soit à travers Le Collectif 64 ou Wild West. Ce n’est plus comme par le passé lorsqu’une entreprise comme Fidelité venait nous voir avec un film, et nous disions « oui » ou « non ». Désormais, nous participons au développement, au financement et au montage de projets. Les changements dans l’industrie nous ont obligés à nous reformater. Nous n’avons pas à vendre les films produits par Getaway Films, Wild West ou Le Collectif 64 car avec ces sociétés nous portons une casquette de coproducteur avec un rôle actif. Nous devons trouver la meilleure solution pour chaque film, ce qui n’implique pas nécessairement que nous le vendions à l’international sur une base territoriale.

DATE LIMITE : Qu’est-ce qui a motivé cette nouvelle approche ?

MARAVAL : Regardez les résultats récents du dernier film des frères Dardenne, qui n’a pas fonctionné [theatrically] même si je pense que c’est leur meilleur film depuis un certain temps. De quoi les empêcher de conclure un accord directement avec Netflix pour le prochain film. C’est peu probable mais cela pose la question, où en sommes-nous dans tout cela, même si nous estimons avoir joué notre rôle pour cultiver le public de leurs films ?

DATE LIMITE : Y a-t-il d’autres projets d’entreprise à venir ?

MARAVAL : Rien que nous puissions encore annoncer. L’effectif passera à une vingtaine de salariés, mais l’essentiel de la croissance passera par l’élargissement du réseau d’entreprises indépendantes dans lesquelles nous avons une part, dans la lignée de Wild West ou du Collectif 64. Je pense que l’important est de souligner est que les ventes internationales restent pour nous une fenêtre importante et un formidable moyen d’accéder aux talents et de financer des films, mais ce n’est plus notre seule activité. Nous n’abandonnerons jamais les ventes. Nous pensons qu’il est important de continuer à travailler avec notre réseau de distributeurs et nous croyons aussi en son économie, mais le métier a changé, et nous aussi.