«Wolf Pack», le retour de Sarah Michelle Gellar sur Paramount + : critique télévisée


Avant de plonger dans le dernier drame surnaturel pour adolescents « Wolf Pack » de Paramount +, un peu de ménage s’impose. « Wolf Pack » est la création de Jeff Davis, qui a également adapté « Teen Wolf » (du vieux film de Michael J. Fox) en un drame de six saisons, pour Paramount’s MTV.

Mais « Wolf Pack » – construit à partir du roman d’Edo van Belkom – n’est pas un spin-off de « Teen Wolf », et ne se déroule pas dans le même univers. Mais il s’agit de loups-garous, et il est présenté immédiatement après le nouveau film culminant « Teen Wolf ». Donc ça règle ça.

«Wolf Pack», le retour de Sarah Michelle Gellar sur Paramount + : critique télévisée

Cela pourrait rendre le nouveau projet de Davis un peu déroutant, mais c’est aussi une stratégie assez astucieuse pour suivre votre série à succès avec une émission qui lui ressemble si étroitement que le public pourrait ne pas résister à son attrait surnaturel. Fondamentalement, Davis a accaparé le marché des drames pour adolescents pour les personnes qui sont restées en colère contre le fait que Bella ait choisi Edward plutôt que Jacob plus longtemps que Jacob. Et ces fans avaleront probablement « Wolf Pack » en une seule bouchée et seront voraces pour plus.

Mais malheureusement, le bâtiment mondial de la série n’est pas plus compétent que « Teen Wolf », ce qui peut limiter la portée de la série aux amateurs de lycans porteurs de cartes. Le « Pack » prend forme dans une ville côtière californienne parfaite pour les cartes postales. Une paire d’adolescents télégéniques, Everett (Armani Jackson) et Blake (Bella Shepard), partagent une rencontre classique-mignonne pendant que leur bus scolaire tourne au ralenti dans la circulation.

C’est un enfant affable, bien que maladroit, alors qu’elle est un loup solitaire tellement investi dans l’individualisme qu’elle ne porte pas de smartphone. Le mode de vie hors réseau de Bella devient gênant lorsqu’un soudain incendie de forêt se propage dans la région et qu’elle est la seule à ne pas pouvoir passer d’appel. L’incendie déclenche une ruée frénétique d’habitants de la forêt de l’autre côté de la route alors que le feu s’étend.

La panique s’ensuit naturellement, et dans toute la confusion, quelque chose s’enfonce à la fois dans Everett et Bella. Leurs morsures respectives ont tous les effets secondaires attendus du genre. Les dommages guérissent à un rythme troublant, un noyau de muscle maigre apparaît de nulle part et une affection cutanée tenace disparaît en quelques heures.

Il y a aussi une parenté soudaine qu’ils n’ont jamais connue auparavant, une reconnaissance que même s’ils ne savent pas encore ce qui leur arrive, seuls les deux, travaillant de concert, peuvent le comprendre. Pendant ce temps, Harlan (Tyler Lawrence Grey) et Luna (Chloe Rose Robinson), deux frères et sœurs qui fréquentent l’école d’Everett et Bella, sont à la recherche de leur père disparu. Ce sont des loups-garous chevronnés – du moins par rapport à leurs camarades de classe récemment frappés par la lune – et ils se méfient de l’incendie de forêt, qui ressemble plus qu’à un incendie précédent qui a abouti à leur morsure.

Les deux histoires se tissent rapidement ensemble, avec une alliance difficile formée entre Everett et Bella (toujours réchauffant à leur situation) et les frères et sœurs, qui ont à juste titre peur d’embrasser des étrangers. Le pilote est assez divertissant bien qu’il s’agisse d’une histoire d’origine couleur par numéros qui ressemble à un prologue maladroit, un coût d’entrée désagréable mais inévitable. C’est certainement plus flashy et plus sanglant que prévu, en particulier pendant la séquence de feux de forêt, qui voit des automobilistes piétinés et encornés par toutes sortes de bêtes.

(Le CGI est incohérent et souvent minable, comme c’est souvent le cas avec les émissions chargées d’effets qui portent des budgets de câble de base.) Il y a un effort délibéré pour tirer parti des normes de contenu permissives d’une plate-forme de streamer, à en juger par la fréquence et le piquant. du langage grossier.

C’est normal pour le cours de théâtre pour adolescents dans ce monde post-« Euphoria », mais « Wolf Pack » se sent particulièrement désespéré dans ses efforts pour être énervé pour son public cible. Les deux épisodes projetés pour les critiques expliquent clairement pourquoi Davis était si tenté de repousser les limites avec violence et langage épineux, puisque l’émission sous-jacente est par ailleurs dépourvue de voix. Les performances des jeunes acteurs sont pour la plupart utilisables, bien que Shepard ait un moyen de sortir de l’écran.

Le principal argument de vente de « Wolf Pack » est le retour de Sarah Michelle Gellar dans un drame surnaturel pour adolescents – mais même sa performance est blême et manque d’impact. C’est peut-être parce que Gellar joue Kristin Ramsey, une enquêteuse très ordinaire sur les incendies criminels qui soupçonne que l’un des étudiants de Monster High a déclenché le feu de forêt fatidique. Son pouvoir le plus puissant semble être sa capacité à localiser plusieurs points d’origine, donc avoir l’ancienne Buffy Summers est une sorte de déception.

Il y a des signes d’un spectacle plus intéressant qui scintille tout au long de « Wolf Pack », comme lorsque Rodrigo Garcia apparaît par intermittence pour faire allusion à un scénario plus large qui semble mal rythmé. Espérons que plus de ce spectacle émergera, peut-être pendant une pleine lune, mais jusque-là, « Wolf Pack » est tout en grognement et sans morsure. « Wolf Pack » sera présenté le jeudi 26 janvier sur Paramount +.